Altos niveles de proteína de ataque al corazón pueden aumentar el riesgo de muerte en un 76%

High levels of heart attack protein may increase death risk by 76%.

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Según una nueva investigación, los niveles de cierta proteína cardíaca pueden ser un indicador de un mayor riesgo de muerte. Sven Hoppe/picture alliance via Getty Images
  • Investigadores analizaron la relación entre los niveles sanguíneos de la proteína troponina cardíaca y la mortalidad en un plazo de dos años.
  • Descubrieron que los pacientes con niveles más altos de la proteína tenían una tasa de mortalidad un 76% mayor que aquellos con niveles saludables.
  • Se necesita más estudio para comprender cómo esta información podría utilizarse para mejorar la salud cardíaca de los pacientes.

Las troponinas cardíacas (cTn) son un tipo de proteína que solo se encuentra en el músculo cardíaco. Se liberan al torrente sanguíneo cuando el corazón ha sufrido daños.

Típicamente, los médicos realizan pruebas de sangre de troponina en pacientes sospechosos de haber sufrido un ataque cardíaco. Niveles por encima de lo normal indican un ataque cardíaco.

Sin embargo, estudios han demostrado que muchas personas tienen niveles elevados de cTn incluso si no experimentan ataques cardíacos. Otras investigaciones sugieren que los niveles elevados de cTn están relacionados con una amplia gama de enfermedades crónicas independientemente de la edad.

Un estudio encontró que en 20,000 pacientes, el 94% sin necesidad clínica percibida de pruebas tenían niveles elevados de cTn y que esto estaba relacionado con una mayor probabilidad de morir en el plazo de un año.

Comprender más sobre el potencial de cTn como factor de riesgo de mortalidad podría ayudar al desarrollo de estrategias de atención médica.

Recientemente, los investigadores evaluaron la relación entre los niveles de cTn en la sangre y la mortalidad en un plazo de dos años. Descubrieron que los pacientes con niveles más altos de cTn tenían casi cuatro veces más probabilidades de morir en dos años que los pacientes con niveles normales.

El Dr. Robert Pilchik, cardiólogo certificado por la Junta con Manhattan Cardiology y colaborador de LabFinder.com, que no participó en el estudio, dijo a Medical News Today:

“Este estudio sugiere que obtener cTn en todos los pacientes en todos los entornos (hospitalizados, ambulatorios, críticamente enfermos, visitas de emergencia, etc.) puede proporcionar información pronóstica importante para identificar aquellos pacientes con alto riesgo de mortalidad por todas las causas en los dos años siguientes.”

El estudio se publicó en la revista Heart.

Morir por cáncer y enfermedades cardiovasculares

Para el estudio, los investigadores incluyeron a 20,000 pacientes hospitalizados que se sometieron a una prueba de sangre de cTn en 2017. Tenían una edad promedio de 61 años y el 52.9% eran mujeres.

Un cuarto eran pacientes hospitalizados, el 28.5% eran pacientes de atención de emergencia y el 47% eran pacientes ambulatorios. Solo el 8.6% tenía una necesidad clínica de pruebas de cTn. Los demás pacientes no tenían necesidad clínica de pruebas y se consideraba que tenían un ‘riesgo menor de mortalidad’. En total, el 5.4% de los pacientes tenían niveles de cTn ‘por encima de lo normal’.

En última instancia, el 8.9% de los pacientes murió después de un año de pruebas, y el 14.1% murió después de poco más de dos años. Entre aquellos que murieron, el 45.3% tenía niveles elevados de cTn, mientras que lo mismo era cierto para el 12.3% de aquellos en el rango típico.

Después de tener en cuenta factores como la edad, el sexo y la función renal, los investigadores encontraron que aquellos con niveles altos de cTn tenían un 76% más de probabilidades de morir por enfermedades cardiovasculares y otras causas. En total, el 46% murió de cáncer y el 13% de enfermedades cardiovasculares.

La relación entre niveles más altos de cTn y mortalidad se mantuvo después de excluir las muertes ocurridas en un plazo de 30 días desde las pruebas, lo que indica que un riesgo a corto plazo de muerte no podía explicar los resultados.

¿Por qué la troponina cardíaca puede llevar a más muertes?

MNT preguntó al Dr. Razvan Dadu, cardiólogo intervencionista de Memorial Hermann, que no participó en el estudio, sobre qué podría explicar la relación entre niveles más altos de cTn y mortalidad por todas las causas.

“Aunque es poco probable que un nivel elevado de cTn por sí solo cause un mayor número de muertes, podría indicar condiciones cardíacas no diagnosticadas como bloqueos en las arterias coronarias, válvulas dañadas o un corazón débil,” dijo.

“Estos problemas cardíacos subyacentes, no detectados en el momento de la hospitalización, podrían ser responsables del mayor riesgo de muerte posterior,” explicó.

“Otra posible explicación, aunque menos probable, es que la enfermedad primaria que llevó a la hospitalización esté causando lesiones en el músculo cardíaco en sí”, agregó.

MNT también habló con el Dr. Sameer Chaudhari, cardiólogo del Instituto de Corazón y Vasos Sanguíneos Novant Health en Monroe, Carolina del Norte, quien tampoco estuvo involucrado en el estudio.

Señaló que los niveles anormales de cTn pueden indicar varias otras condiciones clínicas más allá de un ataque al corazón. Estos incluyen:

  • inflamación aguda o crónica por sepsis o infección
  • coágulos de sangre en los pulmones u otras partes del cuerpo
  • estrés físico o mental
  • deshidratación
  • quemaduras o lesiones
  • insuficiencia renal
  • inflamación del músculo cardíaco o pericardio – la capa protectora alrededor del corazón
  • enfermedades autoinmunes
  • debilidad crónica

“Todos estos factores por sí solos aumentan el riesgo de empeoramiento del estado de salud que requiere hospitalización o muerte. Esto se puede comparar con una máquina en la fábrica o un automóvil en la carretera, que están operativos pero no se mantienen en buenas condiciones, lo que probablemente llevará a fallas y resultados desafortunados”, explicó.

Limitaciones

El Dr. Cheng-Han Chen, cardiólogo intervencionista y director médico del Programa de Corazón Estructural del MemorialCare Saddleback Medical Center en Laguna Hills, California, quien no estuvo involucrado en el estudio, le dijo a MNT:

“La principal limitación del estudio está relacionada con nuestra incapacidad para determinar la causa y el efecto a partir de un estudio puramente observacional; es muy poco probable que la molécula de cTn en sí misma ’cause’ daño a alguien”.

El Dr. Chen dijo que queda por ver si los hallazgos se aplican a otras poblaciones y demografías geográficas. Agregó que también se desconoce si se puede disminuir el riesgo de mortalidad aumentada, o si es “simplemente un marcador de pronóstico”.

No obstante, señaló que los hallazgos tienen implicaciones potenciales para evaluar el pronóstico general de salud de una persona.

“Sin embargo, se necesita hacer más investigación antes de comprender cómo podemos utilizar esta información para mejorar realmente el estado de salud de alguien”, concluyó.