Consumir azúcar añadido podría aumentar el riesgo de tener cálculos renales.

El azúcar aumenta el riesgo de cálculos renales.

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La investigación muestra que el consumo de azúcar añadido puede ser un factor de riesgo para desarrollar cálculos renales. delihayat/Getty Images
  • Nuevas investigaciones muestran que el consumo de azúcar añadido puede ser un factor de riesgo para desarrollar cálculos renales.
  • Los efectos negativos para la salud del azúcar añadido, como la presión arterial alta, la resistencia a la insulina y la obesidad, también son factores de riesgo para la formación de cálculos renales.
  • Los azúcares añadidos también pueden conducir a una menor cantidad de orina y a un aumento del calcio en la orina, lo que puede llevar a la formación de cálculos renales.

La formación de cálculos renales es una condición dolorosa que puede causar vómitos, sangre en la orina, fiebre y escalofríos, e interferir con la calidad de vida.

Los factores de riesgo para los cálculos renales incluyen la obesidad, la diabetes y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Nuevas investigaciones sugieren que la ingesta de azúcar añadido puede ser un factor de riesgo para desarrollar cálculos renales.

Los autores del estudio analizaron datos de 28,303 adultos entre 2007 y 2018 de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES, por sus siglas en inglés).

Los datos incluyeron el historial de cálculos renales de los participantes y su ingesta diaria de azúcares añadidos, determinada por su consumo reciente autoreportado de alimentos y bebidas.

Los hallazgos fueron publicados recientemente en Frontiers in Nutrition.

El estudio muestra que el azúcar añadido provoca la formación de cálculos renales

Los autores del estudio definieron el azúcar añadido como “azúcares o edulcorantes calóricos añadidos a alimentos o bebidas durante el procesamiento o preparación para agregar sabor o extender la vida útil”.

Los participantes incluidos en la encuesta recibieron una puntuación de índice de alimentación saludable (HEI-2015), que describía sus hábitos alimenticios.

Los investigadores también examinaron factores como el género, la edad, la raza o etnia, el IMC y el historial médico para ver si alguno de estos factores puede jugar un papel en el desarrollo de cálculos renales.

Los investigadores descubrieron que los participantes que consumían más azúcar añadido tenían más probabilidades de tener cálculos renales, una puntuación más baja de HEI y un nivel educativo más bajo.

Además, el porcentaje de ingesta de energía calórica proveniente de azúcares añadidos se relacionó con los cálculos renales.

Los participantes que recibían más del 25% de su energía total de azúcares añadidos tenían un 88% más de probabilidades de desarrollar cálculos renales que aquellos con menos del 5% de su energía total de azúcares añadidos.

¿Por qué la ingesta de azúcar añadido causa cálculos renales?

Medical News Today habló con el Dr. David S. Goldfarb, jefe clínico de nefrología y co-director del Programa de Prevención de Cálculos Renales en NYU Langone Health, quien no estuvo involucrado en el estudio:

“Desde hace mucho tiempo hay evidencia de que el azúcar aumenta la cantidad de calcio en la orina, y ha habido múltiples razones por las cuales evitar el azúcar sería parte de una dieta que fomenta la prevención de cálculos renales. Este estudio sirve como un gran conjunto de datos con buena credibilidad e incluye a un grupo relativamente representativo de personas en Estados Unidos.”

El azúcar añadido puede causar diversos problemas de salud, como presión arterial alta, resistencia a la insulina y obesidad, todos los cuales aumentan la prevalencia de la formación de cálculos renales.

“Desde este punto de vista, el estudio es importante porque documenta lo que hemos estado diciéndole a los pacientes: que eviten este tipo de azúcar añadido”, dijo Goldfarb.

“Los azúcares añadidos también pueden causar un aumento de peso, que está asociado con presión arterial alta, resistencia a la insulina, síndrome metabólico y diabetes, todos considerados factores de riesgo para tasas aumentadas de cálculos renales. En general, los cambios dietéticos que apoyan la salud renal también están asociados con tasas disminuidas de cálculos renales.”

En relación a los problemas urinarios, los azúcares añadidos son responsables de una menor cantidad de orina y un aumento del calcio en la orina. Ambos contribuyen a la formación de cálculos renales.

MNT también habló con el Dr. Gregory Buller, nefrólogo y director médico asociado en Bridgeport Hospital, parte de Yale New Haven Health, quien no estuvo involucrado en el estudio:

“Se sabe desde finales de la década de 1960 que los azúcares añadidos aumentan la excreción de calcio en la orina y disminuyen el volumen de orina (una combinación muy negativa con respecto a la formación de cálculos) en personas que han desarrollado cálculos renales o sus familias. Esta relación entre las elevaciones de calcio en la orina (hipercalciuria) junto con la disminución del volumen de orina, que son los principales determinantes de la formación de cálculos renales, y los azúcares añadidos probablemente explica la razón de la mayor formación de cálculos. Esta relación entre los azúcares añadidos y la hipercalciuria añade considerable credibilidad a los hallazgos del estudio.”

Riesgos para la salud de consumir azúcar añadido

El azúcar añadido se puede encontrar en bebidas azucaradas, galletas, pasteles y dulces. Muchos alimentos también contienen azúcares añadidos ocultos.

Además del aumento del riesgo de cálculos renales, existen muchas razones para evitar consumir azúcares añadidos.

“La fructosa en los azúcares añadidos (que a menudo son sacarosa, una combinación de glucosa y fructosa) ha demostrado aumentar la grasa visceral, los triglicéridos en suero y la resistencia a la insulina en personas con sobrepeso, incluso con un consumo a corto plazo”, señaló Buller.

“Estos son factores asociados durante mucho tiempo con enfermedades vasculares, hipertensión arterial y enfermedades cardíacas.”

Buller añadió que un estilo de vida saludable debe incluir limitar los azúcares añadidos tanto como sea posible, especialmente si una persona tiene sobrepeso u obesidad, o tiene antecedentes (o antecedentes familiares) de cálculos renales.

Limitaciones de los informes personales en los estudios

Cuando los datos se basan en información autoinformada (como en este estudio), puede afectar la precisión de los resultados. Se necesita más investigación.

“Debe tenerse en cuenta que estudios como el recién publicado, llamados ‘estudios observacionales’, están limitados por la precisión de los recuerdos de los individuos y el hecho de que factores confundidores distintos de los azúcares añadidos pueden haber explicado la asociación descrita”, dijo el Dr. Buller.

“Estos estudios a menudo se denominan ‘estudios generadores de hipótesis’ ya que se necesitan tipos de estudios más rigurosos para demostrar realmente la asociación causal postulada. Sin embargo, este estudio, sumado a trabajos anteriores, sugiere fuertemente que los azúcares añadidos aumentan el riesgo de cálculos renales”.

— Dr. Gregory Buller, nefrólogo