Ejercicio puede preservar la salud cardíaca de los astronautas en vuelos espaciales largos

Ejercicio preserva salud cardíaca en astronautas en vuelos espaciales largos

Los extensos regímenes de ejercicio mantienen a los astronautas saludables y protegen sus corazones durante misiones espaciales prolongadas, según una nueva investigación.

Un estudio de científicos del Centro Médico UT Southwestern en Dallas encontró que no hay pérdida de masa o función cardíaca en los ventrículos del corazón durante los vuelos que pueden durar hasta seis meses.

Estos hallazgos podrían tener implicaciones en el tratamiento de enfermedades en las que la gravedad juega un papel. También podrían ser útiles para planificar misiones más largas, como a Marte.

“Nuestro estudio muestra que, sorprendentemente, lo que estamos haciendo en el espacio para preservar la función y morfología del corazón es bastante efectivo”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Benjamin Levine. Es profesor de medicina interna en la división de cardiología de UT Southwestern.

Se sabe que cuando los astronautas regresan a la Tierra, experimentan una pérdida dramática de presión arterial. Una causa importante es el remodelamiento que experimenta el corazón debido a las condiciones de microgravedad del espacio.

Mientras están en el espacio, los cuerpos de los astronautas no tienen que contrarrestar los efectos de la gravedad. Eso significa que sus cuerpos trabajan menos. Es similar a lo que alguien experimentaría mientras está en reposo en cama, explicaron los investigadores.

La masa del músculo cardíaco disminuye en promedio un 1% por semana en el espacio y también disminuye el volumen de sangre que el corazón puede contener.

No se sabía si las dos horas de ejercicio diario que realizan los astronautas en la Estación Espacial Internacional (EEI) podrían contrarrestar este tiempo prolongado en gravedad cero. Los programas de ejercicio de los astronautas incluyeron tanto entrenamiento de fuerza como actividad aeróbica.

Por lo tanto, los investigadores estudiaron los datos de 13 astronautas que tuvieron misiones en la estación espacial entre 2009 y 2013. Las misiones duraron un promedio de 155 días.

Los datos incluyeron mediciones de presión arterial, cantidad de sangre bombeada por latido y flujo sanguíneo por minuto antes, durante y después de cada misión de los astronautas.

Se utilizaron resonancias magnéticas cardíacas para evaluar la anatomía del corazón aproximadamente dos meses antes del vuelo espacial y luego nuevamente tres días después del regreso de los astronautas a la Tierra. Fueron escaneados nuevamente tres semanas después.

Los investigadores encontraron que la presión arterial de los astronautas disminuyó significativamente durante el vuelo espacial en comparación con la Tierra. Su corazón funcionó aproximadamente un 12% menos.

Pero tanto los ventrículos izquierdo como derecho no mostraron una disminución en la masa muscular, y la cantidad de sangre bombeada por el corazón se mantuvo igual.

“No hay nada mágico acerca del espacio y la microgravedad. El corazón es bastante plástico y responde a los cambios en la actividad física”, dijo Levine en un comunicado de prensa del centro médico. “Es tranquilizador que el entrenamiento que los astronautas hacen en el espacio pueda proteger sus corazones de los riesgos inherentes al vuelo espacial, incluso en misiones prolongadas”.

Trabajos previamente publicados habían mostrado una dilatación de las aurículas en estos mismos astronautas, dijo Levine. Esto significa que podrían correr el riesgo de fibrilación auricular (un ritmo cardíaco irregular) durante misiones de mayor duración, por lo que su equipo ahora lo está estudiando.

Este estudio, publicado recientemente en el Journal of the American College of Cardiology, fue financiado por una subvención de la NASA.

Más información

NASA tiene más información sobre la salud de los astronautas.

FUENTE: UT Southwestern Medical Center, comunicado de prensa, 27 de septiembre de 2023

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