Estudio genético revela la compleja organización del cerebro

Estudio genético muestra organización compleja del cerebro

El cerebro es un órgano complejo, y un nuevo estudio, considerado el más grande hasta ahora sobre la genética del cerebro, identifica más de 4,000 variantes genéticas relacionadas con la estructura cerebral.

La investigación, que involucra aproximadamente 36,000 exploraciones cerebrales, fue liderada por un equipo de la Universidad de Cambridge en Inglaterra.

Según los investigadores, los cerebros varían en términos de volumen general, cómo está plegado el cerebro y qué tan gruesos son los pliegues.

El nuevo estudio muestra que el desarrollo del cerebro es en parte genético, según el coautor del estudio, el Dr. Varun Warrier, quien trabaja en el Centro de Investigación del Autismo de la universidad.

“Nuestros hallazgos se pueden utilizar para comprender cómo los cambios en la forma y tamaño del cerebro pueden provocar condiciones neurológicas y psiquiátricas, lo que puede llevar a un mejor tratamiento y apoyo para aquellos que lo necesiten”, dijo Warrier en un comunicado de prensa de la universidad.

Para el estudio, los investigadores accedieron a exploraciones de resonancia magnética de más de 32,000 adultos de la cohorte del Biobanco del Reino Unido y más de 4,000 niños del estudio de Desarrollo Cognitivo del Cerebro Adolescente (ABCD) en Estados Unidos.

Los investigadores midieron múltiples propiedades de la capa más externa del cerebro, llamada corteza. Esto incluyó medir el área y el volumen de la corteza y cómo está plegada.

“Una pregunta que nos ha interesado durante un tiempo es si los mismos genes que están relacionados con el tamaño de la corteza, medido tanto como volumen como área, también están relacionados con cómo se pliega la corteza. Al medir estas diferentes propiedades del cerebro y relacionarlas con la genética, descubrimos que diferentes conjuntos de genes contribuyen al plegado y tamaño de la corteza”, dijo Warrier.

Luego, los investigadores relacionaron estas propiedades, midiendo en toda la corteza y en 180 regiones individuales de la corteza, con información genética en todo el genoma.

Los hallazgos han permitido a los investigadores confirmar e identificar cómo diferentes propiedades del cerebro están genéticamente relacionadas entre sí.

El equipo también verificó si los mismos genes que están relacionados con la variación del tamaño del cerebro en la población general podrían superponerse con genes relacionados con ciertas condiciones clínicas, como donde el tamaño de la cabeza es mucho más grande o más pequeño que la población general. Estas se conocen como condiciones cefálicas.

“Muchos de los genes relacionados con las diferencias en el tamaño del cerebro en la población general se superponen con los genes implicados en las condiciones cefálicas. Sin embargo, todavía no sabemos exactamente cómo estos genes conducen a cambios en el tamaño del cerebro”, dijo Richard Bethlehem, director de neuroimagenología en el Centro de Investigación del Autismo.

Los hallazgos del estudio se publicaron el 17 de agosto en Nature Genetics.

Más información

La Universidad de Sydney tiene más información sobre la investigación del cerebro.

FUENTE: Universidad de Cambridge, comunicado de prensa, 17 de agosto de 2023

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