Entrenar tu mente puede ofrecer alivio del dolor crónico de espalda, según un estudio

Estudio Entrenar mente alivia dolor crónico de espalda

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Cambiar tus creencias sobre el dolor puede ayudar a aliviar el dolor crónico de espalda, según un estudio. Amor Burakova/Stocksy
  • Aproximadamente el 20% de las personas en todo el mundo viven con dolor crónico.
  • Uno de los tipos más comunes de dolor crónico es el dolor crónico de espalda.
  • Investigaciones anteriores muestran que técnicas de modificación del comportamiento como la meditación y la terapia cognitivo-conductual son opciones de tratamiento útiles para esta condición.
  • Investigadores del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado brindan nuevas pruebas que respaldan la efectividad de los tratamientos basados en el cerebro para el dolor crónico de espalda.

El dolor crónico puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Uno de los tipos más comunes de esta condición es el dolor crónico de espalda.

Un estudio reciente realizado por investigadores del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado brinda nuevas pruebas que respaldan la efectividad de los tratamientos basados en el cerebro para el dolor crónico de espalda.

Este estudio fue publicado recientemente en la revista JAMA Network Open.

Se estima que el 20% de la población mundial vive con dolor crónico, una condición que causa dolor constante que dura tres meses o más.

Un estudio en 2019 encontró que el 39% de los adultos en los Estados Unidos viven con dolor de espalda. Hasta el 23% de la población mundial tiene dolor crónico de espalda baja, que se considera la principal causa de discapacidad en todo el mundo.

Las opciones de tratamiento para el dolor crónico de espalda incluyen medicamentos, terapia física, acupuntura, inyecciones de esteroides epidurales y cirugía. Investigaciones anteriores también muestran que técnicas de modificación del comportamiento como la meditación y la terapia cognitivo-conductual son opciones de tratamiento útiles.

¿Qué es el dolor crónico de espalda?

El dolor crónico de espalda puede ocurrir en cualquier parte de la columna vertebral. La mayoría de las personas experimentan dolor lumbar en la columna lumbar. Sin embargo, a veces puede ser difícil determinar la ubicación exacta del dolor de espalda.

Existen muchas razones por las que puede ocurrir dolor crónico de espalda, incluyendo:

  • lesiones en la médula espinal
  • postura incorrecta
  • atrofia muscular
  • movimientos repetitivos como agacharse constantemente o levantar objetos pesados
  • discos deslizados o abultados
  • enfermedades de la columna vertebral como artritis o estenosis espinal
  • envejecimiento
  • deformidades de la espalda o columna vertebral como escoliosis o lordosis

Los síntomas del dolor crónico de espalda incluyen:

  • dolor (de leve a intenso), dolor y/o ardor que no desaparece
  • dolor que se extiende a las piernas, caderas, glúteos y/o más allá de las rodillas
  • hinchazón en la espalda
  • dificultad para orinar
  • fiebre
  • pérdida de peso involuntaria

La conexión entre el cerebro y el dolor crónico de espalda

En los últimos años, los investigadores han estado estudiando la relación entre el cerebro y el dolor crónico de espalda.

Un estudio publicado en enero de 2018 encontró que las personas con dolor crónico de espalda baja tenían una disminución de la actividad en ciertas partes de su cerebro involucradas en la liberación de dopamina, la hormona “sentirse bien” del cuerpo, que también está involucrada en la liberación de μ-opioides que ayudan a aliviar el dolor.

Y una revisión de investigaciones publicada en julio de 2019 señaló que el desarrollo del dolor crónico está relacionado con la plasticidad sináptica y los cambios en el sistema nervioso central y otras áreas neurales que regulan el dolor.

“Durante décadas, los estudios han tratado de vincular el dolor de espalda con problemas en la espalda, como discos abultados o mala postura”, dijo el Dr. Yoni Ashar, profesor asistente de medicina interna en el Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado y autor principal de este estudio, a Medical News Today. “Resulta que este tipo de cosas solo causa relativamente pocos casos de dolor crónico de espalda. La mayoría de los casos de dolor crónico de espalda son causados principalmente por cambios en el cerebro, como la amplificación de las señales que recibe de la espalda”.

“Hay dos cosas muy importantes que enfatizar”, continuó. “Primero, el dolor siempre es real. A veces puede ser causado por problemas en la espalda y a veces puede ser causado por cambios en el cerebro, pero en todos los casos, el dolor es real. Segundo, los cambios cerebrales de los que estamos hablando son completamente reversibles y es posible recuperarse del dolor”.

– Dr. Ashar

Usar la terapia de reprocesamiento del dolor para aliviar el dolor crónico de espalda

Para este estudio, el Dr. Ashar y su equipo estudiaron el impacto de la terapia de reprocesamiento del dolor en personas con dolor crónico de espalda. La terapia de reprocesamiento del dolor es un tratamiento psicológico que enseña a las personas a reconocer las señales de dolor enviadas al cerebro como menos amenazantes.

“El dolor crónico está impulsado por un ciclo de miedo y evitación”, explicó el Dr. Ashar. “Las personas naturalmente piensan que su dolor significa que su cuerpo está lesionado o roto, por lo que el dolor se percibe como altamente amenazante y evitan realizar cualquier actividad que pueda empeorar el dolor. Una vez que las personas cambian su forma de pensar y ven el dolor como resultado de vías cerebrales desincronizadas, pueden aprender a no temer o evitar el dolor y ayudar a recalibrar esas vías cerebrales para reducir el dolor”.

El estudio incluyó a 151 participantes con dolor crónico de espalda que recibieron terapia de reprocesamiento del dolor o un placebo. La terapia de reprocesamiento del dolor incluyó una sesión de telemedicina de una hora con un médico y ocho sesiones individuales de una hora con un terapeuta dos veces por semana durante cuatro semanas.

Los participantes del estudio que recibieron el placebo vieron dos videos que describían cómo los placebos pueden aliviar en gran medida el dolor y recibieron una inyección subcutánea de suero en la espalda.

Resultados sorprendentes sobre la recuperación del dolor

En un artículo separado de 2022 que cubre los resultados de este estudio, los investigadores encontraron que dos tercios de los participantes tratados con terapia de reprocesamiento del dolor informaron estar sin dolor o casi sin dolor después del tratamiento, en comparación con solo el 20% de los participantes que recibieron el placebo.

“Nos sorprendieron mucho estos hallazgos”, dijo el Dr. Ashar. “En estudios anteriores sobre diferentes tratamientos psicológicos, los participantes generalmente informaban una reducción de uno o dos puntos en una escala de dolor del cero al diez. Y casi nunca informaban una recuperación completa del dolor”.

“En nuestro estudio, la mayoría de los participantes informaron una recuperación completa o casi completa del dolor”, agregó. “Esto demuestra el poder de este tratamiento y la necesidad de comprender mejor cómo el cerebro puede ‘desaprender’ el dolor crónico”.

Un cambio en las atribuciones del dolor puede ofrecer alivio

Este artículo reciente examinó el efecto de la terapia de reprocesamiento del dolor en las atribuciones del dolor, que son las creencias de las personas sobre las causas subyacentes de su dolor.

Antes de recibir la terapia de reprocesamiento del dolor, solo el 10% de las atribuciones del dolor de los participantes del estudio estaban relacionadas con la mente o el cerebro. Después, ese porcentaje aumentó al 51%.

“Descubrimos que cuando le preguntamos a nuestros participantes antes del tratamiento qué creían que era la causa de su dolor, casi nadie mencionó la mente o el cerebro”, dijo el Dr. Ashar. “Sin embargo, sabemos científicamente que los procesos mentales y cerebrales contribuyen o incluso generan la mayoría de los casos de dolor crónico. Existe una gran brecha entre lo que la mayoría de las personas piensa que está causando su dolor de espalda y lo que sabemos científicamente que impulsa el dolor crónico”.

“Puede ser útil que los médicos ayuden a sus pacientes a ver su dolor como resultado del miedo, la evitación o los procesos cerebrales, en lugar de una lesión o daño”, continuó. “En nuestro estudio, cuanto más las personas cambiaron su forma de ver su dolor como causado por algo en la mente o el cerebro, más se redujo su dolor. Muchos médicos temen que sus pacientes no respondan bien a la idea de que los cambios en el cerebro están impulsando el dolor. Sin embargo, este es a menudo un mensaje esperanzador porque estos cambios cerebrales son reversibles y es posible recuperarse del dolor”.

La importancia de un estado mental adecuado

Después de revisar este estudio, el Dr. Jian Guan, un neurocirujano certificado por la junta en Pacific Neuroscience Institute-South Bay y Spine Institute en Providence Little Company of Mary en Torrance, CA, le dijo a MNT que mostraba la importancia de que las personas con dolor crónico de espalda estén en el estado mental adecuado.

“Si tratas el dolor crónico de espalda, te das cuenta de que absolutamente para muchos pacientes hay una razón mecánica y biológica para su dolor, pero gran parte también es mental.

Y gran parte es algo en lo que si no estás en un buen estado mental antes de la cirugía, o si no estás en un buen estado mental cuando estás sometiéndote a un manejo del dolor, realmente no obtendrás los mejores resultados posibles”.

– Dr. Guan

“Según lo que muestra este estudio, estar en ese estado mental es muy importante”, continuó el Dr. Guan. “Creo que una de las fortalezas reales de este estudio es que tuvieron una visión muy matizada y científica de cómo descomponer eso. Creo que para mucha gente piensan que si tienes una buena actitud o algo así, pero realmente mostraron que era mucho más complejo que eso”.

MNT también habló con el Dr. Ilan Danan, un neurólogo deportivo y especialista en manejo del dolor en el Centro de Neurología Deportiva y Medicina del Dolor en el Instituto Cedars-Sinai Kerlan-Jobe en Los Ángeles, CA, sobre este estudio.

“Siempre he sido un firme creyente en buscar formas indirectas de abordar el dolor más allá de los tratamientos directos, medicamentos, inyecciones, y demás”, explicó el Dr. Danan. “Y el concepto detrás de las conexiones entre el cerebro y cómo uno percibe e interpreta el dolor ha sido estudiado en varias ocasiones. Y este estudio, creo, simplemente confirma aún más cómo podemos abordar lo que interpretamos como dolor mediado centralmente”.

“Creo que cuanto más se divulgue sobre las formas en las que podemos abordar el dolor crónico, más allá de los medicamentos y las intervenciones, más aceptación obtendremos de nuestra base de pacientes”, agregó. “Ese puede ser el problema difícil y desafiante a veces, la aceptación del paciente hacia este concepto. Pero la abrumadora mayoría de los pacientes que eligen creer en esta idea encuentran un tremendo beneficio”.