El consumo excesivo de alcohol en adolescentes es mucho más probable si los padres beben en exceso, según un estudio.

El consumo excesivo de alcohol en adolescentes es más probable si los padres beben en exceso.

Un nuevo estudio encuentra que los padres que beben demasiado, con demasiada frecuencia, pueden influir en sus adolescentes para que hagan lo mismo.

“Los adolescentes cuyos padres hacen binge drinking tienen cuatro veces más probabilidades de consumir alcohol en comparación con los adolescentes cuyos padres no hacen binge drinking, y por lo tanto, este estudio proporciona más evidencia de que el binge drinking no solo es perjudicial para la persona que consume alcohol, sino también para los demás a su alrededor”, dijo la autora principal del estudio, Marissa Esser, responsable del programa de alcohol de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

El consumo de alcohol en menores es un problema peligroso. “Está asociado con problemas sociales en la escuela, problemas de memoria, y estos adolescentes tienen más probabilidades de consumir otras sustancias”, agregó Esser.

El consumo excesivo de alcohol está asociado con 140,000 muertes al año en Estados Unidos, incluyendo aproximadamente 4,000 muertes entre personas menores de 21 años, señaló.

Parte del problema es que el alcohol está fácilmente disponible y es económico, dijo Esser. La pandemia ha cambiado las leyes en muchos estados de EE. UU., facilitando la obtención de licor, explicó.

Muchas de las mismas estrategias utilizadas para combatir la adicción al tabaco pueden y deben usarse para combatir la adicción al alcohol, dijo Esser.

Estas incluyen aumentar los precios y los impuestos y limitar la disponibilidad de licor.

“Los padres pueden reducir la disponibilidad de alcohol y hacer que sea menos accesible dentro de sus hogares, y no deben proporcionar alcohol a personas menores de 21 años”, dijo Esser. “Los padres también pueden respaldar políticas en sus comunidades para reducir la disponibilidad de alcohol, porque al hacerlo menos disponible, se reduce el riesgo de consumo excesivo, incluido el consumo en menores, y estas políticas también pueden ayudar a mejorar el bienestar general”.

Para el estudio, Esser y sus colegas del CDC analizaron las respuestas de 740 padres y sus hijos en Estados Unidos que participaron en las encuestas SummerStyles y YouthStyles de 2020 y respondieron preguntas sobre el consumo de alcohol en los últimos 30 días.

En total, el 6.6% de los adolescentes consumieron alcohol, sin diferencias significativas en ingresos o estatus social.

También encontraron que más de la mitad de los padres informaron consumo de alcohol, más de un cuarto informó consumo frecuente, más de un tercio informó binge drinking y 1 de cada 5 tenía actitudes permisivas hacia el binge drinking.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 14 de septiembre en el Journal of Adolescent Health.

“Este estudio es otra evidencia del papel fundamental que los padres desempeñan en el consumo de sustancias de los jóvenes”, dijo Robyn Oster, investigadora asociada principal de la Partnership to End Addiction. “Agrega un apoyo adicional a un gran cuerpo de investigación que muestra que el consumo de sustancias por parte de los padres está fuertemente asociado con el consumo de sustancias por parte de los hijos.

“Estos hallazgos también destacan el hecho de que demasiados adolescentes están creciendo en hogares donde el consumo frecuente de alcohol es la norma”, agregó Oster.

El estudio muestra la importancia de los esfuerzos para prevenir el consumo de alcohol en menores y también los beneficios de los programas de prevención y tratamiento para reducir el consumo excesivo de alcohol entre los adultos, dijo.

“Los adolescentes enfrentan un riesgo particular porque sus cerebros aún están en desarrollo, y el consumo de alcohol u otras sustancias puede interferir con este desarrollo”, explicó Oster. “El consumo de alcohol reduce las inhibiciones, afecta el juicio y la coordinación, lo que puede aumentar la probabilidad de tomar malas decisiones y hacer elecciones poco saludables”.

Los padres tienen la mayor influencia sobre las decisiones y acciones de sus hijos cuando se trata del consumo de sustancias, dijo Oster.

“Los padres deben dar un ejemplo saludable a sus hijos. Si beben, es importante mostrar un comportamiento responsable en el consumo de alcohol y evitar sugerir que se necesita alcohol para relajarse, divertirse o reducir el estrés”, dijo.

Los padres pueden mostrar formas saludables de afrontar el estrés y divertirse, dijo Oster. “Los padres también pueden mostrar la importancia de buscar ayuda si se necesitan por problemas relacionados con el alcohol. Los padres pueden supervisar a sus hijos y su acceso al alcohol, incluyendo mantener el alcohol en el hogar cerrado con llave, fuera de la vista y fuera del alcance, y supervisar las reuniones sociales”, dijo.

También deben tener conversaciones frecuentes y honestas sobre el consumo de alcohol, establecer expectativas claras y cumplir con las consecuencias acordadas previamente si el niño viola esas expectativas. “Si los padres descubren que su hijo está consumiendo alcohol, deben tomar un enfoque de salud, no punitivo, y buscar ayuda”, dijo Oster.

Los padres tienen un papel importante en proteger a sus hijos del uso de sustancias, pero la responsabilidad no debe recaer únicamente en ellos, señaló.

“Los profesionales de la escuela y los proveedores de atención médica también deben ayudar a fomentar un desarrollo saludable y reducir el riesgo de uso de sustancias”, dijo Oster. “Los formuladores de políticas deben crear entornos que protejan a los jóvenes de las sustancias al restringir la comercialización de productos de alcohol que atraen a los jóvenes, como los jugos y seltzers con sabor, y la comercialización de alcohol en lugares frecuentados por jóvenes, y al apoyar los determinantes sociales de la salud que pueden reducir el riesgo y promover un desarrollo infantil saludable”.

PRESENTACIÓN DE DIAPOSITIVAS

Más información

Para obtener más información sobre los adolescentes y el alcohol, consulte el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo de EE. UU.

FUENTES: Marissa Esser, PhD, líder del programa de alcohol, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.; Robyn Oster, asociada de investigación senior, Partnership to End Addiction; Journal of Adolescent Health, 14 de septiembre de 2023, en línea