Las enfermedades digestivas pueden afectar la salud mental de los adultos mayores

Enfermedades digestivas y salud mental en adultos mayores

Muchos adultos mayores tienen enfermedades digestivas que pueden ser debilitantes. También pueden estar relacionadas con la soledad y la depresión, según un nuevo estudio.

“Estas condiciones son muy comunes en la atención ambulatoria”, dijo la gastroenteróloga Dra. Shirley Cohen-Mekelburg, especializada en problemas como la enfermedad inflamatoria intestinal, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa en la Universidad de Michigan Medicine.

Aunque se ha hecho hincapié en descubrir por qué tantos estadounidenses están desarrollando enfermedades digestivas, los enfoques actuales a menudo no consideran el impacto de los factores psicosociales, dijo Cohen-Mekelburg.

“Como médicos, es importante que prestemos atención a los factores psicosociales involucrados en la vida de nuestros pacientes, pero a menudo se pasan por alto”, dijo en un comunicado de prensa de Michigan Medicine. “Estos factores tienen el potencial de afectar significativamente la salud gastrointestinal y también desempeñan un papel crucial en el bienestar general de nuestros pacientes”.

Un equipo de gastroenterólogos y hepatólogos (especialistas en el hígado, la vesícula biliar y el páncreas) examinó las tasas de soledad, depresión y aislamiento social en adultos mayores tanto con como sin enfermedades digestivas y “quiso cuantificar estos números con tasas autoreportadas de mala salud”, dijo Cohen-Mekelburg.

Utilizaron datos de 2008 a 2016 del Estudio de Salud y Jubilación de la Universidad de Michigan, que tiene una muestra representativa de aproximadamente 20,000 personas de 50 años o más y sus cónyuges.

Cohen-Mekelburg señaló que la soledad es subjetiva, es decir, sentimientos angustiados por estar solo. El aislamiento social es objetivo, es decir, la separación física de otras personas, pero independiente del bienestar psicológico.

“Por lo tanto, hay personas que viven en aislamiento pero están bien adaptadas, no se sienten solas y reportan un alto bienestar psicológico. Pero por otro lado, también hay personas que están socialmente conectadas, pero sufren de un bajo bienestar psicológico y soledad. Esto, a pesar de tener una sólida red social”, dijo Cohen-Mekelburg.

De un grupo de más de 7,000 participantes, el equipo identificó al 56% de las personas con una enfermedad digestiva y al 44% sin ella.

En general, aproximadamente el 60% y el 56% de los encuestados con y sin enfermedades digestivas, respectivamente, informaron sentirse solos. Alrededor del 13% y el 8% informaron depresión grave. Finalmente, aproximadamente el 9% en ambos grupos informaron aislamiento social.

“Descubrimos que las personas con una enfermedad digestiva tenían más probabilidades de informar una salud ‘mala o regular’ en comparación con aquellos sin ella. Y entre los pacientes con una enfermedad digestiva, la soledad, así como la depresión de moderada a grave, se asociaron con una mayor probabilidad de informar una salud ‘mala o regular'”, dijo Cohen-Mekelburg.

Espera que los hallazgos eventualmente empoderen a los gastroenterólogos para evaluar a los pacientes en busca de depresión y soledad, además de sus síntomas físicos.

“Al hacer esto, los proveedores pueden establecer mejores vías de atención para el tratamiento de la salud mental de sus pacientes, lo cual es de vital importancia”, dijo Cohen-Mekelburg. “Nuestra investigación muestra que los gastroenterólogos están en una posición única para ayudar a sus pacientes a lograr una buena salud en general. Ser consciente de la relación entre la soledad, los síntomas depresivos y las enfermedades digestivas puede beneficiar realmente a sus pacientes desde una perspectiva holística”.

Los hallazgos se publicaron recientemente en Clinical Gastroenterology and Hepatology.Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los vínculos entre el aislamiento social, la soledad y los problemas de salud.

FUENTE: Michigan Medicine – Universidad de Michigan, comunicado de prensa, 12 de septiembre de 2023

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