¿En camino a casa? Tu presión arterial puede tener un costo

¿Camino a casa? ¡Cuida tu presión arterial!

Imagen de noticias: ¿Viajar en una autopista? Tu presión arterial puede pagarlo

No es solo el tráfico en la autopista lo que hace que tu presión arterial aumente durante tu viaje diario.

Investigaciones recientes muestran que los gases de escape que emanan de todos esos vehículos provocan un aumento significativo en la presión arterial de los pasajeros del automóvil.

El aumento observado es comparable al efecto de una dieta alta en sal, encontraron los investigadores, y el efecto puede durar hasta 24 horas.

“El cuerpo tiene un conjunto complejo de sistemas para tratar de mantener la presión arterial en tu cerebro igual todo el tiempo. Es un sistema muy complejo y regulado con precisión, y parece que en uno de esos mecanismos, la contaminación del aire relacionada con el tráfico interfiere con la presión arterial”, dijo el investigador Dr. Joel Kaufman, médico de la Universidad de Washington y profesor de ciencias de la salud ambiental y ocupacional.

Para el estudio, su equipo condujo a adultos sanos de entre 22 y 45 años tres veces por el tráfico de hora punta en Seattle mientras monitoreaba su presión arterial.

Se permitió que el aire de la carretera sin filtrar ingresara al automóvil en dos de los viajes, mientras que en el tercero, el automóvil estaba equipado con filtros HEPA de alta calidad que eliminaban el 86% de la contaminación del aire del tráfico.

Respirar aire sin filtrar resultó en aumentos de presión arterial de más de 4.5 milímetros de mercurio, en comparación con los viajes con aire filtrado, dijeron los investigadores.

El aumento ocurrió rápidamente, alcanzando su punto máximo aproximadamente una hora después de comenzar el viaje, y se mantuvo estable durante al menos 24 horas.

Los hallazgos se publicaron el 28 de noviembre en Annals of Internal Medicine.

“Sabemos que aumentos modestos en la presión arterial como este, a nivel de la población, están asociados con un aumento significativo en enfermedades cardiovasculares”, dijo Kaufman en un comunicado de prensa de la universidad. “Hay una comprensión cada vez mayor de que la contaminación del aire contribuye a problemas cardíacos. La idea de que la contaminación del aire en las carreteras a niveles relativamente bajos puede afectar tanto a la presión arterial es una pieza importante del rompecabezas que estamos tratando de resolver”.

La exposición a largo plazo a la contaminación del aire de la carretera ya se ha relacionado con un aumento en las tasas de enfermedad cardíaca, asma, cáncer de pulmón y muerte, según los investigadores.

La contaminación del aire relacionada con el tráfico también es la principal razón por la cual la calidad del aire es peor en algunos vecindarios y mejor en otros.

“Este estudio es emocionante porque utiliza el diseño de referencia para estudios de laboratorio y lo aplica en un entorno de carretera, respondiendo una pregunta importante sobre los efectos para la salud de las exposiciones en el mundo real”, dijo el investigador principal Michael Young, ex becario posdoctoral de la Universidad de Washington. “Los estudios sobre este tema a menudo tienen dificultades para separar los efectos de la contaminación de otras exposiciones relacionadas con la carretera como el estrés y el ruido, pero con nuestro enfoque, la única diferencia entre los días de conducción fue la concentración de contaminación del aire”.

“Los hallazgos son valiosos porque se pueden reproducir situaciones que millones de personas experimentan todos los días”, agregó Young.

Más información

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos tiene más información sobre la contaminación del aire y las enfermedades cardíacas.

FUENTE: Universidad de Washington, comunicado de prensa, 29 de noviembre de 2023

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