El Impacto Emocional del Cáncer de Mama

Emotional Impact of Breast Cancer

Shaquita Estes

Shaquita Estes recuerda estar totalmente incrédula cuando el médico le dijo que podría tener cáncer de mama. “Me quedé completamente desconsolada”, dice Estes. “Recuerdo caer al suelo y decirle que había escuchado lo que estaba diciendo, que esto no podía ser verdad”.

Estes, una enfermera pediátrica de 45 años de Palmetto, GA, dice que se sorprendió porque no tenía antecedentes familiares de cáncer, excepto por un abuelo con cáncer de próstata. Si bien los antecedentes familiares de cáncer son un factor de riesgo, el cáncer aún puede ocurrir incluso si no se presenta en su familia. La mayoría de las mujeres que tienen cáncer de mama no tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

Como trabajadora de la salud, los instintos médicos de Estes la llevaron a hacer que le revisaran un dolor en el pecho que parecía ser una mastitis, una obstrucción de los conductos de leche que puede ocurrir durante la lactancia. “Sabía que no tenía mastitis porque no estaba amamantando”.

En septiembre de 2018, a Estes le diagnosticaron carcinoma ductal invasivo, un tipo común de cáncer de mama que comienza en los conductos de leche. Representa aproximadamente el 80% de todos los casos de cáncer de mama.

Una Gama de Emociones

Un diagnóstico que cambia la vida como el cáncer de mama puede desencadenar muchas emociones. No es raro tener depresión, ansiedad, incertidumbre, miedo, soledad y problemas de imagen corporal, entre otros. De hecho, aproximadamente 1 de cada 4 personas con cualquier tipo de cáncer puede tener depresión mayor o clínica y beneficiarse de su tratamiento. Un día estás llevando tu vida normal y al siguiente, te estás apresurando para hacer pruebas y escaneos mientras tratas de entender información médica compleja y tu realidad que cambia rápidamente.

Concéntrate en un paso del plan a la vez y mantén la flexibilidad porque a veces el plan cambia.

Kathleen Ashton, psicóloga clínica de la salud

Después de recibir el diagnóstico, algunas mujeres pueden sentir “una angustia significativa”, dice Kathleen Ashton, una psicóloga clínica de la salud en el Centro de Mama, el Instituto de Enfermedades Digestivas y Cirugía de la Clínica Cleveland. “Pueden no saber cuáles son los siguientes pasos”.

La palabra “cáncer” en sí misma puede ser una fuente de preocupación para muchas mujeres, dice Ashton. Los temores pueden incluir preocupaciones sobre los costos del tratamiento, la ansiedad y la incertidumbre sobre cómo afectará tu vida o incluso tu mortalidad, cómo el cáncer puede cambiar tu cuerpo físico y cómo puede afectar la vida de tus seres queridos.

Después del diagnóstico, te reunirás con tu médico para revisar un plan de tratamiento basado en el tipo y grado de cáncer que tienes. Ashton dice que es fácil sentirse “muy abrumada”, ya que hay múltiples pasos y mucha información para asimilar. Es una buena idea llevar a una persona de apoyo contigo para ayudarte y tomar notas de lo que se dice.

“Realmente recomiendo que los pacientes se centren en un paso del plan a la vez y que se mantengan flexibles porque a veces el plan cambia a medida que obtienes más información en cada paso”, dice Ashton. Esto puede ayudarte a sentirte menos ansiosa.

Problemas Relacionados con los Cambios Físicos

Los tratamientos contra el cáncer de mama, como la quimioterapia, la radiación o la cirugía, pueden provocar muchos cambios físicos. Dependiendo del tipo de tratamiento que recibas, la extirpación quirúrgica del tejido mamario o la reconstrucción pueden dejar cicatrices. Puedes perder cabello debido a la quimioterapia. Algunas personas con cáncer de mama también pueden aumentar de peso y pasar por la menopausia temprana. Estos cambios físicos pueden generar problemas de autoimagen y confianza.

Para Estes, perder su cabello fue un gran motivo de preocupación. “En la cultura afroamericana … es realmente nuestra corona, nuestra fortaleza. Es lo que somos”, dice Estes. “Tenía mucho orgullo y alegría en mi cabello”. Una vez que Estes comenzó a perder cabello, dice que decidió aceptarlo. “Simplemente fui y me lo afeité por completo”.

Snehal Ponde

Snehal Ponde también tenía fuertes sentimientos acerca de su cabello. “Lo único en lo que pensaba era: ‘No quiero perder mi cabello’. Es como tu cabello, tus pechos, es un reflejo de quienes somos como mujeres”, dice.

Ponde, una expatriada india de 37 años que vive en Singapur, dio a luz a su hijo en abril de 2020. Tres meses después, al igual que Estes, sintió un bulto que resultó ser cáncer de etapa IV.

Durante la quimioterapia, decidió probar una gorra de enfriamiento para reducir la pérdida de cabello. La gorra, que se usa antes, durante y después de cada tratamiento, está diseñada para circular un líquido de enfriamiento alrededor de la cabeza. La temperatura fría puede evitar que la quimioterapia dañe los folículos capilares.

“En este momento, tengo casi el 60% -70% de mi cabello”, dice Ponde. La investigación sobre las gorras de enfriamiento ha sido mixta, con mejores resultados en los tipos más nuevos de estas gorras, algunas de las cuales tienen la aprobación de la FDA. Existen algunas preguntas teóricas sobre si las bajas temperaturas podrían permitir que algunas células cancerosas permanezcan en el cuero cabelludo, pero no hay señales de problemas de seguridad en los estudios hasta ahora. Si estás pensando en usar una gorra de enfriamiento, consulta a tu médico sobre su opinión al respecto y qué aspectos debes tener en cuenta. Y verifica si tu seguro cubre el costo de la gorra.

Manejar la incertidumbre

Para Shayla Wishloff, la repentina sensación de incertidumbre fue impactante. “Pensé que tenía tanto control sobre mi vida. Siempre fui la chica que tenía un planificador anual. Planeaba mis vacaciones con 6 meses de anticipación. Tenía un plan a 5 años y lo estaba siguiendo”, dice.

Shayla Wishloff

Wishloff, que ahora tiene 25 años, tenía 24 cuando le diagnosticaron cáncer de mama. Acababa de terminar la escuela de enfermería en Alberta, Canadá, y estaba hablando de comprar una casa, casarse y tener hijos. Un día, mientras se aplicaba loción después de ducharse, sintió un bulto en su pecho. “Con mi formación como enfermera, pensé: ‘Bueno, eso no es bueno'”, dice.

Los médicos le aseguraron que es muy raro que alguien en sus 20 años tenga cáncer de mama. Los estudios muestran que solo el 5% de todos los cánceres de mama se encuentran en personas menores de 40 años; el cáncer de mama se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres de 50 años o más. Pero la biopsia de Wishloff llevó a un diagnóstico de una forma agresiva de cáncer de mama en etapa II. “Pensé que podía vencerlo”, dice Wishloff.

Después de 6 meses de quimioterapia que, según ella, no funcionaron realmente, Wishloff se sometió a una cirugía para extirpar ambos senos, una mastectomía doble, seguida de una cirugía reconstructiva. Wishloff también recibió tratamientos de radiación para intentar eliminar cualquier célula cancerosa restante. Recuerda que le dijeron que después no había “evidencia de enfermedad”.

Pero unos meses después, llegaron malas noticias. Wishloff dice que una tomografía computarizada de seguimiento mostró múltiples tumores en sus pulmones y esternón. Era cáncer de mama en etapa IV, que se puede tratar pero no curar. Wishloff dice que en octubre de 2020, sus médicos estimaron que tenía aproximadamente un año de vida. “Es un gran shock. La única forma de describirlo es que sientes que todo el mundo se derrumba sobre ti”, dice.

Parece que todo el mundo se derrumba sobre ti… Hoy estoy bien. Hoy puedo tener un buen día.

Snehal Ponde

Tomó un tiempo aceptarlo todo. “No pienso en el futuro y no me pongo ansiosa por ello”, dice Wishloff. “Ahora me doy cuenta, hoy estoy bien. Hoy soy feliz. Hoy puedo tener un buen día”.

Obtener apoyo

Enfrentar el cáncer de mama y su tratamiento puede agotarte física y emocionalmente. Contar con familiares y amigos que actúen como sistema de apoyo puede ser reconfortante.

Estes se siente afortunada de tener familiares cercanos. Pero son sus mejores amigas quienes realmente la ayudan cuando lo necesita. Se llaman a sí mismas el Grupo Ta.

“Son cinco de mis mejores amigas”, dice. “Nos reuníamos y rezábamos. Yo entraba en mi armario de oración, lo llamo mi sala de guerra. Si necesitaba hablar, simplemente les hablaba allí”.

Las mujeres con cáncer de mama llegan a su diagnóstico con muchas fortalezas, y es importante utilizar esas fortalezas en el camino para ayudarte en tu viaje.

Kathleen Ashton, psicóloga clínica de salud

La terapia profesional también puede ayudar. Consulta con tu equipo de atención médica si deseas una referencia. “Creo que mi consejero realmente me ha ayudado a pasar por todo, todos mis traumas… y lidiar con ellos”, dice Ponde.

Hablar y relacionarse con personas que están pasando por el cáncer de mama puede ayudarte a sentirte comprendida y menos sola. Puedes encontrar grupos de apoyo en sitios de redes sociales como Facebook y unirte a organizaciones locales.

También puedes hablar con un trabajador social o tu consejero para obtener más recursos. Cuando busques una comunidad, Ashton señala que escuchar las historias de las personas o leer demasiados mensajes negativos en línea puede aumentar tu ansiedad. Su consejo: Observa lo que te está ayudando.

“Las mujeres con cáncer de mama llegan a su diagnóstico con muchas fortalezas, y es importante utilizar esas fortalezas en el camino para ayudarte en tu viaje”, dice Ashton.

Cuidado personal y técnicas de relajación

El diagnóstico y los tratamientos del cáncer de mama exigen mucho de ti y de tu cuerpo. Te debes a ti misma tomar tiempo, incluso unos momentos de vez en cuando, para relajarte y cuidarte.

Aquí tienes algunas cosas que puedes hacer:

  • Yoga y meditación. Estas prácticas de atención plena pueden ayudar a reducir la fatiga y el estrés. Cualquier tipo de ejercicio también es una buena forma de liberar el estrés.
  • Salir a caminar. “Podría ser el peor día de mi vida, y luego salgo a caminar. Esa es la única cosa que puedo hacer y sé que cambiará mi estado de ánimo al 100%”, dice Wishloff.
  • Imaginación. Muchas personas con cáncer encuentran que los ejercicios de imaginación pueden ayudar a controlar el dolor y el estrés. Para empezar, cierra los ojos y piensa en una imagen feliz en tu mente. También puedes pensar en una actividad que te guste y dejar que tu mente se detenga en ella. Esto puede hacerte sentir más tranquila.