Con la legalización de la marihuana, los envenenamientos por cannabis están en aumento

En aumento los envenenamientos por cannabis con la legalización de la marihuana.

En los últimos años, la legalización tanto de la marihuana medicinal como de la recreativa se ha vuelto normal en gran parte de América del Norte.

El problema: nuevas investigaciones encuentran que a medida que se ha extendido la legalización, también han aumentado los casos de intoxicación por cannabis.

“Realizamos una revisión sistemática de estudios publicados que informaban sobre lo que sucedió con las tasas de intoxicación después de la legalización o despenalización”, explicó Nicholas Buckley, autor del estudio y profesor de farmacología clínica, informática biomédica y salud digital en la Universidad de Sídney, Australia.

“En ambos casos, la tasa generalmente aumentó”, señaló Buckley. “La magnitud del aumento fue bastante variable. Pero en promedio, el riesgo de intoxicación aumentó de tres a cuatro veces. Los aumentos en niños fueron aún más dramáticos”.

Los investigadores señalaron que la intoxicación por cannabis se produce cuando se ingiere demasiada marihuana de una vez.

Cuando ocurre, puede manifestarse de diversas formas, como somnolencia, mareos, presión arterial alta, palpitaciones, sensación de letargo, taquicardia, náuseas, vómitos, agitación e irritabilidad. Los niños son particularmente vulnerables, y en casos extremos pueden llegar a entrar en coma.

En total, el equipo revisó 30 estudios publicados. La mayoría (23) se realizaron en Estados Unidos. Otros seis se llevaron a cabo en Canadá. Solo uno se centró en una jurisdicción fuera de América del Norte: Tailandia. Casi dos tercios (19) de los estudios se centraron en el riesgo de intoxicación por marihuana en niños.

En total, 24 estudios indicaron que cuando se implementó la legalización, el riesgo de intoxicación aumentó.

Sin embargo, cuando la legalización se refería al uso recreativo, el grado de aumento del riesgo de intoxicación varió enormemente según el estudio en cuestión.

En cambio, cuando la legalización se refería al uso de marihuana medicinal, los aumentos en el riesgo de intoxicación fueron consistentemente mayores (en comparación con el uso recreativo) y relativamente similares en todas las jurisdicciones.

Debido a que casi todos los estudios se realizaron en América del Norte, el equipo de revisión advirtió que es difícil decir si la aparente asociación entre la legalización y el riesgo de intoxicación también se aplicaría en otros países o contextos culturales.

Sin embargo, en América del Norte, el equipo de estudio sugirió que, con la legalización alimentando la creencia cada vez mayor de que la marihuana es segura, la conexión entre ambos podría ser simplemente una cuestión de más es más: más legalización conlleva a un mayor consumo de marihuana, lo que a su vez aumenta el riesgo de intoxicación.

Al mismo tiempo, Buckley agregó que “también es probable que haya cambios en los patrones de uso, con un cambio común hacia un mayor consumo de comestibles”, es decir, productos de marihuana que se mastican y se comen en lugar de fumarlos.

El aumento en el consumo de comestibles es un factor importante en las intoxicaciones, señaló Buckley, dado que “el aumento más grande y más preocupante se produce en intoxicaciones accidentales en niños pequeños”.

Y esto se debe a que “los comestibles a menudo están hechos para parecerse y tener un sabor similar a los dulces”, dijo Buckley, quien también es parte del Centro de Información de Venenos de Australia Nueva Gales del Sur en Sídney. Esos dulces, dijo, se comercializan en formas, como chupetines, que son particularmente atractivas para los jóvenes.

La sugerencia de Buckley: detener tanto la producción como la publicidad de productos de marihuana diseñados explícitamente para atraer a los jóvenes usuarios.

“Los gobiernos deberían anticiparse al problema y tomar algunas precauciones simples cuando introduzcan legislación”, dijo Buckley. “Por ejemplo, generalmente no permitimos que los fabricantes produzcan y empaquen medicamentos o productos potencialmente tóxicos que se parezcan a dulces o alimentos. ¿Por qué esto debería ser una excepción?”

Los hallazgos se publicaron el 27 de julio en la revista Addiction.

Paul Armentano es el subdirector de NORML, una organización con sede en Washington, D.C., que aboga por la legalización de la marihuana.

Aunque no participó en el análisis, Armentano no se opuso a la idea de establecer regulaciones que puedan reducir los riesgos para la salud relacionados con el cannabis.

“La imposición de regulaciones sensatas en la industria del cannabis, junto con una mejor información sobre seguridad pública y una mayor responsabilidad y rendición de cuentas del consumidor, son las mejores estrategias para abordar las preocupaciones de salud específicas relacionadas con el cannabis debido a la ingestión inadvertida o el consumo excesivo de estos productos”, dijo.

Armentano señaló, por ejemplo, que por un lado los consumidores deberían estar claramente “informados de que los productos orales con infusión de cannabis tienen un inicio retardado, una mayor variabilidad y una duración prolongada de los efectos en comparación con la marihuana inhalada.

PREGUNTA

“Además”, agregó, “estos productos deben estar etiquetados de manera única y clara que indique que contienen cannabis y deben venderse en envases a prueba de niños, para desalentar mejor el consumo inadvertido”.

Al mismo tiempo, Armentano argumentó en contra de exagerar los riesgos para la salud relacionados con la legalización.

“El constante referirse a estos eventos como ‘envenenamientos’ parece sensacionalista”, dijo. “Muchos de estos eventos se deben a la exposición inadvertida a productos con infusión de cannabis. Otros se deben al uso de usuarios inexpertos que pueden sentirse incómodos con los efectos del cannabis y experimentar un episodio de pánico. Algunos de estos eventos son el resultado de un consumo excesivo”.

Pero Armentano enfatizó que a diferencia de los riesgos a veces mortales que plantean otros productos legales como las cápsulas de detergente para la ropa y el alcohol, “la abrumadora mayoría de las exposiciones inadvertidas o excesivas al cannabis, incluidas aquellas que resultan en visitas a la sala de emergencias, requieren intervenciones de salud mínimas”.

De hecho, dijo, la mayoría de los adultos que buscan atención médica relacionada con el consumo de marihuana “son dados de alta en pocas horas”.

Más información

Hay más información sobre la marihuana y los riesgos para la seguridad en la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental de los Estados Unidos.

FUENTES: Nicholas Buckley, FAHMS, profesor de farmacología clínica, facultad de medicina y salud, Escuela de Ciencias Médicas, Informática Biomédica y Salud Digital, Universidad de Sídney, y Centro de Información sobre Venenos de Nueva Gales del Sur, Children’s Hospital en Westmead, Sídney, Australia; Paul Armentano, subdirector, NORML, Washington, D.C.; Addiction, 27 de julio de 2023.