Pocos médicos, internet deficiente encontrar atención de salud mental es difícil para muchos estadounidenses

Few doctors, poor internet, finding mental health care is difficult for many Americans.

Casi uno de cada cinco condados en Estados Unidos carece de psiquiatras o servicio de internet, lo que dificulta que alrededor de 10.5 millones de estadounidenses encuentren atención de salud mental, según un nuevo estudio.

Los condados examinados en el estudio tenían más probabilidades de estar en áreas rurales, tener tasas de desempleo más altas y tener poblaciones más propensas a no tener seguro médico y no tener un título universitario. Además, las personas que se encuentran en cualquiera de estas categorías también tienen más probabilidades de sufrir depresión y ansiedad. Por lo tanto, la necesidad de servicios de salud mental es especialmente crítica en áreas con las mayores barreras de acceso, señalaron los investigadores.

Y aunque la pandemia creó una demanda rápida de telemedicina, esta aún no ha llegado a las áreas que más la necesitan.

“La telemedicina se desarrolló originalmente para mitigar los efectos adversos de la escasez de médicos. Pero desafortunadamente, muchas personas en áreas con escasez no tienen acceso a cobertura de banda ancha”, dijo el autor del estudio, el Dr. Hao Yu, profesor asociado de política de atención médica en la Escuela de Medicina de Harvard, en Boston.

“Encontramos que esos condados tienen efectos negativos en la salud, como una mayor mortalidad por sobredosis y una mayor mortalidad por suicidio. Es algo impactante”, agregó.

En julio, la Ley de Infraestructura Bipartidista fue aprobada por legisladores federales e incluyó una inversión de $65 mil millones para expandir el acceso a internet de alta velocidad asequible y confiable en Estados Unidos. Si bien esto es un buen comienzo, Yu dijo que el gobierno de Estados Unidos debería centrarse específicamente en los condados incluidos en el estudio.

“Lo que estudiamos está vinculado a otra prioridad de la actual administración. Eso es, reducir la mortalidad por sobredosis de drogas y reducir las tasas de suicidio. Dados nuestros hallazgos, esos condados son realmente el verdadero objetivo de la inversión actual”, dijo.

El estudio se publicó en línea el 14 de septiembre en JAMA Network Open.

A través de la Ley de Rescate Estadounidense, la administración de Biden también asignó $330 millones para capacitar a más médicos en áreas de alta necesidad. La Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021 también trabajó para aumentar la atención en las comunidades minoritarias.

Pero aunque aún existen brechas en el acceso, según el Dr. Victor Fornari, jefe de psiquiatría infantil y adolescente en el Long Island Jewish Medical Center en Glen Oaks, Nueva York, la telemedicina sigue siendo una solución efectiva provisional.

“El acceso a la atención médica, y particularmente a la atención de salud mental, sigue siendo un desafío importante por diversas razones: ubicación, transporte, cobertura de seguro, recursos adecuados y simplemente acceso a la tecnología”, dijo. “Por lo tanto, brindar acceso a la atención médica significa tener acceso a la tecnología para respaldar la telemedicina, ya sea a través de teléfonos inteligentes, computadoras portátiles o Wi-Fi y servicio celular”.

Yu dijo que espera que futuros estudios examinen si las inversiones gubernamentales realmente mejorarán el acceso a la salud mental en regiones de alta necesidad.

En abril, el Cirujano General Vivek Murthy calificó los problemas de salud mental entre los jóvenes como “la crisis de salud pública definitoria de nuestro tiempo”, emitiendo una advertencia sobre los efectos negativos de las redes sociales en los adolescentes.

Y también hay muchas cifras impactantes para los adultos estadounidenses. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, uno de cada ocho toma antidepresivos, mientras que uno de cada cinco ha recibido recientemente algún tipo de atención de salud mental. Casi un tercio informa síntomas de ansiedad y depresión, mientras que aproximadamente uno de cada 25 tiene una enfermedad mental grave. Tres millones de adultos estadounidenses sufren o han sufrido trastorno por uso de opioides, y uno de cada dos se siente muy solo.

Tal vez la estadística más escalofriante de todas: las tasas de suicidio han aumentado alrededor del 30% para muchos grupos vulnerables desde el cambio de milenio, según el KFF.

Para las personas que están sufriendo, conectarse con otros, practicar la gratitud, cuidar la salud física y la meditación son algunas tácticas útiles para mejorar la salud mental.

FUENTES: Hao Yu, PhD, profesor asociado de política de atención médica, departamento de medicina poblacional, Escuela de Medicina de Harvard y Instituto de Atención Médica Harvard Pilgrim, Boston; Victor Fornari, MD, jefe de psiquiatría infantil y adolescente, Long Island Jewish Medical Center, Glen Oaks, Nueva York, y profesor, Escuela de Medicina Donald and Barbara Zucker en Hofstra/Northwell, Uniondale, Nueva York; JAMA Network Open, 14 de septiembre de 2023, en línea

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