Las salas de emergencia están inundadas de niños en crisis de salud mental, advierten grupos de médicos en Estados Unidos.

Grupos de médicos en EE.UU. advierten sobre la crisis de salud mental en niños en las salas de emergencia.

Las salas de emergencia de Estados Unidos están siendo inundadas por niños que sufren emergencias psiquiátricas como ansiedad, depresión y pensamientos o intentos de suicidio, advierte un nuevo informe conjunto de tres importantes asociaciones médicas.

Esta oleada de emergencias de salud mental pediátrica ha abrumado a las salas de emergencia en Estados Unidos, según el informe conjunto de la Academia Americana de Pediatría (AAP), el Colegio Americano de Médicos de Emergencia (ACEP) y la Asociación de Enfermeras de Emergencia (ENA).

Desafortunadamente, los niños que acuden a la sala de emergencias tienen menos probabilidades de recibir la atención continua de salud mental que realmente necesitan, dijo el autor principal, el Dr. Mohsen Saidinejad, director de medicina de emergencia pediátrica en el Centro Médico Ronald Reagan UCLA.

“La sala de emergencias se ha convertido en un centro de referencia para todos estos problemas, y hay demasiados para que el departamento de emergencias los maneje”, dijo Saidinejad, miembro de los comités de medicina de emergencia pediátrica de la AAP y el ACEP. “Eso no es lo que somos como médicos de emergencias. No somos profesionales de la salud mental. No podemos brindar atención definitiva.

“Podemos hacer evaluaciones, podemos identificar a aquellos en riesgo, pero eso es todo, por lo que la sala de emergencias no es realmente el lugar más apropiado para manejar estos casos”, dijo Saidinejad. “Y creo que nos estamos convirtiendo en eso porque no hay otro lugar al que enviar a estos niños”.

La declaración de política conjunta y el informe técnico se publicaron el 16 de agosto en la revista Pediatrics.

Cada año, alrededor de medio millón de niños con problemas de salud mental y conductual son evaluados en salas de emergencias, según el informe conjunto.

Las visitas a la sala de emergencias por problemas de salud mental aumentaron un 120% en los hospitales pediátricos entre 2007 y 2016, según el informe. La tasa en los hospitales generales aumentó un 55% durante el mismo período.

El estrés y la tensión de la pandemia han intensificado aún más esta crisis, dijo la Dra. Madeline Joseph, médica de emergencia pediátrica en la Universidad de Florida Health en Jacksonville.

En 2021, el Cirujano General de Estados Unidos, el Dr. Vivek Murthy, emitió una advertencia que alertaba sobre la creciente crisis de salud mental entre los niños, declarándola una emergencia nacional.

Estancias hospitalarias más largas

“Hemos sido testigos de un aumento dramático en las visitas a la sala de emergencias por todas las emergencias de salud mental, incluidos los intentos de suicidio sospechados”, dijo Joseph, portavoz del ACEP.

Los casos de sala de emergencias relacionados con una crisis de salud mental pediátrica tienden a ser muy complejos y requieren una estadía hospitalaria mucho más larga: 17 horas en promedio, en comparación con las 5 horas para todas las visitas a la sala de emergencias, según el informe.

Esto incluye una estadía de 8 horas en comparación con una estadía de 4,5 horas para los pacientes dados de alta, y una estadía de 27 horas en comparación con una estadía de casi 18 horas para aquellos que son admitidos en el hospital, según el informe.

“Desafortunadamente, no es raro que los pacientes con emergencias mentales y de comportamiento permanezcan en la sala de emergencias durante más de 48 horas, lo que puede exacerbar sus emergencias”, dijo Joseph.

Estos casos complejos también agotan “los recursos que se necesitarían para llevar a cabo las operaciones médicas normales de la sala de emergencias, lo que aumenta la duración de la estadía para los demás pacientes”, agregó Saidinejad.

Otra preocupación es que los equipos de la sala de emergencias están diseñados para trabajar a un ritmo acelerado, pasando de un caso a otro lo más rápido posible.

Los niños en crisis psiquiátrica necesitan atención de seguimiento, y es menos probable que reciban ese seguimiento si van a una sala de emergencias, dijo Saidinejad.

“Yo diría que aproximadamente el 80% de todos los niños que acuden a la sala de emergencias con preocupaciones de salud mental y de comportamiento pueden ser dados de alta de manera segura y no requieren hospitalización psiquiátrica, pero lo que sí necesitan es un seguimiento cercano en un centro ambulatorio”, dijo Saidinejad. “Necesitan que alguien los vigile, y la sala de emergencias realmente no es el lugar ideal. Nunca podemos dar seguimiento a un paciente después de darle el alta y enviarlo a casa”.

El sistema de atención médica de Estados Unidos opera actualmente bajo el modelo de “hogar médico”, con el médico de atención primaria de una persona supervisando toda su atención y asegurándose de que reciba el tratamiento de seguimiento requerido, dijo Saidinejad.

“Un niño que es atendido en la sala de emergencias está desconectado de su atención continua normal, y poder llevar a ese niño que llegó a la sala de emergencias y volver a conectarlo con su hogar principal y conectarlo con recursos de salud mental es otro desafío”, dijo Saidinejad.

PRESENTACIÓN DE DIAPOSITIVAS

A dónde ir en lugar de la sala de emergencias

El informe recomienda formas específicas de mejorar el tratamiento de salud mental en un departamento de emergencias, incluyendo espacios dedicados para la evaluación psiquiátrica, selección de buenas herramientas de evaluación y tratamiento y monitoreo individual para pacientes en riesgo.

Pero sería mejor si muchos de estos niños nunca llegaran a una sala de emergencias, sino que fueran referidos a un centro de crisis psiquiátrica o un centro de salud mental comunitario, dijo Saidinejad.

Los médicos de atención primaria, los paramédicos y otros trabajadores de emergencias deben tener acceso a listas de proveedores de salud mental en cada comunidad y consultar esas listas para determinar a dónde llevar a un paciente en crisis, dijo Saidinejad.

“Si hubiera conciencia de estos recursos, las personas podrían evitar la sala de emergencias y referirse directamente a esos servicios”, dijo.

Sin embargo, Saidinejad reconoció que esta no es una opción para muchas comunidades debido a la falta de recursos de salud mental.

“Para cada 124,000 niños, hay un profesional de salud mental, lo cual es completamente inadecuado”, dijo Saidinejad. “Hasta el 55% de los condados en Estados Unidos no tiene ningún profesional psiquiátrico”.

Teniendo eso en cuenta, fortalecer el sistema de atención de salud mental de Estados Unidos será otro paso necesario para abordar este problema, dijo Joseph.

“Contar con recursos adecuados de salud mental y conductual para niños tanto en entornos hospitalarios como ambulatorios es fundamental para aliviar parte de la presión en las salas de emergencias”, dijo Joseph.

Estos podrían incluir equipos móviles de crisis de salud mental, así como más profesionales de salud mental en las comunidades, dijo Joseph.

La telemedicina también podría ayudar a llenar algunas de las brechas, con trabajadores de salud mental en línea y listos para consultar con médicos de atención primaria en el tratamiento de niños en crisis, dijeron Saidinejad y Joseph.

“Debe haber disponibilidad de opciones y recursos de los que las personas estén conscientes, para que no digan que todos necesitan ir a la sala de emergencias”, dijo Saidinejad. “Nosotros en la sala de emergencias somos básicamente una red de seguridad. No podemos decir que no a nada. Tenemos que aceptar todo lo que se nos presente. Y creo que por eso todos están refiriendo a estos niños a la sala de emergencias”.

FUENTES: Mohsen Saidinejad, MD, director de medicina de emergencias pediátricas, Ronald Reagan UCLA Medical Center, Los Ángeles; Madeline Joseph, MD, médica de emergencias pediátricas, University of Florida Health, Jacksonville; Pediatrics, 16 de agosto de 2023