El gasto de los estadounidenses en servicios de salud mental ha aumentado un 53% desde el inicio de la pandemia.

El gasto en salud mental de los estadounidenses ha aumentado un 53% desde el inicio de la pandemia.

Cuando comenzó la pandemia, el gasto en servicios de salud mental se disparó y continúa aumentando incluso cuando el uso de servicios de telemedicina se estabilizó.

Esa es la conclusión principal de un nuevo estudio publicado el 25 de agosto en JAMA Health Forum.

Algunas normas para el pago ampliado de servicios de telemedicina han expirado, por lo que no se sabe si este nivel de gasto continuará, según investigadores de la Corporación RAND y Castlight Health.

“Si una mayor utilización de los servicios de salud impulsa un mayor gasto en atención médica, las aseguradoras pueden comenzar a resistirse al nuevo statu quo”, dijo el autor principal Jonathan Cantor, un investigador de políticas en RAND, una organización de investigación sin fines de lucro.

“Las aseguradoras pueden buscar formas de reducir costos y eso podría significar menos flexibilidad en el uso de la telemedicina para los servicios de salud mental”, dijo en un comunicado de prensa de RAND.

Cantor y sus colegas encontraron que el gasto en servicios de salud mental aumentó un 53.7% entre marzo de 2020 y agosto de 2022 en un gran grupo de personas con seguro proporcionado por el empleador. El uso de los servicios de salud mental aumentó casi un 39%, según la investigación, que utilizó datos de reclamaciones de aproximadamente 7 millones de adultos asegurados comercialmente.

El análisis incluyó trastornos de ansiedad, trastorno depresivo mayor, trastorno bipolar, esquizofrenia y trastorno de estrés postraumático.

La información de las reclamaciones provino de Castlight Health, un administrador de beneficios de salud para planes de seguro de salud patrocinados por el empleador para aproximadamente 200 empleadores en todo el país.

De marzo de 2020 a diciembre de 2020, la fase aguda de la pandemia, los servicios de salud mental en persona disminuyeron un 39.5%, mientras que los servicios de telemedicina aumentaron 10 veces en comparación con el año anterior. El uso de los servicios de salud mental aumentó un 22% en general durante ese período.

Entre diciembre de 2020 y agosto de 2022, el uso de la telemedicina para problemas de salud mental se estabilizó en aproximadamente 10 veces los niveles anteriores a la pandemia. Los servicios de salud mental en persona aumentaron un 2.2% cada mes durante ese período.

Para agosto de 2022, los servicios de salud mental en persona habían vuelto al 80% de los niveles previos a la pandemia.

El estudio encontró que durante el período post-agudo, hubo un aumento gradual en las tasas de gasto a medida que el gasto en servicios de salud mental por telemedicina se mantuvo estable mientras que el gasto en atención en persona aumentó gradualmente.

La tasa promedio de gasto en este período fue de más de $3.5 millones por cada 10,000 beneficiarios por mes, en comparación con aproximadamente $2.3 millones antes de la pandemia.

“Los cambios que ocurrieron durante la pandemia de COVID-19 han desencadenado una expansión significativa en el uso de servicios de salud mental entre los adultos con seguro de salud basado en el empleo”, dijo Cantor. “No está claro si esta tendencia continuará o volverá a niveles similares a los observados antes de la pandemia”.

La coautora Dra. Dena Bravata, asesora científica principal en apree health, dijo que la demanda de servicios de salud mental destaca la necesidad crítica de hacer que los servicios de salud conductual formen parte de la atención primaria.

“A través de esta integración, podemos abordar los crecientes problemas de falta de acceso, asequibilidad y estigma, al tiempo que brindamos un enfoque más integral y centrado en la persona para la salud en general”, dijo en el comunicado.

FUENTE: Corporación RAND, comunicado de prensa, 25 de agosto de 2023

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