Enfoque en el Impacto Mental del Cáncer de Pulmón Inoperable

Enfoque en el impacto mental del cáncer de pulmón inoperable' can be condensed to 'Enfoque en el impacto mental del cáncer de pulmón' (Focus on the mental impact of lung cancer)

Por Arif Kamal, MD, director de atención al paciente de la Sociedad Americana del Cáncer, según lo contado a Janie McQueen

Un diagnóstico de cáncer es un evento que cambia la vida, sin importar el resultado.

Pero un diagnóstico de cáncer incurable puede significar lidiar con menos tiempo del que esperabas. Esto puede plantear problemas de esperanza, fortaleza, legado e incertidumbre.

Puedes sentirte abrumado, especialmente si estás enfrentando tu camino sin mucho apoyo.

Un estudio encontró que gran parte de la lucha mental con el cáncer de pulmón incurable es la incertidumbre. Sin un plan establecido, o una operación a la que esperar, los tiempos de espera entre el diagnóstico, los tratamientos y los resultados pueden llevar a un ciclo de meditación, preocupación y miedo que podría afectar tu calidad de vida.

Con el cáncer de pulmón incurable, hay espacio para la esperanza. Hay razón para esa esperanza, dadas las terapias dirigidas, que están siendo utilizadas con éxito como una alternativa a la quimioterapia y sus efectos secundarios severos.

El estudio encontró que mantener los síntomas bajo control puede ayudarte a mantener una salud mental adecuada.

Varios Aspectos de la Salud Mental

Tu salud mental puede verse afectada de varias formas, desde el duelo anticipatorio (llorar la pérdida antes de que ocurra), hasta el trastorno de adaptación (una reacción poco saludable ante un evento estresante), hasta el trastorno depresivo mayor (TDM) real.

Si estás enfrentando un diagnóstico así, es importante hablar con tu equipo clínico sobre cómo estás enfrentando la situación. Pide ayuda si la necesitas: ¿Qué apoyo tienes? ¿Qué apoyo necesitas?

Cuando tienes este diagnóstico, es probable que tengas diferentes emociones con las que lidiar. Sentir ansiedad, enojo, tristeza e incluso esperanza puede aumentar tu estrés. Estas emociones a veces conflictivas pueden ser difíciles de explicar a tus seres queridos.

Es común sentirse culpable por cosas como:

  • No haber seguido tus síntomas antes
  • Convertirte en una carga para quienes te rodean
  • Tomar tiempo libre del trabajo

Estos sentimientos son normales. Pero sentirse desesperanzado o culpable en exceso no lo es. Obsesionarse con pensamientos de “si tan solo” puede empeorar tu estado mental. Si tienes estos pensamientos, es posible que necesites ayuda profesional.

Encontrar Apoyo

Si tienes cáncer, haz evaluaciones periódicas de tu salud emocional, estrategias de afrontamiento y resiliencia. La mayoría de los centros contra el cáncer pueden referirte a ti y a tu cuidador a psicólogos, terapeutas o especialistas en cuidados paliativos para hablar sobre los problemas y, a veces, recetar medicamentos. A veces, el estrés emocional puede manifestarse como otros síntomas, como falta de apetito, dolor incontrolado o dificultades para dormir.

A pesar de la percepción común, los cuidados paliativos no son solo para situaciones “al final de la vida”: cuando un caso es terminal, como en un hospicio (aunque los cuidados paliativos están incluidos en el hospicio).

Puedes recibir cuidados paliativos en cualquier momento. De hecho, comenzar más temprano, en las primeras semanas después de tu diagnóstico, puede mejorar tu resultado.

Otras formas de encontrar apoyo incluyen:

  • Las personas que te rodean, incluyendo tu familia, amigos y cuidadores. No rechaces las ofertas de ayuda, muchas personas realmente quieren ayudar. Pide ayuda con tareas que no te gusten o que te resulten física y/o mentalmente agotadoras. Usa el tiempo y la energía extra para sanar.
  • Comunícate con otras personas con cáncer. Puedes conocerlas en persona o en línea, en grupos de apoyo o de chat. Sentirte menos solo y descubrir lo que están haciendo los demás puede aumentar tu esperanza y reducir tus sentimientos de soledad.

Cambiar la Narrativa

Incluso con los recursos y beneficios de recibir ayuda, muchas personas con cáncer no están dispuestas a buscar apoyo. Creo que esto se debe a la narrativa de “guerra” que a menudo usamos con el cáncer: aquellos con cáncer están en una “lucha”, son “guerreros”, están librando una “batalla”.

Algunos encuentran este lenguaje militar motivador, pero muchos no.

El desafío con este tipo de lenguaje es que no deja mucho espacio para reconocer que el viaje puede ser difícil, con altibajos. Puede hacerte sentir que no estás trabajando lo suficiente.

Cuanto más normalicemos el estrés, la complejidad y la incertidumbre del viaje del cáncer, y que a veces es emocionalmente abrumador, más cómodo te sentirás al pedir ayuda.