Persisten escaseces de medicamentos contra el cáncer en todo Estados Unidos.

Escasez de medicamentos contra el cáncer en Estados Unidos.

Los centros de cáncer de EE. UU. siguen teniendo escasez de medicamentos de quimioterapia comúnmente utilizados, según muestra una nueva encuesta, aunque los medicamentos no son tan escasos como lo eran en junio pasado.

La Red Nacional Integral del Cáncer (NCCN, por sus siglas en inglés), una alianza sin fines de lucro de los principales centros de cáncer, realizó una encuesta a su red en septiembre.

En total, el 72% de los centros de cáncer encuestados informaron una escasez continua de carboplatino. Y el 59% aún veía una escasez de cisplatino.

Estos dos medicamentos genéricos de quimioterapia a base de platino se recomiendan para tratar diversos tipos de cáncer.

En general, el 86% de los centros encuestados dijeron que tenían escasez de al menos un tipo de medicamento contra el cáncer.

Una encuesta en junio mostró que el 93% de los centros de cáncer tenían escasez de carboplatino, y el 70% de cisplatino.

“Todas las personas con cáncer deberían tener acceso al mejor tratamiento posible según la última evidencia y las pautas de consenso de expertos”, dijo el Dr. Robert Carlson, director ejecutivo de NCCN.

“Las escaseces de medicamentos no son nuevas, pero el impacto generalizado hace que esta sea particularmente alarmante. Es extremadamente preocupante que esta situación continúe a pesar de la atención y el esfuerzo significativos en los últimos meses. Necesitamos soluciones duraderas para proteger a las personas con cáncer y abordar cualquier disparidad en la atención”, dijo Carlson en un comunicado de prensa de NCCN.

Veintinueve de las instituciones miembro de NCCN respondieron a la encuesta de septiembre. Incluyen a los principales centros académicos de Estados Unidos.

Los hallazgos pueden no reflejar los desafíos adicionales que enfrentan las prácticas comunitarias más pequeñas que atienden a pacientes rurales y marginados.

Los centros encuestados estaban utilizando estrategias estrictas de gestión de residuos, por lo que casi todos todavía podían proporcionar los medicamentos a todos los pacientes que los necesitaban.

Otros medicamentos con escasez incluyen metotrexato, con un 66% de los centros informando escasez; 5-fluorouracilo, con un 55% con déficit; fludarabina con un 45%; e hidrocortisona con un 41%.

“Estas escaseces de medicamentos son el resultado de décadas de desafíos sistémicos”, dijo Alyssa Schatz, directora sénior de política y defensa de NCCN. “Reconocemos que las soluciones integrales llevan tiempo”.

Schatz dijo que la red agradece a aquellos que han presentado propuestas para mejorar la inversión en genéricos.

“Al mismo tiempo, debemos reconocer que la escasez de medicamentos contra el cáncer ha estado ocurriendo durante meses, lo cual es inaceptable para cualquier persona afectada por el cáncer en la actualidad”, dijo Schatz. “Estos nuevos resultados de la encuesta nos recuerdan que todavía estamos en una crisis en curso y debemos responder con la urgencia adecuada”.

La organización continúa abogando por más suministros.

CNN informó recientemente que otros dos medicamentos utilizados para el cáncer, vinblastina y dacarbazina, escasearon en septiembre.

“Estos medicamentos se utilizan particularmente para tratar a pacientes con linfoma de Hodgkin. El linfoma de Hodgkin es probablemente uno de los tipos de cáncer más curables que existen”, dijo el Dr. Doug Hawkins del Grupo de Oncología Infantil, una organización de investigación, a CNN.

“El problema es interminable. Es horrible”, agregó. “Quiero decir, decirle a un paciente: ‘sabemos cómo tratar a su hijo, pero no podemos obtener los medicamentos’, y esto es Estados Unidos, y estamos en 2023, es una locura”.

Más información

La Casa Blanca tiene más información sobre cómo fortalecer la cadena de suministro de medicamentos contra el cáncer.

FUENTES: National Comprehensive Cancer Network, comunicado de prensa, 5 de octubre de 2023; CNN, 26 de septiembre de 2023

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