Los gérmenes adoran dos puntos ‘calientes’ en tu cuerpo

Gérmenes aman puntos 'calientes' en tu cuerpo

La abuela siempre lo supo: ciertas áreas del cuerpo son “puntos calientes” para microbios no saludables.

Esa idea, que los autores de un nuevo estudio llamaron “la hipótesis de la abuela”, en referencia a las advertencias de las abuelas de limpiar detrás de las orejas, fue probada por estudiantes en un curso de genómica en la Universidad George Washington (GW) en Washington, D.C.

Los investigadores demostraron lo que la abuela siempre supo: la piel detrás de las orejas y entre los dedos de los pies pueden albergar microbios no saludables.

La colección de microbios que viven en y en el cuerpo se conoce como microbioma. Tiene un papel en la salud humana. El microbioma de la piel varía en áreas secas, húmedas y grasosas.

Entonces, los estudiantes se dispusieron a probar la hipótesis.

Keith Crandall, director del Instituto de Biología Computacional en GW, recordó que su propia abuela siempre les decía a los niños de su familia que “se frotaran detrás de las orejas, entre los dedos de los pies y en el ombligo”.

Crandall pensó que estos puntos calientes se lavaban menos a menudo en comparación con la piel de los brazos o piernas y podrían albergar diferentes tipos de bacterias.

Junto con Marcos Pérez-Losada, profesor asociado de bioestadística y bioinformática, diseñó este curso de genómica.

En él, se enseñó a 129 estudiantes de posgrado y pregrado a recopilar sus propios datos mediante hisopados en ciertos puntos calientes húmedos y grasos, detrás de las orejas, entre los dedos de los pies y en el ombligo. Hicieron hisopados en pantorrillas y antebrazos como áreas de control.

Luego, los estudiantes aprendieron a extraer y secuenciar el ADN en las muestras de piel, descubriendo que las áreas limpiadas con más frecuencia (como los antebrazos y las pantorrillas) tenían una mayor diversidad y, por lo tanto, potencialmente una colección más saludable de microbios en comparación con las muestras tomadas de los llamados puntos calientes.

Ciertos microbios pueden apoderarse del microbioma y causar afecciones no saludables, como eczema o acné, dijo Crandall en un comunicado de prensa de la universidad.

Los resultados de los estudiantes sugieren que los hábitos de limpieza pueden cambiar los microbios que viven en su piel y, como resultado, su estado de salud, dijo Crandall.

Esta y otras investigaciones previas realizadas por el mismo equipo pueden servir como punto de referencia para investigaciones futuras. Crandall dijo que el estudio sobre cómo los microbios de la piel conducen a la salud o a la enfermedad está en etapas iniciales.

Los hallazgos del estudio se publicaron recientemente en la revista Frontiers in Microbiology.

FUENTE: Universidad George Washington, comunicado de prensa, 28 de septiembre de 2023

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