Acceder a la asistencia sanitaria ahora es una lucha para la mitad de los estadounidenses encuesta

Obtener atención médica es una desafiante batalla para la mitad de la población estadounidense según una encuesta

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Más de la mitad de los estadounidenses en edad laboral luchan por pagar su atención médica, y muchos renuncian al cuidado, poniendo en riesgo su salud, según una nueva encuesta.

La encuesta del Commonwealth Fund consultó a más de 7,800 personas de 19 años en adelante entre abril y julio.

La encuesta encontró que el 51% de estos estadounidenses luchaban por pagar su atención médica, con el 32% viviendo con deudas médicas.

Poco más de la mitad de aquellos con deudas médicas las incurrieron durante el tratamiento de condiciones de salud en curso, en lugar de eventos de salud únicos o inesperados.

Alrededor del 57% dijo que habían retrasado o renunciado al cuidado debido a preocupaciones por los costos, y que eso había empeorado sus problemas de salud.

Esta tendencia fue consistente en todos los tipos de seguros, mostraron los resultados.

Alrededor del 43% de las personas con cobertura de empleador, el 45% con Medicaid, el 51% con Medicare y el 57% con un plan de mercado o individual informaron dificultades para pagar su atención médica.

Los números son impactantes. El 85% de las personas tenían deudas médicas de $500 o más. Casi la mitad tenía deudas de $2,000 o más. Más de dos tercios de aquellos con deudas médicas dijeron que estaban pagando directamente a los proveedores.

Alrededor del 38% dijo que habían retrasado o dejado de recibir atención médica o medicamentos recetados en el último año porque no podían costear el gasto. Eso incluía al 29% de aquellos con planes de empleador.

Incluso más de aquellos que dejaron de recibir atención estaban cubiertos por planes de mercado individual (37%), Medicaid (39%) o Medicare (42%).

Esto también llevó a un aprieto en los presupuestos familiares, según el informe.

Alrededor del 57% de los adultos en edad laboral informaron que el 10% o más de su presupuesto mensual se destinaba a los costos de atención médica.

Para los participantes del mercado y las personas de bajos ingresos con planes de empleador, casi una cuarta parte informó que asignaba el 25% o más de su presupuesto mensual a los costos de atención médica.

Alrededor de un tercio de los adultos en edad laboral en varios tipos de seguros mencionaron que los costos de atención médica dificultaban el acceso a necesidades básicas como alimentos y servicios públicos.

Los autores del estudio señalaron que es mejor tener cobertura médica que no tenerla. Sin embargo, las personas con todos los tipos de seguros lucharon por pagar primas, copagos, coseguros y servicios de salud no cubiertos.

Los autores sugirieron que una forma de reducir estas cargas para todos los consumidores sería protegerlos de ser arruinados financieramente por deudas médicas.

Los gobiernos estatales y federales podrían hacer cumplir y ampliar mejor las protecciones existentes, incluido el acceso a asistencia financiera para los pacientes, sugirieron los autores en un comunicado de prensa del Commonwealth Fund.

El Congreso también podría promulgar protecciones contra la deuda médica, incluida la prohibición de tácticas agresivas de cobro para evitar que la deuda obstaculice la atención.

Otras soluciones para aquellos con cobertura de empleador podrían ser ajustar las primas y el pago compartido en función del ingreso del empleado. Los empleadores podrían reducir las contribuciones de primas para los trabajadores de bajos salarios, sugirieron los autores.

Solo el 10% de los empleadores con más de 200 empleados tenían programas para hacer esto en 2022.

Para aquellos con planes de mercado y mercado individual, el Congreso podría prorrogar permanentemente los subsidios establecidos para expirar en 2025, sugirieron los autores.

Estos subsidios más grandes han reducido drásticamente las primas familiares, señalaron los autores. Han llevado a un aumento récord en la inscripción en los mercados.

Para aquellos en Medicaid, ayudaría eliminar o limitar el pago compartido para servicios de alto valor. Incluso pequeños copagos pueden hacer que las personas retrasen la atención en estos hogares con ingresos muy bajos, señalaron los investigadores.

FUENTE: Commonwealth Fund, comunicado de prensa, 26 de octubre de 2023

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