Ir vegetariano puede ayudar a tu corazón y reducir el riesgo de diabetes.

El vegetarianismo beneficia al corazón y reduce el riesgo de diabetes.

26 de julio de 2023 – Dejar la carne y comer vegetariano puede reducir tu colesterol, ayudarte a perder peso y mejorar el control de tu azúcar en la sangre, según investigaciones recientes.

Estos beneficios ayudan a aquellos de nosotros con enfermedades cardíacas u otras enfermedades vasculares, o que tienen un alto riesgo de padecerlas.

Los hallazgos fueron publicados esta semana en la revista JAMA Network Open.

Los resultados “demuestran que consumir una dieta vegetariana ejerce un efecto modesto pero significativo en… reducir múltiples factores de riesgo clave”, incluyendo el colesterol “malo” LDL; HbA1c, que es una medida del promedio de azúcar en la sangre durante 3 meses; y el peso corporal, especialmente en pacientes de alto riesgo, según los autores del estudio.

Las dietas vegetarianas, que excluyen la carne y el pescado, se han vuelto más populares en los últimos años, con alternativas a base de plantas ofrecidas incluso en cadenas de comida rápida convencionales. Si bien se ha demostrado que estas dietas benefician al corazón y a los vasos sanguíneos en la población general, ha habido poca investigación en personas que ya tienen o tienen un alto riesgo de enfermedad cardíaca.

Metaanálisis que Incluyó 20 Estudios

Para investigar, Tian Wang, un dietista investigador en la Universidad de Sydney en Australia, identificó 20 estudios que involucraron a 1,878 personas con enfermedad cardiovascular o con alto riesgo de padecerla. Compararon los resultados entre aquellos que llevaban una dieta vegetariana y otras dietas, incluyendo medidas clave de colesterol, azúcar en la sangre o presión arterial.

En general, los resultados mostraron que las personas que comieron vegetariano durante un promedio de 6 meses tuvieron reducciones significativamente mayores en el colesterol más allá de lo que se ve con la terapia estándar.

Los vegetarianos en el estudio también vieron que su azúcar en la sangre disminuyó un 0,24% y perdieron un promedio de 7,5 libras. En general, los estudios no mostraron una reducción significativa en la presión arterial.

“Las mayores mejoras en [azúcar en la sangre y colesterol] se observaron en personas con diabetes tipo 2 y personas con alto riesgo de enfermedad cardiovascular, lo que destaca los posibles efectos protectores y sinérgicos de las dietas vegetarianas para la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares”, informan los autores.

Los estudios se realizaron en Estados Unidos, Asia, Europa y Nueva Zelanda entre 1990 y 2021, e incluyeron entre 12 y 291 personas, con edades que oscilaban entre 28 y 64 años.

Las dietas más comúnmente recetadas en los estudios fueron: vegana, que consiste estrictamente en alimentos a base de plantas; dietas lacto-ovo-vegetarianas, que excluyen carne, aves y mariscos, pero permiten productos lácteos y huevos; y dietas lacto-vegetarianas, que excluyen carne, aves, mariscos y huevos, pero permiten productos lácteos.

Aunque las dietas lacto-ovo-vegetarianas se relacionaron con la mayor reducción en el colesterol, una advertencia es que 4 de cada 5 de estos estudios requerían que las personas limitaran sus calorías diarias.

En general, la investigación muestra un nivel moderado de evidencia en cuanto a las reducciones de colesterol y azúcar en la sangre con la dieta vegetariana, según los investigadores.

No Todas las Dietas Vegetarianas son Saludables

Entre las características clave de las dietas vegetarianas que podrían explicar las mejoras en los factores de riesgo clave se incluye que estas dietas pueden tener un menor contenido de grasas saturadas y otras sustancias que podrían explicar los beneficios para la salud.

Las dietas también pueden ser ricas en fibra dietética, ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados, potasio y magnesio, y ser mejores para el azúcar en la sangre, según los autores.

Pero los autores advierten que no todas las dietas vegetarianas son necesariamente saludables, ya que pueden contener calorías vacías y alimentos fritos ricos en ácidos grasos trans y sal, lo que podría aumentar el riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedad coronaria.

Ellos afirman que “más de un tercio de los estudios incluidos en nuestro metaanálisis no enfatizaron la importancia de consumir alimentos integrales vegetales mínimamente procesados”.

Por lo tanto, “se necesitan ensayos clínicos de nutrición bien diseñados con información dietética integral para investigar el efecto completo de las dietas vegetarianas de alta calidad en combinación con la terapia farmacológica óptima en personas con enfermedades cardiovasculares”.