Las cirugías de afirmación de género casi se triplicaron en 3 años

Gender affirmation surgeries nearly tripled in 3 years.

La cantidad de estadounidenses que se someten a cirugía de confirmación de género está en aumento, revela una nueva investigación, casi triplicándose entre 2016 y 2019 solamente.

En ese período, más de 48,000 pacientes, aproximadamente la mitad de ellos entre 19 y 30 años de edad, se sometieron a algún tipo de cirugía de confirmación de género, según encontraron los investigadores.

Alrededor de 4,500 de esos procedimientos se realizaron en 2016. Para 2019, esa cifra llegó a un máximo de 13,000, un número que solo disminuyó ligeramente en 2020.

“Se están escribiendo muchas noticias alarmantes sobre la cantidad de personas trans que parecen haber aparecido de repente, pero esto no se trata de un número vertiginoso de personas que de repente son trans y de repente están buscando estos procedimientos”, dijo Kellan Baker, un experto en políticas de atención médica transgénero. “Esto se debe a que antes de 2016, simplemente no era posible para muchos de estos pacientes recibir la atención médica que necesitaban debido a exclusiones discriminatorias.”

El autor principal del estudio, el Dr. Jason Wright, señaló varias posibles razones para el rápido aumento. Una de ellas, dijo, es una mayor conciencia de los procedimientos entre los pacientes y los proveedores de atención médica.

“Y hay una creciente cantidad de literatura que indica que los procedimientos son generalmente seguros y están asociados con una alta satisfacción”, dijo Wright, jefe de oncología ginecológica en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

“También ha habido una serie de iniciativas para mejorar la cobertura de seguros para estas operaciones, lo que probablemente las hace más accesibles para los pacientes”, agregó.

La cirugía de confirmación de género es uno de los tratamientos, junto con la terapia conductual y la terapia hormonal, disponibles para los pacientes que luchan contra la disforia de género.

La disforia de género ocurre cuando el género que se le asigna a una persona al nacer no coincide con el género con el que se identifica.

Ciertas cirugías de reconstrucción mamaria, torácica, cosmética, facial y genital están destinadas a ayudar.

Los investigadores citan estudios previos que encontraron que dichos procedimientos pueden aliviar la depresión y la ansiedad que acompañan a la disforia de género. También aumentan la calidad de vida y los niveles de satisfacción en general, han encontrado estos estudios.

Para conocer cuántos estadounidenses están adoptando ahora la cirugía de confirmación de género, el equipo de Wright revisó una base de datos nacional de procedimientos quirúrgicos en casi 2,800 hospitales en 35 estados. Los investigadores también examinaron una segunda base de datos que cubre una gran cantidad de admisiones hospitalarias en hospitales comunitarios en 48 estados.

Entre 2016 y 2020, se realizaron poco más de 48,000 procedimientos de confirmación de género.

Incluyeron reconstrucción mamaria, reposicionamiento y ajustes de tamaño; reconstrucción de pezones; reconstrucción genital masculina o femenina; procedimientos cosméticos faciales; eliminación o trasplante de cabello; liposucción y/o inyecciones de colágeno.

Desglosado año por año, el número de pacientes aumentó de 4,552 en 2016 a un máximo de 13,011 en 2019. En total, 12,818 pacientes se sometieron a cirugía de confirmación de género en 2020, el último año del estudio.

A lo largo de todo el período, poco más de la mitad (52%) de los pacientes tenían entre 19 y 30 años, mientras que aproximadamente el 22% tenía entre 31 y 40 años. Menos del 8% tenía entre 12 y 18 años.

La mayoría vivía en el oeste (46%) o el noreste (26%). Alrededor de dos tercios se sometieron a un solo procedimiento de confirmación de género. Más de una cuarta parte de los pacientes tuvieron dos.

Aunque todos los tipos de cirugía de confirmación de género aumentaron, las cirugías de mama y pecho fueron las más comunes. Alrededor del 57% de los pacientes tuvieron ese tipo de cirugía, siendo la reconstrucción mamaria la opción más popular.

Aproximadamente un tercio (35%) de los pacientes se sometieron a reconstrucción genital, siendo los pacientes de mayor edad más propensos a elegir esta opción. Alrededor del 14% se sometieron a operaciones cosméticas o faciales.

Caracterizando el aumento en las cirugías de confirmación de género como “notable”, Wright dijo que se necesita más estudio.

“Claramente hay una necesidad de explorar más a fondo el rápido aumento en el número de procedimientos realizados cada año”, dijo, para entender mejor qué hay detrás de ello.

Mientras tanto, Baker, director ejecutivo del Instituto Whitman-Walker, un centro de pensamiento en política de salud en Washington, D.C., tenía una explicación sencilla para la tendencia.

En el pasado, las aseguradoras a menudo se negaban a cubrir la cirugía de afirmación de género. Eso cambió drásticamente en 2016, cuando la administración de Obama aclaró en una regulación que la Ley de Cuidado de Salud Asequible prohíbe la discriminación en la cobertura de seguros y la atención médica contra las personas transgénero.

“Pero cuando se elimina esa exclusión”, dijo Baker, “entonces se vuelve posible que los proveedores brinden atención. Y hace que esa atención sea mucho más accesible y asequible para los pacientes.”

PREGUNTA

En otras palabras, dijo, la tendencia no es ningún misterio.

“Las personas trans siempre han estado aquí”, dijo Baker. “Los números que estamos viendo ahora simplemente reflejan el hecho de que las personas finalmente han obtenido algún reconocimiento legal, visibilidad social y la capacidad de ser abiertas acerca de quiénes son y de obtener la atención médica que necesitan”.

Sin embargo, está preocupado por los esfuerzos en curso en muchos estados para restringir el acceso a la atención de personas transgénero mediante legislación.

“Eso no sería algo positivo”, dijo Baker. “Reflejaría volver a un estado de necesidad no satisfecha. La disforia de género es una condición real y seria. Y no tratarla no es una opción”.

Los hallazgos fueron publicados el 23 de agosto en JAMA Network Open.

Más información

Obtenga más información sobre la cirugía de afirmación de género en la Cleveland Clinic.

FUENTES: Jason Wright, MD, jefe de oncología ginecológica, Facultad de Medicina y Cirugía de la Universidad de Columbia, ciudad de Nueva York; Kellan Baker, PhD, MPH, experto en política de atención médica transgénero, Instituto Whitman-Walker, Washington, D.C.; JAMA Network Open, 23 de agosto de 2023.