En Mississippi, un gran aumento en los casos de bebés nacidos con sífilis

Gran aumento en casos de bebés con sífilis en Mississippi

Estados Unidos está experimentando una alarmante oleada de sífilis congénita, y un estado sureño vio un aumento del 1,000% en bebés nacidos con la infección entre 2016 y 2022.

El número de bebés nacidos con la infección en Mississippi aumentó de 10 en 2016 a 110 en 2022. La sífilis es una infección bacteriana de transmisión sexual. La sífilis congénita ocurre cuando una madre infectada transmite la enfermedad a su feto no nacido.

“Esto es similar a lo que hemos visto en el país, pero como muchas cosas, debido a nuestras disparidades de salud en Mississippi, las tendencias adversas en todo el país tienden a concentrarse en nuestro estado”, dijo el investigador principal Dr. Thomas Dobbs, decano de la Escuela de Salud Poblacional del Centro Médico de la Universidad de Mississippi en Jackson.

Si bien los investigadores observaron un impacto desproporcionado en las poblaciones minoritarias, especialmente las que están cubiertas por Medicaid, el impacto va mucho más allá de esos grupos.

“También lo estamos viendo en la población blanca y en personas con seguro médico privado”, dijo Dobbs. “Por lo tanto, no se limita solo a ciertos subgrupos de nuestra población”.

Un importante impulsor de la epidemia de sífilis es un sistema de salud pública con falta de fondos, dijo Dobbs.

“Tenemos un tercio de esos empleados en comparación con lo que teníamos hace solo 20 años”, dijo. “Este es un fenómeno nacional que tiende a ser peor en estados como Mississippi”.

También culpó a un cambio en la detección de enfermedades de transmisión sexual (ETS) de clínicas de salud pública y clínicas de ETS a consultorios privados que no están equipados para abordar el tratamiento de parejas íntimas y garantizar la finalización de ese tratamiento.

En la década de 1990, una campaña para combatir la sífilis y otras infecciones de transmisión sexual (ITS) casi erradicó la sífilis, según Elizabeth Finley, portavoz de la Coalición Nacional de Directores de ITS, en Durham, Carolina del Norte.

“Prácticamente eliminaron la sífilis congénita”, dijo Finley. “Lograron ese objetivo porque emprendieron un esfuerzo concertado y pusieron fondos detrás de él. Pero como muchas cosas en la salud pública, una vez que lograron el éxito, redujeron el financiamiento y sin una inversión sostenida, la tasa volvió a subir”.

Dobbs dijo que la epidemia de COVID también desvió los fondos limitados de salud pública de la prevención, prueba y tratamiento de las ITS.

Las consecuencias de la sífilis congénita pueden ser devastadoras, dijo.

“Si observas a un bebé que está infectado con sífilis durante el embarazo, hay aproximadamente un 40% de mortalidad”, ya sea por aborto espontáneo, mortinato o muerte infantil, explicó.

Sin embargo, una inyección de penicilina puede curar tanto a la madre como a su bebé nonato, dijo Dobbs.

“Es extremadamente importante encontrar a estas madres para que podamos tratarlas y luego, ya sabes, salvar al bebé”, dijo. “Es horrible e inaceptable que estemos perdiendo a madres que podemos tratar y salvar al bebé”.

Muchos bebés que sobreviven a la sífilis congénita tienen efectos adversos significativos en su neurocognición u otros efectos físicos, dijo Dobbs.

“Después del nacimiento, hay tratamientos para el bebé, pero son largos y arduos”, dijo. “Debes permanecer en el hospital durante 10 días adicionales y recibir penicilina por vía intravenosa”.

Para el estudio, Dobbs y sus colegas analizaron datos de bebés diagnosticados y hospitalizados con sífilis congénita en Mississippi entre 2016 y 2022.

De los 367 bebés con sífilis congénita, 340 nacieron en el hospital y 27 fueron admitidos después de haber nacido en otro lugar.

En general, el 93% estaban cubiertos por Medicaid y el 58% eran de áreas rurales.

Aunque los recién nacidos infectados eran abrumadoramente afroamericanos (71%), la magnitud del aumento fue mayor entre los bebés blancos, según el estudio.

Entre los bebés negros, las hospitalizaciones aumentaron un 1,029%, de siete bebés en 2016 a 79 en 2022. Los autores del estudio observaron que las admisiones entre bebés blancos se dispararon un 2,600%, de 1 en 2016 a 27 el año pasado.

Los investigadores también encontraron que los bebés con sífilis congénita eran más propensos a tener madres que consumían drogas ilegales. También tenían más probabilidades de nacer prematuramente y tener bajo peso al nacer.

Los bebés con sífilis congénita también tuvieron estancias hospitalarias más largas que los bebés sin la enfermedad (15 días versus 4 días) y facturas hospitalarias más altas ($57,000 versus $14,000), descubrieron los investigadores.

SLIDESHOW

“Parte de la solución del problema es la conciencia sobre el problema y la importancia de las intervenciones de salud pública para combatir la sífilis”, dijo Dobbs. “Necesitamos asegurarnos de proteger a las madres y a los bebés, garantizar que las madres tengan acceso a atención prenatal temprana, seguro médico y un sistema de clínicas que esté atento a diagnosticar y tratar estas infecciones peligrosas de manera temprana”.

Finley calificó los hallazgos como devastadores, pero no sorprendentes.

“Las tasas de sífilis congénita han aumentado explosivamente en todo el país”, dijo. “Misisipi ha sido golpeado mucho más fuerte que otras partes del país. Pero cuando miramos en general, vemos que las tasas están aumentando”.

Finley dijo que se necesita otro impulso de salud pública bien financiado para revertir la tendencia.

“Pero sería difícil tener el máximo impacto enfocándonos exclusivamente en la sífilis congénita. Necesitaríamos algo que aborde la sífilis en toda la comunidad”, dijo.

“Después de todo, las mujeres embarazadas contraen la sífilis de otra persona, por lo que para tener un impacto real, debemos hacer pruebas a las mujeres durante el embarazo. Debemos proporcionarles tratamiento durante el embarazo”, dijo Finley. “También debemos asegurarnos de que sus parejas tengan acceso a pruebas y tratamiento para que, si adquieren una infección, puedan recibir un tratamiento rápido antes de transmitirla a su pareja embarazada”.

El informe se publicó el 20 de septiembre en la revista Emerging Infectious Diseases.

Más información

Para obtener más información sobre la sífilis, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

FUENTES: Thomas Dobbs, MD, decano de la Escuela de Salud Poblacional John D. Bower, Centro Médico de la Universidad de Misisipi, Jackson; Elizabeth Finley, portavoz de la Coalición Nacional de Directores de ETS, Durham, Carolina del Norte; Emerging Infectious Diseases, 20 de septiembre de 2023