Es tan seguro obtener su receta médica de un enfermero/a practicante como de un médico

Es igual de seguro obtener su receta médica de un enfermero/a practicante como de un médico

Imagen de noticias: Es tan seguro obtener tus recetas de una enfermera practicante como de un médico

Las enfermeras practicantes son tan buenas como los médicos de atención primaria para evitar recetas potencialmente perjudiciales para los pacientes mayores, pero ambos deben mejorar, sugiere un nuevo estudio grande.

Las enfermeras practicantes (NPs) son enfermeras registradas con entrenamiento avanzado en hacer muchas de las mismas cosas que hacen los médicos, como diagnosticar enfermedades y diseñar planes de tratamiento. A medida que Estados Unidos continúa enfrentando una escasez de médicos de atención primaria, las NPs han sido fundamentales para llenar esa brecha.

Un punto conflictivo ha sido la prescripción de medicamentos. Muchos estados de EE. UU. permiten a las NPs tener plena autoridad para recetar, mientras que algunos limitan los tipos de medicamentos que pueden recetar o requieren que sean supervisados por un médico.

La oposición a la prescripción de NPs generalmente se basa en la seguridad del paciente, es decir, que no son tan buenos como los médicos en esto.

Pero el nuevo estudio, publicado el 23 de octubre en el Annals of Internal Medicine, muestra lo contrario.

En 29 estados de EE. UU., los investigadores encontraron que las NPs y los médicos de atención primaria estaban igualados en cuanto a las tasas de prescripciones potencialmente “inapropiadas” para adultos mayores. En promedio, estas prescripciones cuestionables representaban alrededor del 1,7% de todas las recetas en ambos grupos.

La interpretación positiva es que los adultos mayores que consultan a una NP no tienen motivos para preocuparse de que su atención sea inferior, dijo el investigador principal David Studdert, profesor de política de salud y derecho en la Universidad de Stanford.

Por otro lado, dijo que hubo una amplia variación de una NP a otra, y de un médico a otro: en ambos grupos, algunos proveedores hacían prescripciones cuestionables a una tasa relativamente alta, mientras que otros casi nunca lo hacían.

En otras palabras, tanto las NPs como los médicos tienen margen de mejora, dijo Studdert.

Y eso, según él, es probablemente en lo que deberíamos enfocarnos, en lugar de debatir si las NPs deberían tener permitido recetar en absoluto.

La Dra. Catherine Sarkisian, profesora y geriatra de la Universidad de California, Los Ángeles, está de acuerdo.

Dada la escasez nacional de médicos de atención primaria, las NPs son una fuente de atención crítica para muchos estadounidenses, dijo Sarkisian, coautora de un editorial publicado junto con el estudio.

Lo importante, dijo, es abordar la variación en la prescripción “entre disciplinas”: ¿Por qué algunos proveedores representan una parte desproporcionada de las prescripciones potencialmente inapropiadas?

Hay numerosas razones potenciales, dijo Sarkisian. Algunos proveedores pueden no estar al tanto de las pautas que recomiendan no utilizar ciertos medicamentos en personas mayores. Otros pueden estar en desacuerdo con las pautas, al menos para algunos de sus pacientes.

Y a veces, dijo Sarkisian, los pacientes solicitan un medicamento y el proveedor cede.

¿Qué hace que una receta sea potencialmente inapropiada?

En su estudio, Studdert y sus colegas lo definieron según los criterios establecidos por la Sociedad Estadounidense de Geriatría. En resumen, son recetas que, para adultos mayores, pueden causar más daño que beneficio.

Los ejemplos incluyen analgésicos opioides; benzodiazepinas (Valium y Xanax), que pueden afectar el pensamiento y la memoria y aumentar el riesgo de caídas; medicamentos para la acidez estomacal conocidos como inhibidores de la bomba de protones (Prilosec y Nexium), donde el uso a largo plazo se ha relacionado con fracturas óseas, deficiencias nutricionales y otros riesgos para la salud.

No es que los adultos mayores nunca deban usar esos medicamentos, señaló Studdert.

“Pero,” dijo, “en la mayoría de los casos, no deberían ser recetados”.

Los hallazgos se basan en datos de Medicare vinculados a más de 23,000 NPs y 50,000 médicos de atención primaria en 29 estados donde, a partir de 2019, las NPs tenían autoridad para recetar.

Entre 2013 y 2019, la tasa promedio de prescripción potencialmente inapropiada por parte de enfermeras practicantes y médicos fue casi idéntica.

Pero los proveedores individuales variaron ampliamente en sus prácticas, encontró el estudio, con las enfermeras practicantes variando más que los médicos. Aunque las enfermeras practicantes representaban aproximadamente un tercio del grupo de estudio, representaban casi la mitad de los proveedores en el 10% superior de prescripción inapropiada.

Esto no significa, sin embargo, que ofrecieran una atención inferior, señalaron tanto Studdert como Sarkisian: las enfermeras practicantes también representaban la mitad de los proveedores en el 10% con las tasas más bajas de prescripción inapropiada.

Para las personas mayores, los hallazgos subrayan la importancia de expresarse.

“Deberían sentirse empoderados para hacer preguntas”, dijo Sarkisian. “Pregunten por qué están tomando un medicamento. Pregunten acerca de los efectos secundarios. Pregunten qué sucede si no tomo este medicamento”.

Y para algunos medicamentos, señaló Sarkisian, llega un momento en el que es mejor “desrecetar”. A medida que las personas envejecen, los efectos secundarios de un medicamento que han tomado durante años pueden superar los posibles beneficios.

FUENTES: David Studdert, LLB, ScD, profesor de política y derecho de la salud, Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, Escuela de Derecho de Stanford, Stanford, California; Catherine Sarkisian, MD, MSHS, profesora de geriatría, Escuela de Medicina David Geffen, Universidad de California, Los Ángeles; Annals of Internal Medicine, 24 de octubre de 2023, en línea 

PRESENTACIÓN DE DIAPOSITIVAS

Las 14 Causas Más Comunes de FatigaVer Presentación de Diapositivas