El consumo regular de alcohol puede aumentar la presión arterial en personas previamente sanas

El alcohol aumenta la presión arterial en personas sanas.

Ya sea que consuma un poco o mucho alcohol, un nuevo estudio de investigación advierte que beber diariamente está relacionado con una presión arterial más alta.

En comparación con no beber, incluso una sola bebida alcohólica al día está asociada con una presión arterial más alta con el tiempo, incluso en personas que previamente tenían niveles normales de presión arterial, según investigadores que analizaron los resultados de siete estudios anteriores.

En resumen: beber y controlar la presión arterial no se mezclan, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Marco Vinceti. A medida que aumenta la presión arterial, o hipertensión, también aumentan las probabilidades de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

¿Cuánto es demasiado? “Claramente, cuanto más bajo, mejor, y no consumir nada es aún mejor”, dijo Vinceti, profesor de epidemiología y salud pública en la Facultad de Medicina de la Universidad de Módena y la Universidad de Reggio Emilia en Italia.

La revisión incluyó a más de 19,000 adultos de Estados Unidos, Corea y Japón. Los pacientes de cada estudio fueron seguidos durante más de cinco años.

Los hallazgos indican “que existe una relación positiva, directa, entre el consumo de alcohol y el aumento de la presión arterial con el tiempo, incluso con un bajo consumo de alcohol, algo que no estaba claro y se debatía hasta ahora en la literatura científica”, explicó Vinceti.

“El alcohol no es el único ni necesariamente el principal determinante de la presión arterial alta”, agregó. “Y los efectos de pequeñas cantidades de alcohol ciertamente no son biológicamente tan relevantes como las grandes cantidades para los cambios en la presión arterial”.

Además del alcohol, otros factores que contribuyen a la presión arterial alta incluyen una dieta poco saludable, obesidad, inactividad física y tabaquismo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

En comparación con los no bebedores, el equipo de estudio determinó que los hombres y mujeres que bebían un promedio de 12 gramos de alcohol al día vieron que su número de presión arterial sistólica (el número superior) aumentaba en 1.25 mm Hg. (Doce gramos de alcohol es un poco menos que lo que hay en una lata de cerveza de 12 onzas, una copa de vino de 5 onzas o un chupito de licor de 1.5 onzas).

Los que consumieron aproximadamente cuatro veces esa cantidad promedio, o 48 gramos de alcohol diariamente, vieron que su número sistólico aumentaba en 4.9 mm Hg, dijeron los investigadores.

Las lecturas diastólicas (el número inferior) también aumentaron con el consumo de alcohol, pero solo en hombres. Beber un promedio de 12 gramos de alcohol al día hizo que ese número aumentara en 1.14 mm HG. Esa cifra aumentó a 3.1 mm entre aquellos que consumían un promedio de 48 gramos por día. (El equipo de estudio señala que la presión sistólica es un predictor más confiable del riesgo a largo plazo de enfermedades cardíacas).

No está del todo claro por qué el alcohol aumentaría la presión arterial, dijo el coautor Dr. Paul Whelton, presidente de salud pública global en la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans. Aún así, la explicación más probable es que “el alcohol aumenta la presión arterial al activar el sistema simpático de ‘lucha o huida'”, dijo Whelton, quien también es presidente de la Liga Mundial de Hipertensión.

Él y la Dra. Nieca Goldberg, una experta voluntaria de la Asociación Americana del Corazón, dijeron que el vínculo también podría estar relacionado con la forma en que el alcohol aumenta los niveles de la hormona del estrés cortisol.

La conexión también podría estar relacionada con la forma en que los riñones regulan la presión arterial, dijo Goldberg, profesora asociada clínica de medicina en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York. Ella no estuvo involucrada en el estudio.

De todos modos, Whelton ofreció un consejo simple: “Si no bebes, no empieces. Si bebes, intenta reducir tu consumo o dejar de beber”. Esto es especialmente cierto si tu presión arterial está en el rango normal alto, dijo, y añadió que los participantes del estudio con lecturas de presión arterial inicial más alta tenían una conexión más fuerte entre el consumo de alcohol y los cambios en la presión arterial con el tiempo.

“El mensaje principal”, dijo Goldberg, “es que el alcohol no es una terapia preventiva para la presión arterial alta o las enfermedades cardíacas. Para reducir la presión arterial y mantener la salud del corazón, incorpora una dieta al estilo mediterráneo, reduce la ingesta de sal, encuentra actividades de ejercicio que te gusten, reduce el estrés e intenta mejorar tu sueño a seis u ocho horas por noche”.

PRESENTACIÓN DE DIAPOSITIVAS

Los hallazgos del estudio aparecen el 31 de julio en la revista Hypertension.

FUENTES: Marco Vinceti, MD, PhD, profesor de epidemiología y salud pública, Escuela de Medicina de la Universidad de Modena y la Universidad de Reggio Emilia, Italia, y profesor adjunto de epidemiología, Universidad de Boston; Paul Whelton, MD, MSc, presidente de salud pública global, Departamento de Epidemiología, Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad Tulane, Nueva Orleans, y presidente de la Liga Mundial de Hipertensión; Nieca Goldberg, MD, FACC, voluntaria experta, Asociación Americana del Corazón, y profesora asociada clínica de medicina, Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, ciudad de Nueva York; Hypertension, 31 de julio de 2023