Un falso positivo en el resultado de la mamografía aumenta las probabilidades de desarrollar cáncer de mama más adelante.

Un diagnóstico erróneo en la mamografía aumenta el riesgo de cáncer de mama en el futuro.

Imagen de noticias: un resultado falso positivo en una mamografía aumenta las probabilidades de cáncer de mama en el futuro

Un nuevo estudio de gran envergadura encontró que las mujeres que obtienen un resultado falso positivo en una mamografía de detección pueden tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama hasta 20 años después.

Los resultados falsos positivos ocurren cuando una mamografía de detección parece mostrar algo anormal que, con pruebas adicionales, es declarado no canceroso.

El nuevo estudio, publicado en línea el 2 de noviembre en JAMA Oncology, sugiere que estos resultados de detección pueden ser más que una falsa alarma. Para algunas mujeres, podrían indicar un riesgo relativamente mayor de desarrollar cáncer de mama en los próximos años.

La relación entre los resultados falsos positivos y el futuro cáncer de mama fue más fuerte entre las mujeres de mayor edad (60 años en adelante) y las mujeres con baja densidad mamaria, lo cual significa que los senos tienen más tejido graso que tejido fibroso y glandular.

Los expertos señalaron que estos hallazgos destacan la importancia de continuar realizando mamografías regulares después de obtener un resultado falso positivo, aunque esa experiencia pueda hacer que algunas mujeres duden.

“Es importante que estas mujeres mantengan una conciencia a largo plazo sobre el cáncer de mama”, dijo el líder del estudio Xinhe Mao, investigador en el Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia. “Deberían seguir asistiendo a mamografías regulares y estar atentas a los síntomas y cambios en la apariencia de los senos”.

Los hallazgos se basan en casi 500,000 mujeres suecas que se sometieron a mamografías de detección entre 1991 y 2017. El grupo incluía a más de 45,000 mujeres que habían obtenido un resultado falso positivo.

A lo largo de 20 años, el 11% de las mujeres en ese grupo de falsos positivos desarrollaron posteriormente cáncer de mama, en comparación con el 7% de las mujeres sin un falso positivo.

Cuando el equipo de Mao profundizó en la investigación, descubrió que la edad y la densidad mamaria eran factores importantes. Entre las mujeres de 60 a 75 años, aquellas con un falso positivo tenían el doble de riesgo de desarrollar posteriormente cáncer de mama en comparación con aquellas sin antecedentes de un falso positivo. El riesgo relacionado con los falsos positivos era menor entre las mujeres más jóvenes.

Mientras tanto, la densidad mamaria era aún más importante. Entre las mujeres con baja densidad mamaria, aquellas con una mamografía falso positiva tenían casi cinco veces más probabilidades de ser diagnosticadas con cáncer de mama en algún momento.

Por otro lado, no hubo una fuerte relación entre los falsos positivos y el riesgo posterior de cáncer de mama entre las mujeres con senos densos.

Ese hallazgo es “novedoso”, según Mao, pero no sorprendente.

Los resultados falsos positivos son más comunes entre las mujeres con senos densos porque ese tejido no graso dificulta la interpretación de las mamografías. Por lo tanto, es frecuente que se llame a esas mujeres para realizar pruebas de seguimiento simplemente porque era difícil distinguir entre tejido normal y anormal en la mamografía inicial.

Cuando las mujeres tienen una densidad mamaria baja, esa llamada de retorno puede deberse más a menudo a un hallazgo verdaderamente sospechoso, según dijo Mao. Y aunque luego se les diga que es un resultado falso positivo, aún podrían tener un mayor riesgo de cáncer de mama en el futuro, porque se puede haber pasado por alto un pequeño tumor, por ejemplo, o porque tienen una condición mamaria “proliferativa”.

Estas condiciones, que hacen que las células mamarias parezcan anormales, no son cancerosas, pero están relacionadas con un mayor riesgo de cáncer de mama.

“Este estudio subraya la importancia de continuar con mamografías regulares de detección”, dijo Susan Brown, directora sénior de información de salud y publicaciones en la organización sin fines de lucro Susan G. Komen, dedicada al cáncer de mama.

Brown, quien no participó en el estudio, dijo que no hay un consejo general para las mujeres que han obtenido un resultado falso positivo. En cambio, dijo que las mujeres deberían hablar con su médico sobre su riesgo personal de cáncer de mama y “el plan de detección que sea adecuado para ellas”.

Mao estuvo de acuerdo y afirmó que se necesita más investigación para determinar si las mujeres que reciben un resultado falso positivo pueden beneficiarse de una detección más “intensiva” durante algún tiempo posteriormente. En este estudio, el mayor riesgo de cáncer de mama se observó en los cuatro años siguientes a una mamografía con resultado falso positivo.

Una salvedad es que el estudio se realizó en Suecia, donde las mujeres se someten a mamografías de detección cada dos años. En los Estados Unidos, a menudo se recomiendan mamografías anuales.

Los resultados falsos positivos, por otro lado, son mucho más comunes en los Estados Unidos. Se estima que la mitad de las mujeres estadounidenses tendrán al menos un resultado falso positivo después de 10 mamografías de detección, en comparación con el 20% de sus contrapartes europeas.

Según Mao, esto puede deberse en parte a una detección más frecuente. Pero los proveedores de servicios de salud en los Estados Unidos también pueden ser más propensos a considerar las mamografías como anormales.

Mao dijo que su equipo piensa que el patrón general observado en este estudio también sería válido en los Estados Unidos. Sin embargo, el riesgo de cáncer de mama asociado con las mamografías falsas positivas podría ser menor.

PREGUNTA

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Más información

La Sociedad Americana del Cáncer tiene una guía sobre la detección a través de mamografías.

FUENTES: Xinhe Mao, MSc, investigadora en epidemiología médica y bioestadística, Instituto Karolinska, Estocolmo, Suecia; Susan Brown, MS, RN, directora sénior de información de salud y publicaciones, Susan G. Komen, Dallas; JAMA Oncology, 2 de noviembre de 2023, en línea