La relación entre la gota y la depresión lo que debes saber

Gota y depresión lo que debes saber

20 de julio de 2023 – La gota es una forma de artritis que provoca dolor intenso, enrojecimiento e hinchazón de las articulaciones y extremidades. Las complicaciones físicas de la gota, si no se trata, pueden incluir presión arterial alta, ataques cardíacos, diabetes, problemas renales y obesidad. Ahora, los investigadores están examinando de cerca otro desafío de salud difícil que está relacionado con la gota: la depresión.

Un estudio reciente de la Universidad de Columbia Británica encontró un aumento significativo en los pacientes con gota que también tienen trastorno del estado de ánimo. Su estudio incluyó a 157,426 pacientes y encontró que aproximadamente 13 pacientes de cada 1,000 personas-año recibieron un diagnóstico de gota y depresión, en comparación con 11 pacientes (1.1%) por cada 1,000 personas-año que no tenían gota pero tenían depresión. (Los personas-año es un tipo de medida que tiene en cuenta el número de pacientes en el estudio y la duración del estudio. En este caso, significa que hubo 13 pacientes con gota y depresión de cada 1,000 pacientes durante el curso de 1 año del estudio.)

Pero los investigadores creen que es posible que este número sea mayor. Esto se debe a que los hombres, que tienen más probabilidades de tener gota que las mujeres, no buscan tratamiento para los síntomas psicológicos con tanta frecuencia como las mujeres, por lo que es menos probable que reciban un diagnóstico oficial de depresión.

Investigaciones anteriores realizadas por miembros de este equipo encontraron que los pacientes con gota tenían un 29% más de riesgo de depresión, dependiendo de cómo se controle su condición. Esto es importante, dijeron los investigadores, porque no se puede subestimar la carga psicológica del intenso dolor físico.

Hay otros factores en juego también.

“Las conexiones entre la gota y la depresión son complicadas y no se comprenden completamente”, dijo Stephanie Collier, MD, MPH, directora de educación en la División de Psiquiatría Geriátrica del Hospital McLean en Belmont, MA, quien también es instructora de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard. “Una hipótesis es que tanto la depresión como la gota están relacionadas con la inflamación. También hay algunos factores de riesgo, como la obesidad y la dieta, que se comparten en personas con gota y en personas con depresión. Los medicamentos utilizados para tratar los brotes agudos de gota, como los esteroides, también pueden contribuir a o causar síntomas depresivos.”

La forma en que ocurre la gota también es un factor importante. El ácido úrico es un producto de desecho que se crea cuando el cuerpo descompone sustancias químicas llamadas purinas.

“Con la gota, el ácido úrico se forma en cristales en las articulaciones”, dijo Nilanjana Bose, MD, reumatóloga certificada en Houston y portavoz del Colegio Americano de Reumatología.

Investigadores coreanos han examinado recientemente cómo el ácido úrico, que causa gota cuando se produce en cantidades excesivas en el cuerpo, puede llegar a la sangre y causar inflamación de bajo grado.

Pero hay otras razones por las que la gota y la depresión pueden estar relacionadas.

“Se cree que los niveles altos de ácido úrico en la sangre pueden afectar los neurotransmisores cerebrales, lo que puede contribuir a la depresión”, dijo Collier. “Sin embargo, no todas las personas con niveles altos de ácido úrico en la sangre desarrollan gota. Puede haber asociaciones genéticas o metabólicas comunes entre la gota y la depresión.”

Sigue leyendo para obtener más información sobre la posible conexión entre la gota y la depresión, y cómo encontrar el tratamiento adecuado.

¿Cuáles son los síntomas de la gota?

Los signos de la gota también pueden incluir:

  • Inicio rápido de dolor en las articulaciones, más frecuentemente en el dedo gordo del pie, pero también en las rodillas, muñecas, tobillos, dedos o codos
  • Dolor que no desaparece. Un brote de gota es peor en las primeras 4 a 12 horas después de que comienza, pero el dolor puede durar días o semanas.
  • Limitación de movimiento. El dolor e hinchazón de la gota pueden restringir el movimiento de las articulaciones.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

Los signos de depresión pueden incluir:

  • Sentirse triste, ansioso, vacío, desesperanzado, pesimista, irritable, frustrado, inquieto, culpable, sin valor o indefenso
  • Pérdida de interés en las cosas que te gustan hacer
  • Fatiga, baja energía o sensación de “ralentización”
  • Problemas de concentración o memoria
  • Cambios en el sueño, apetito o peso
  • Calambres, dolores de cabeza o dolores y molestias o problemas estomacales sin causa física
  • Pensamientos suicidas o pensamientos de muerte

¿Qué tratamientos pueden ayudar?

Visitar al médico regularmente para chequeos y para medir el ácido úrico en la sangre puede ser útil. Algunos médicos pueden querer que los niveles de ácido úrico se mantengan por debajo de 6.0 miligramos por decilitro (mg/dl), según la Fundación Estadounidense del Riñón.

Y es importante asegurarse de que los riñones estén funcionando bien: un pequeño estudio chino encontró que durante un brote agudo de gota, la micción frecuente ayudó a disminuir la cantidad de ácido úrico en el cuerpo.

Incluso con los niveles de ácido úrico bajo control, puede haber otras causas que vinculen la gota con la depresión. Las personas con gota deben estar atentas a cualquier cambio notable en el estado de ánimo.

“Los pacientes deben informar a sus médicos si se sienten tristes o deprimidos durante más de 2 semanas, o si pierden la capacidad de sentir placer o disfrutar de las actividades”, dijo Collier. “Si los pacientes tienen pensamientos de querer poner fin a su vida, deben informárselo a su médico de inmediato.”

Se pueden recetar antidepresivos junto con medicamentos para la gota, y pueden marcar una gran diferencia en su calidad de vida.

Los pacientes también deben asegurarse de tomar los medicamentos para la gota exactamente como se les indica.

“Como los brotes de gota pueden ser debilitantes, y el dolor y el deterioro de la función pueden limitar las actividades, los medicamentos que previenen los brotes de gota también pueden reducir los episodios de depresión”, dijo Collier. Y es importante manejar cualquier factor de riesgo cardíaco que pueda tener un paciente.

Hacer ejercicio regularmente, según lo recomendado por un médico, limitar el consumo de alcohol y comer bien no solo puede ayudar a la salud del corazón, sino que también puede prevenir los brotes de gota y, potencialmente, los problemas de ánimo relacionados con ellos.

“Los brotes pueden ser desencadenados por alimentos procesados, cerveza y carne roja”, dijo Bose. “Una buena dieta y un estilo de vida saludable en general realmente pueden ayudar con la gota y la depresión.”