Cómo ayudar a un ser querido con enfermedad arterial periférica

Cómo apoyar a un ser querido con enfermedad arterial periférica

Al principio, Rich era solo un amigo del parque de perros.

“Tenía un par de perros y yo tenía un perro y estábamos en un grupo un día”, dice Dale Tunnell, un psicólogo de investigación en Sun City West, Arizona. “Nos sentamos y hablamos y descubrimos que teníamos experiencias compartidas en el ejército: yo estuve en el Ejército y Rich es un exmarine. Nos volvimos cercanos. Somos más cercanos de lo que lo son la mayoría de los hermanos”.

Cuando se conocieron, Rich estaba sobrepeso y tenía problemas de espalda. Había tenido un bypass cardíaco años antes que lo inspiró a dejar de fumar.

Más tarde, cuando a Rich le diagnosticaron enfermedad arterial periférica (EAP), tenía esperanzas de que pudiera ser tratado.

“Era alegre y pragmático sobre las cosas que no podía controlar”, dice Tunnell. “Sabía que la EAP era el resultado de cómo vivía, pero probablemente no cambiaría nada”.

El cuidador sufrirá tanto como el paciente.

Dale Tunnell, cuyo amigo tuvo que amputarse la pierna.

Solo un pequeño número de personas con EAP necesita una amputación. Pero varios médicos y tratamientos no pudieron evitar que Rich terminara perdiendo una pierna por debajo de la rodilla. Tunnell dice que su amigo se volvió “melancólico”.

La esposa de Rich es su principal cuidadora. Tunnell también trabajó arduamente para fortalecer el ánimo de Rich. “Rich es muy fanfarrón. No es pomposo, pero muy sociable y vocal”, dice. “Le llevo té chai y hablamos sobre nuestras experiencias, política y cualquier cosa de la que él quiera hablar. El único tipo al que escuchará soy yo”.

Un día, la esposa de Rich le pidió a Tunnell que llevara a su esposo a una cita. Fue entonces cuando Tunnell se convirtió en el defensor de su amigo. A lo largo del proceso, Tunnell ha visto de primera mano lo difícil que puede ser la EAP tanto para la persona como para su cuidador.

“Para el paciente, la EAP puede sentirse como un problema interminable y probablemente lo último que les sucederá antes de morir, y así puede ser”, dice. “El cuidador sufrirá tanto como el paciente. Se maldecirán por no poder hacer más. Es la naturaleza de la bestia. Si te importa, siempre hay una sensación de desesperación: desearía poder hacer más”.

Consejos para los cuidadores

La paciencia, tanto contigo mismo como con tu ser querido, es la parte más importante de cuidar a alguien con EAP.

“Estás lidiando con alguien que necesita modificar toda una gama de hábitos”, dice Danielle Mondesir, una enfermera practicante de Modern Vascular, una clínica médica ambulatoria en Houston. “Muchos pacientes están deprimidos porque ya no pueden hacer las cosas que disfrutaban. Están ansiosos porque saben que la EAP puede terminar en una amputación, aunque no es el caso de todos”.

Estás lidiando con alguien que necesita modificar toda una gama de hábitos.

Danielle Mondesir, enfermera practicante que trabaja con personas con enfermedad arterial periférica.

Aquellos con EAP no son los únicos que se sienten frustrados. Muchos cónyuges, parejas y seres queridos se sienten enojados porque vieron venir esto.

“Han presionado a sus seres queridos para que dejen de fumar o controlen su azúcar. Dicen: ‘Les dije que pararan. Les dije que esto sería un problema'”, dice Mondesir. “Quieren lo mejor para sus seres queridos, pero no pudieron hacerles entender. A veces se necesita algo más que la EAP para hacerlos dejarlo”.

Es normal sentirte impotente al ver a tu ser querido enfrentar los aspectos físicos y emocionales de la EAP, pero hay formas de progresar.

“Esta es una enfermedad crónica, y requiere esfuerzo no solo por parte del paciente, sino también del cuidador para obtener los mejores resultados”, dice Mondesir. “Los pacientes no tienen un buen desempeño si el cuidador solo los lleva a las citas y no está tan involucrado. Cuanto más aprendas sobre la EAP, más entenderás lo que se necesita para estar ahí para tu ser querido”.