Estudio podría ayudar a explicar por qué ciertos cánceres cerebrales no responden bien a la inmunoterapia

Estudio sobre cánceres cerebrales y la inmunoterapia

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Los investigadores continúan buscando mejores formas de tratar los cánceres cerebrales como el glioblastoma. Bloomberg Creative/Getty Images
  • Nuevas investigaciones muestran por qué la inmunoterapia puede ser efectiva para tratar tumores cancerosos que se propagan al cerebro, mientras que el glioblastoma, un cáncer que se origina en el cerebro, no responde bien a dichos tratamientos.
  • Los tumores que se originan en otras partes del cuerpo están “preparados” para responder a la inmunoterapia, mientras que el glioblastoma no tiene esta característica.
  • Investigaciones futuras, intervención temprana y terapias personalizadas pueden ayudar a aumentar la comprensión, así como a mejorar las tasas de supervivencia.

Nuevas investigaciones realizadas por la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) podrían ayudar a comprender por qué algunos tumores cerebrales cancerosos responden bien a la inmunoterapia mientras que otros no.

Investigadores del Centro Integral de Cáncer Jonsson de UCLA compartieron sus datos hoy en el Journal of Clinical Investigation.

Investigaron por qué el glioblastoma, un cáncer agresivo que se origina en el cerebro, es tan difícil de tratar, mientras que otros tumores cerebrales responden bien al tratamiento con inmunoterapia.

“La razón para realizar este trabajo fue principalmente para ver cómo era la respuesta inmunológica contra el tumor en los cánceres donde se sabe que la inmunoterapia provoca respuestas clínicas reales, y luego pudimos comparar y contrastar con la respuesta inmunológica contra el tumor en tumores cerebrales primarios como el glioblastoma, en los cuales la inmunoterapia típicamente no induce un impacto clínicamente significativo”, dijo Robert Prins, PhD, autor principal del estudio y profesor de farmacología molecular y médica y neurocirugía en la Escuela de Medicina David Geffen de UCLA.

Los investigadores dijeron que esperan que los datos allanen el camino hacia una mejor comprensión de los mecanismos que intervienen entre la inmunoterapia y los tumores cerebrales.

El glioblastoma se origina en el cerebro

Una diferencia significativa entre el glioblastoma y otros tumores cancerosos que afectan el cerebro es que el glioblastoma se origina en el cerebro, mientras que otros tumores a menudo se originan en otras partes del cuerpo y se propagan al cerebro.

La inmunoterapia suele ser efectiva en el tratamiento de otros tumores, pero generalmente no logra una respuesta en personas con glioblastoma.

Prins le dijo a Medical News Today que en los tumores que se originaron fuera del cerebro antes de propagarse, las células T, células blancas de la sangre fundamentales para la respuesta inmunológica, habían sido activadas por los ganglios linfáticos, un proceso de “preparación” que ayuda a la inmunoterapia a atacar el tumor.

Una posible vía para mejorar los tratamientos para el glioblastoma, dijo Prins, podría ser intentar recrear este proceso en un entorno de laboratorio.

“[El proceso implica] generar células dendríticas a partir de pacientes en el laboratorio, impregnarlas con proteínas específicas del tumor y luego reinyectarlas al mismo paciente”, explicó.

Naveed Wagle, neurólogo oncólogo en el Providence Saint John’s Health Center y profesor asociado de Neurociencias Translacionales en el Saint John’s Cancer Institute en California, quien no participó en el estudio, dijo a Medical News Today que los datos arrojan luz sobre las diferencias entre las células inmunitarias en el cerebro y los sistemas inmunitarios en otras partes del cuerpo.

“La inmunoterapia todavía es algo eficaz [en el tratamiento de tumores que se han propagado al cerebro] porque es la misma vía que las células originales estaban usando para crecer, y el cuerpo y las células inmunitarias estaban preparadas para ello”, dijo. “El glioblastoma se origina en el cerebro, lo que lo hace resistente a muchas de las terapias que podrían funcionar si estuviera en otra parte del cuerpo. Este estudio está mostrando que el origen de las células inmunitarias que son intrínsecas al cerebro puede ser en realidad un proceso diferente por el cual el cerebro maneja las lesiones en el resto del cuerpo”.

Diagnóstico y tratamiento de los cánceres cerebrales

Parte del desafío en el tratamiento del glioblastoma radica en la barrera hematoencefálica, que implica que las células del sistema inmunológico y las células cerebrales no hablan el mismo idioma.

“La barrera hematoencefálica es una capa protectora que evita que muchas sustancias ingresen al cerebro, incluidos algunos medicamentos que podrían tratar tumores cerebrales”, explicó el Dr. Wael Harb, hematólogo y oncólogo médico en el MemorialCare Cancer Institute en el Orange Coast Medical Center en California, quien no participó en el estudio. “Por lo tanto, administrar dosis efectivas de medicamentos en el sitio del tumor puede ser un desafío y puede requerir estrategias novedosas”.

Harb le dijo a Medical News Today que la diversidad genética de los tumores cerebrales puede hacerlos resistentes a las terapias, subrayando la necesidad de tratamientos personalizados que se ajusten al perfil de cada tumor del paciente, junto con un monitoreo continuo.

La intervención temprana también puede ser un desafío.

“La falta de biomarcadores efectivos para la detección temprana y el monitoreo de los tumores cerebrales [es un desafío]”, dijo Harb. “Por lo tanto, encontrar formas confiables y no invasivas para diagnosticar los tumores cerebrales en una etapa temprana y rastrear su respuesta a la terapia puede ser beneficioso para mejorar las tasas de supervivencia”.

El glioblastoma es una de las muchas formas de cáncer que progresan rápidamente, resisten las intervenciones y, en última instancia, resultan en la muerte. Pero aunque no haya cura ni una solución mágica inmediata, los expertos dicen que los datos de UCLA han contribuido al cuerpo de conocimientos que lo rodea.

“Creo que estamos progresando”, dijo Wagle. “El glioblastoma ha sido algo muy difícil y todavía estamos progresando mucho en entenderlo. Creo que en un futuro cercano veremos muchas terapias nuevas que esperemos sean mucho más eficaces, y creo que están a la vuelta de la esquina”.