La vacuna contra la gripe de esta temporada se está perfilando como muy efectiva

La vacuna contra la gripe de esta temporada está demostrando ser altamente efectiva

20 de noviembre de 2023: Para aquellos que se han vacunado contra la gripe esta temporada, hay buenas noticias: la formulación de este año parece ser muy efectiva para prevenir casos graves y hospitalizaciones. Esto se basa en cómo ha funcionado la vacuna en las partes del mundo donde la temporada de gripe está llegando a su fin.

A medida que la temporada de gripe comienza en Estados Unidos, los funcionarios de salud observan cómo han funcionado las vacunas contra la gripe en países del Hemisferio Sur, donde la temporada de gripe tiende a ser de abril a septiembre. Un análisis publicado por los CDC que examinó los datos de la gripe en la mitad de la temporada en Sudamérica mostró que la vacuna contra la gripe fue efectiva en más del 50% para prevenir hospitalizaciones por gripe allí.

Pero desde la publicación de ese informe a principios de este año, se descubrió que la vacuna utilizada en Sudamérica era cada vez menos efectiva a medida que avanzaba la temporada de gripe. Por lo tanto, las vacunas contra la gripe en Estados Unidos se actualizaron para proteger mejor contra las versiones del virus que se detectaron al final de la temporada de gripe en partes de Sudamérica donde se recopilaron los datos.

“Las estimaciones finales pueden variar con respecto a las estimaciones provisionales, y parece que, la semana pasada, observé algunos de los datos finales de la temporada y parece que la efectividad probablemente disminuyó un poco más tarde en la temporada, y esto es lo que sucede cuando vemos cambios en el virus circulante, principalmente un tipo llamado influenza A H1N1”, dijo Annette Regan, epidemióloga y coautora del informe de los CDC sobre la gripe en el Hemisferio Sur. “Parece que hemos actualizado la formulación para el Hemisferio Norte en base a ese cambio”.

“Fue un buen informe porque nos dio la indicación de que en medio de la temporada, la vacuna estaba funcionando muy bien, pero cuando todo está dicho y hecho y llegamos al final de la temporada, no siempre parece exactamente lo mismo. Por lo tanto, tenemos una formulación ligeramente diferente en el Hemisferio Norte que la que se envió a Sudamérica”, dijo Regan, quien anteriormente seguía los datos de la gripe para los CDC y el gobierno australiano. Actualmente, es profesora asociada en el campus de la Universidad de San Francisco en el condado de Orange.

Seguir las tendencias de la gripe por debajo del ecuador ayuda a los equipos médicos y a los funcionarios de salud pública a prepararse para la temporada de gripe en el norte, aunque el virus de la influenza es tan hábil para cambiar que las predicciones son útiles pero no garantizan lo que está por venir, según Paula Couto, MD, epidemióloga de vigilancia de influenza en la Organización Panamericana de la Salud, una oficina regional de la Organización Mundial de la Salud para las Américas.

Ella dijo que el informe provisional, que utilizó datos de Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay, puede ayudar con preparativos como estimar las necesidades de servicios de salud de esta temporada y también la demanda de medicamentos antivirales utilizados para tratar la gripe.

“Por supuesto, la influenza es un virus complicado porque tiene potencial pandémico y epidémico, por lo que no necesariamente es lo mismo [entre hemisferios], pero por eso siempre estamos monitoreando y alertas acerca de estos virus”, dijo Couto, quien también fue coautora del informe de los CDC.

No hay una fecha de inicio oficial para la temporada de gripe cada año en Estados Unidos. La fecha de inicio varía porque generalmente se determina después del hecho, en función de una combinación de factores como el aumento de las tasas de pruebas de gripe positivas y las hospitalizaciones. Esto tiende a ocurrir a finales de noviembre.

“En Estados Unidos, solemos ver el inicio de la temporada de gripe en el sureste, como en Florida y Texas, y en los estados circundantes, y luego la vemos extenderse desde allí”, dijo Regan. “Generalmente no tarda mucho, hablamos de un par de semanas como máximo … porque la gente se mueve mucho y las personas son mucho más móviles hoy en día que durante el punto máximo de la pandemia”.

Estados Unidos parece estar al borde de la temporada de gripe.

Los CDC indicaron que los casos de gripe están aumentando en el sureste, así como en las regiones centro y oeste del país, según el último informe semanal de gripe de la agencia. Actualmente, aproximadamente el 4% de las pruebas de gripe en todo el país son positivas. Ya ha muerto un niño debido a la influenza. Los niños son uno de los grupos con tasas bajas de vacunación contra la gripe en Estados Unidos y en todo el mundo, señaló Regan.

“No creo que ningún niño deba morir por la gripe, no en 2023, si podemos evitarlo”, dijo.

Los CDC recomiendan que todas las personas en Estados Unidos mayores de 6 meses se vacunen contra la gripe. Después de recibir la vacuna, el cuerpo tarda aproximadamente 2 semanas en producir suficientes anticuerpos para una protección máxima, según Regan, y la efectividad generalmente dura al menos 4 meses. Esto significa que ahora es el momento de recibir la vacuna, ya que los casos de gripe están aumentando.

Aproximadamente un tercio de los adultos y niños estadounidenses han recibido la vacuna contra la gripe de este año, según los datos de los CDC, lo cual representa varios puntos porcentuales menos en comparación al año pasado. La tasa de vacunación en adultos varía de un estado a otro, oscilando entre el 22% y el 51%. La gravedad de la temporada de gripe puede variar, pero los datos federales muestran que hay entre 9 millones y 41 millones de casos anuales, con hasta 710,000 hospitalizaciones y entre 12,000 y 52,000 muertes.

Entre el 1 de octubre y el 11 de noviembre de este año, los CDC estiman que ya ha habido en los Estados Unidos:

  • Entre 780,000 y 1.6 millones de casos de gripe
  • Entre 360,000 y 770,000 visitas médicas por gripe
  • Hospitalización de 8,000 a 17,000 personas
  • Entre 490 y 1,500 muertes por gripe

La pandemia de COVID-19 interrumpió las tendencias estacionales de la gripe, lo cual resultó en menos casos de gripe de lo normal cuando eran comunes las órdenes de quedarse en casa y las cuarentenas. Sin embargo, el invierno pasado, la gripe volvió con fuerza. Tanto Couto como Regan dijeron que todos los indicadores apuntan hacia un regreso a la normalidad esta temporada.

Pero el riesgo de enfermedad grave o muerte por gripe sigue siendo alto, especialmente en poblaciones de alto riesgo como los niños muy pequeños y las personas mayores. Regan instó a las personas, incluso si han recibido la vacuna contra la gripe, a tomar otras medidas para prevenir la propagación de la gripe con el fin de protegerse a sí mismos pero también a personas que están en alto riesgo, como los abuelos o los recién nacidos.

Las vacunas no son 100% efectivas, según Regan, por lo que es vital que las personas se laven las manos y se cubran la boca al estornudar y toser.

“Y creo que lo más importante es quedarse en casa cuando nos sentimos enfermos, especialmente porque los niños son muy buenos propagadores de la influenza, hay buenos datos que lo demuestran. Por lo tanto, mantenerlos en casa cuando no se sienten bien puede ser realmente útil para ayudar a controlar la propagación de la influenza y el VRS y detener estas epidemias”, dijo ella.

Entonces, aunque esta temporada de gripe vuelva a la normalidad o siga las predicciones, las acciones de cada persona, desde vacunarse hasta lavarse las manos, son importantes, coinciden Regan y Couto.

“En el caso particular de la influenza, sabemos que la próxima pandemia ocurrirá”, dijo Couto. “Nunca se puede saber exactamente cuándo, y por eso es clave estar atentos a la influenza. Por supuesto, la última pandemia fue la COVID-19, pero no podemos olvidar que la influenza sigue siendo una amenaza.”