Las ‘Gafas de Cerveza’ son un mito, pero el atractivo y los riesgos del alcohol son reales

El mito de las 'Gafas de Cerveza', pero el atractivo y los riesgos del alcohol son reales

22 de septiembre de 2023 — Los seres humanos tenemos una relación mixta con el alcohol. Por un lado, nos ayuda a relajarnos después de un día estresante y a sentirnos más cómodos en situaciones sociales. Pero su uso excesivo puede afectar nuestra salud, aumentando el riesgo de comportamientos peligrosos, lesiones, violencia y enfermedades.

Ahora los investigadores afirman que controlar esos efectos negativos comienza por comprender mejor el atractivo del alcohol. Un estudio reciente examinó los efectos del alcohol en los impulsos sexuales de los hombres.

El estudio encontró que tomar un par de copas no te hace ver a otras personas más deseables, como sugiere el término “gafas de cerveza”. Pero estar un poco ebrio puede hacer que te sientas más inclinado a acercarte a un desconocido atractivo.

¿Un hallazgo divertido? Tal vez. Pero también plantea preguntas sobre el abuso del alcohol.

“Si bien estos hallazgos pueden parecer emocionantes, esperamos que contribuyan a un objetivo más serio, que es comprender mejor por qué algunas personas son especialmente sensibles a los efectos sociales atractivos del alcohol”, dijo el coautor del estudio, Michael Sayette, PhD, profesor de psicología en la Universidad de Pittsburgh, donde se realizó el estudio.

En el estudio, publicado en el Journal of Studies on Alcohol and Drugs, hombres universitarios en un entorno informal evaluaron imágenes de hombres o mujeres según su orientación sexual. Hicieron esto dos veces: cuando estaban intoxicados con vodka y cuando estaban sobrios.

El resultado fue que los hombres con un poco de alcohol en la sangre (concentración promedio de alcohol en la respiración de 0.07) no evaluaron las imágenes más alto que los hombres sobrios. Pero cuando se les dijo que podrían tener la oportunidad de conocer a las personas que calificaron como más atractivas, tuvieron 1.71 veces más probabilidades de querer conocer a sus opciones principales cuando estaban bebiendo que cuando estaban sobrios.

Esa confianza fortalecida por el vodka podría explicarse por varios factores, según la autora del estudio, Molly Bowdring, PhD, becaria postdoctoral en la Universidad de Stanford. “Tomar alcohol podría hacer que las personas sean más sociales, o pueden anticipar incluso antes de beber que serán mejores en el aspecto sexual cuando estén intoxicados”, dijo Bowdring.

El alcohol también puede reducir la ansiedad por el rechazo, dijo. “El alcohol puede limitar la rumiación sobre eso, el pensamiento de que ‘esta interacción podría ir mal’ o ‘puede que no pueda comunicarme como quiero'”, dijo Bowdring.

En el estudio, los psicólogos hicieron que 18 parejas de buenos amigos (para crear un ambiente de bar) bebieran vodka con jugo de arándano antes de evaluar las imágenes. Los hombres podían conversar, pero no discutir sus calificaciones.

A los hombres se les había dicho que después de evaluar las imágenes, podrían seleccionar a sus cuatro opciones principales para interactuar potencialmente en un estudio futuro. (Ese encuentro nunca fue planeado que fuera real). En una ocasión separada, las mismas parejas de hombres llegaron al laboratorio y evaluaron imágenes mientras bebían jugo de arándano sin alcohol, como punto de comparación.

No hay nada malo en tener confianza en uno mismo, por supuesto. Pero cuando aprendes a depender de cerveza o tequila para tener coraje, especialmente si esa confianza resulta en relaciones sexuales, podría desencadenar o empeorar el abuso del alcohol, según Sayette.

Un problema preocupante

El abuso del alcohol tiene graves consecuencias para la salud. Según un estudio australiano presentado en la Conferencia Europea de Medicina de Emergencia en Barcelona el martes, los pacientes que visitaron la sala de emergencias por razones relacionadas con el alcohol regresaron un 44% más de veces en los próximos 10 años y tuvieron un 138% más de probabilidades de morir en los próximos 20 años en comparación con los pacientes cuyas enfermedades o lesiones no fueron causadas por el alcohol.

Otras investigaciones han encontrado que las muertes relacionadas con el alcohol en Estados Unidos aumentaron drásticamente entre 2007 y 2020. En 2021, aumentaron nuevamente a 108,791 muertes relacionadas con el alcohol. Eso es más que el número de sobredosis de drogas por opioides, metanfetaminas y cocaína combinadas.

Para muchos de los 29.5 millones de estadounidenses con trastorno por consumo de alcohol, la falta de confianza en sí mismos podría ser la raíz del problema. “La mayoría de las personas con un trastorno grave por consumo de alcohol tienen esta ‘desesperanza aprendida'”, dijo Daniel Farmer, DO, director médico del Centro de Esperanza y Sanación de la Medicina de la Universidad de Virginia Occidental. “Han tenido una vida en la que su percepción se ha distorsionado hasta el punto de que sienten que nada puede cambiar para mejor”.

Los programas de doce pasos, la terapia grupal y las entrevistas motivacionales, una técnica de asesoramiento en la que el terapeuta intenta motivarte para mantenerte sobrio, tienen como objetivo reconstruir la confianza en sí mismo del paciente y su disposición para mejorar sus vidas, según Farmer.

En cuanto a las “gafas de cerveza”, el pequeño estudio de Pittsburgh no demuestra que sea un mito. Los hombres en el estudio bebieron menos de dos bebidas alcohólicas en el experimento. La mayoría de las personas que beben esa cantidad “no participan en comportamientos arriesgados” o pierden inhibiciones al punto de desear otra a un “nivel superior”, dijo Farmer.

Cuando Bowdring y Sayette analizaron 16 estudios previos sobre el tema, identificaron una asociación pequeña pero estadísticamente significativa entre la embriaguez y la atracción sexual hacia otra persona. “No estoy preparado para decir que a esta dosis el alcohol no afecta la atracción física percibida, simplemente no lo observamos en este estudio”, dijo Sayette.

Sayette dijo que esperan que el estudio demuestre la importancia de estudiar la atracción física en entornos que imitan la vida real. Estudios futuros más grandes podrían incluir voluntarios que beban juntos en una habitación, o incluso llevar la investigación a un bar y entrevistar a los clientes.

Todo forma parte de un esfuerzo por descubrir hábitos y comportamientos que pueden llevar a un consumo problemático de alcohol. “Si podemos ayudar a las personas a comprender qué obtienen de sus experiencias de consumo de alcohol, podrían lograr sus objetivos sociales sin alcohol, ya sea el vínculo social, el estado de ánimo mejorado o la intimidad”, dijo Bowdring.