El virus COVID está evolucionando tres veces más rápido en los ciervos que en los humanos

El virus COVID se propaga tres veces más rápido en los ciervos que en los humanos.

Las variantes de COVID-19 están evolucionando tres veces más rápido en ciervos de cola blanca que en humanos, según un nuevo estudio.

Los ciervos sirven como reservorios de virus, lugares donde un virus prospera y se reproduce, lo que los convierte en el huésped perfecto para la mutación continua.

El virus también parece estar pasando entre humanos y ciervos, donde el análisis genómico mostró al menos 30 infecciones en ciervos que fueron introducidas por humanos. Cómo se produce este salto sigue siendo un misterio para los expertos.

“Generalmente hablamos de la transmisión entre especies como un evento raro, pero esto no fue un muestreo enorme y pudimos documentar 30 transmisiones. Parece estar moviéndose entre personas y animales con bastante facilidad”, dijo el coautor principal Andrew Bowman. Es profesor asociado de medicina veterinaria preventiva en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

Los científicos estudiaron esto recolectando más de 1,500 hisopos nasales de ciervos en libertad en 83 de los 88 condados de Ohio entre noviembre de 2021 y marzo de 2022.

Más del 10% de las muestras dieron positivo para el virus COVID-19. Los científicos encontraron al menos un caso positivo en el 59% de los condados donde se realizó la prueba.

“Y la evidencia está creciendo de que los humanos pueden contagiarse de los ciervos, lo cual no es radicalmente sorprendente. Probablemente no es unidireccional”, dijo Bowman en un comunicado de prensa de la universidad.

La circulación del virus en los ciervos podría llevar a su propagación a otros animales salvajes y ganado.

Bowman y sus colegas han estado estudiando esto y anteriormente informaron la presencia de infecciones en ciervos de cola blanca en nueve ubicaciones de Ohio a fines de 2021.

“Ampliamos en todo Ohio para ver si esto era un problema localizado, y lo encontramos en muchos lugares, por lo que no es solo un evento localizado”, dijo Bowman. “Algunos de los pensamientos en ese momento eran que tal vez solo estaba en ciervos urbanos porque están en contacto más cercano con las personas. Pero en las zonas rurales del estado, encontramos muchos ciervos positivos”.

El estudio también detectó anticuerpos contra COVID en muestras de sangre de infecciones anteriores. Los investigadores estimaron que aproximadamente el 23.5% de los ciervos en Ohio habían sido infectados en algún momento.

Los científicos recolectaron 80 secuencias genómicas completas en las muestras que representaban grupos de variantes virales. También encontraron las variantes Delta y Alpha bien conocidas.

La composición genética de las variantes Delta en los ciervos coincidía con las linajes dominantes encontrados en los humanos en ese momento. Los autores dijeron que esto indicaba eventos de transmisión y que la transmisión de ciervo a ciervo se producía en grupos, algunos abarcando varios condados.

“Probablemente hay un componente de tiempo en lo que encontramos, estábamos cerca del final de un pico de Delta en humanos, y luego vemos mucho Delta en ciervos”, dijo Bowman. “Pero ya habíamos pasado la última detección de Alpha en humanos. Por lo tanto, la idea de que los ciervos conservan linajes que desde entonces se han extinguido en los humanos es algo que nos preocupaba”.

La vacunación probablemente ayudará a las personas a prevenir enfermedades graves si ocurre una transmisión de COVID-19 desde los ciervos, sugieren los hallazgos. Los autores del estudio señalaron que los hámsters siberianos vacunados no se enfermaron tanto por la infección de las variantes de ciervo como los no vacunados.

Se espera que las variantes que circulan en los ciervos sigan cambiando.

“No solo los ciervos se infectan y mantienen el SARS-CoV-2, sino que la tasa de cambio se acelera en los ciervos, potencialmente alejándose de lo que ha infectado a los humanos”, dijo Bowman.

Hasta ahora, no ha habido brotes sustanciales de cepas de origen ciervo en humanos, incluso con 30 millones de ciervos en libertad en los Estados Unidos.

Pero es muy probable que el virus continúe circulando en los animales, ya que según el informe, el 70% de los ciervos de Ohio aún no se han infectado.

“Tener ese huésped animal en juego crea cosas de las que debemos estar atentos”, dijo Bowman. “Si esta trayectoria continúa durante años y tenemos un virus que se adapta a los ciervos, ¿se convierte eso en la vía hacia otros huéspedes animales, vida silvestre o doméstica? Simplemente no lo sabemos”.

El estudio fue publicado el 28 de agosto en Nature Communications.

Este trabajo fue apoyado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos y el Instituto de Enfermedades Infecciosas de Ohio State.

FUENTE: Universidad Estatal de Ohio, comunicado de prensa, 28 de agosto de 2023