Psiquiatras difíciles de encontrar para adultos mayores en planes de Medicare Advantage

Hard to find psychiatrists for older adults in Medicare Advantage plans

Un nuevo estudio muestra que los adultos mayores de Estados Unidos con necesidades de salud mental pueden no tener mucho acceso a los psiquiatras que podrían ayudarles.

A pesar de una mayor demanda general de servicios de salud mental, casi dos tercios de las redes de psiquiatras de Medicare Advantage incluyen menos del 25% de todos los psiquiatras en un área de servicio determinada.

“Esto significa que muchas personas que tienen cobertura a través de los planes de Medicare Advantage pueden no tener acceso a los psiquiatras, dado lo pocos que están considerados en la red”, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Jane Zhu, profesora asistente de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad de Ciencia y Salud de Oregón.

Y esos datos pueden no revelar completamente la magnitud de las limitaciones.

Incluso cuando un psiquiatra está en la red, eso no significa que no estén completamente reservados y que no acepten nuevos pacientes, dijo Zhu, ya que Estados Unidos tiene escasez de psiquiatras.

“Es probable que sea una imagen más optimista que la realidad”, dijo Zhu en un comunicado de prensa de la universidad. “Sabemos que el número real de psiquiatras disponibles para atender a los pacientes es mucho menor”.

En algunas áreas, ni siquiera un psiquiatra que aceptaba pacientes de Medicare Advantage estaba aceptando nuevos pacientes.

El efecto en los pacientes es que pueden tener que pagar costos más altos de su propio bolsillo, experimentar retrasos en la atención o no recibir la atención que necesitan en absoluto, dijo Zhu.

“Más de la mitad de los condados para los cuales teníamos datos no tenían ni un solo psiquiatra que participara en Medicare Advantage”, escribieron los autores en su estudio. “Nuestros hallazgos ofrecen estimaciones superiores de la amplitud de la red, lo que plantea preocupaciones sobre el acceso de los afiliados a Medicare Advantage a los servicios de salud mental en medio de la creciente prevalencia de condiciones de salud mental entre los adultos mayores”.

Medicare proporciona seguro de salud para personas mayores de 65 años. Medicare Advantage cubre a 28 millones de estadounidenses a través de planes de seguro privados respaldados por Medicare.

Estos hallazgos sugieren que es necesario que las aseguradoras incentiven a más psiquiatras y profesionales de la salud mental a aceptar seguros de salud, dijo Zhu. Otra opción sería ampliar la cobertura de servicios brindados por otros profesionales de la salud como psicólogos, consejeros o médicos de atención primaria que brindan atención de salud mental.

Los hallazgos fueron publicados en el número de julio de la revista Health Affairs. La investigación fue respaldada por el Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos, la Agencia de Investigación y Calidad de la Atención Médica y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos.

Más información
El Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos tiene más información sobre los adultos mayores y la salud mental.

FUENTE: Universidad de Ciencia y Salud de Oregón, comunicado de prensa, 5 de julio de 2023

PRESENTACIÓN DE DIAPOSITIVAS