La FDA advierte sobre ingredientes ocultos en productos para la artritis y el dolor

La FDA alerta sobre componentes ocultos en tratamientos para la artritis y el dolor

24 de octubre de 2023 – Según una advertencia de la FDA, algunos productos comercializados para la artritis y el manejo del dolor podrían contener ingredientes ocultos que podrían dañar a los consumidores.

Algunos de estos productos contienen ingredientes activos que se encuentran en medicamentos recetados.

“Estos productos pueden causar efectos secundarios potencialmente graves y pueden interactuar con los medicamentos o suplementos dietéticos que está tomando un consumidor”, dijo la FDA en un comunicado. “Es claro a partir de los resultados de nuestra década de pruebas que los minoristas y distribuidores, incluidos los mercados en línea, no impiden eficazmente que estos tipos de productos potencialmente dañinos se vendan a los consumidores”.

En más de 10 años de pruebas, la FDA identificó 22 productos para la artritis y el dolor con ingredientes no revelados en la etiqueta del producto. Estos ingredientes ocultos pueden ser activos, es decir, tener un efecto directo en el cuerpo, o inactivos, según Candy Tsourounis, PharmD, profesora en el Departamento de Farmacia Clínica de la Universidad de California, San Francisco. El ibuprofeno, por ejemplo, es el ingrediente activo en Advil. Los ingredientes inactivos son cosas como conservantes, saborizantes y colorantes.

A diferencia de los medicamentos recetados y los medicamentos de venta libre como loratadina (Claritin) o acetaminofeno (Tylenol), los suplementos no necesitan la aprobación de la FDA antes de poder ser vendidos. La FDA solo puede intervenir después de recibir una queja o si las pruebas de la FDA revelan ingredientes ilegales o inseguros.

En esta investigación, la FDA encontró medicamentos solo con receta, incluidos los esteroides, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides y los relajantes musculares, en ciertos suplementos, dijo Tsourounis.

Kuka Flex Forte y Reumo Flex, que se promocionan para el dolor en las articulaciones y la artritis, contienen el AINE diclofenaco. Tapee Tea, un producto promocionado para el alivio del dolor, contiene el esteroide prednisona 21-acetato y el AINE piroxicam. Diclofenaco y piroxicam son medicamentos con receta.

“Es interesante que estos productos tengan ingredientes ocultos que se utilizan para reducir la hinchazón y la inflamación”, dijo Tsourounis. “No sé si esto fue intencional, pero parece sospechoso que un producto promocionado para reducir el dolor y la inflamación en las articulaciones contenga ingredientes solo con receta que se utilizan para este propósito”.

Estos tipos de medicamentos pueden tener efectos secundarios graves. Los esteroides pueden dificultar la capacidad del cuerpo para combatir infecciones. Y en algunos pacientes, los AINE pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular o ataque cardíaco. Los relajantes musculares pueden causar mareos y somnolencia, y pueden dificultar la capacidad de una persona para realizar ciertas tareas, como conducir o manejar maquinaria pesada, dijo Tsourounis. Estos medicamentos también pueden interactuar con otros medicamentos que alguien esté tomando o pueden causar reacciones alérgicas.

Estos tipos de productos probablemente apuntan a comunidades desatendidas e inmigrantes, dijo Pieter Cohen, MD, médico de atención primaria y profesor asistente de medicina en la Universidad de Harvard en Cambridge, MA, quien estudia los suplementos dietéticos. Es posible que se vendan en tiendas pequeñas a personas con acceso limitado a la atención médica o seguros, dijo.

Tsourounis aconseja a cualquier persona que tome alguno de los productos mencionados que lo deje de inmediato y se comunique con su equipo médico. Pueden ofrecer recomendaciones más seguras para el manejo de los síntomas y pueden sugerir pruebas, como verificar la función renal. Cualquier efecto secundario o evento adverso que pueda estar relacionado con el uso de estos productos se puede informar al programa de Información de Seguridad y Notificación de Eventos Adversos de la FDA.

La FDA advirtió que esta lista incluía “solo una pequeña fracción de los productos potencialmente peligrosos comercializados para los consumidores en línea y en tiendas. Incluso si un producto no está incluido en esta lista, los consumidores deben tener precaución antes de usar este tipo de productos para la artritis y el manejo del dolor”.

Si quieres equinácea, compra equinácea. No compres una mezcla complicada que supuestamente es buena para la artritis.

Pieter Cohen, MD, Universidad de Harvard

Para asegurarte de que los suplementos y otros productos de venta libre sean seguros de usar, Tsourounis recomienda comprar productos de conocidos minoristas como Target o grandes farmacias como CVS o Walgreens. Evita comprar productos con etiquetas en otro idioma que no puedas leer, y desconfía de cualquier producto que prometa curas milagrosas o se base en testimonios personales sin evidencia.

En general, no realices compras basándote en afirmaciones de salud en la etiqueta de un producto, ya que las empresas que venden suplementos y hacen estas afirmaciones “no tienen que respaldarlas con datos clínicos”, dijo Cohen.

Cohen también recomendó elegir ingredientes individuales. “Si quieres equinácea, compra equinácea. No compres una mezcla complicada que supuestamente es buena para la artritis con 10 ingredientes botánicos diferentes. Eso es más probable que cause problemas”, dijo.

Por último, Cohen recomendó comprar suplementos certificados por la NSF o USP, ambas organizaciones respetadas de pruebas de terceros. “Si tiene el sello NSF o USP, eso nos brinda más certeza de que lo que hay en la botella será lo que figura en la etiqueta”, dijo.

Tsourounis señaló que si desconfías de un producto, puedes buscar en la base de datos de fraudes de salud de la FDA para ver si ese producto aparece. También puedes intentar llamar al número de teléfono que figura en la etiqueta del producto.

“Siempre animo a la gente a llamar ese número para ver si alguien responde”, dijo. “A veces, se puede saber mucho sobre esa empresa simplemente llamando a ese número”.