Hipertensión, colesterol alto y otros rasgos metabólicos relacionados con un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular

Hipertensión, colesterol alto y otros rasgos metabólicos aumentan el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular

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Según los expertos, controlar la presión arterial es una buena manera de reducir el riesgo de síndrome metabólico. Oscar Wong/Getty Images
  • Rasgos poco saludables como la presión arterial alta y los niveles elevados de colesterol pueden llevar al desarrollo de síndrome metabólico.
  • Los investigadores dicen que estos rasgos también pueden aumentar el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.
  • Aseguran que la presión arterial alta es especialmente grave, especialmente en mujeres de mediana edad.
  • Los expertos dicen que se puede reducir el riesgo de síndrome metabólico con una dieta saludable y rutinas de ejercicio, especialmente aquellas que se centran en la grasa abdominal.

Los adultos de mediana edad que se sienten sanos pero tienen una presión arterial ligeramente alta, colesterol alto, glucosa alta y mayor circunferencia de cintura podrían experimentar un ataque cardíaco o un derrame cerebral dos años antes que sus pares más saludables.

Así lo indica un estudio sueco presentado hoy en el Congreso 2023 de la Sociedad Europea de Cardiología. La investigación aún no ha sido publicada en una revista revisada por pares.

Los factores de riesgo enumerados en el estudio, considerados en conjunto, se conocen como síndrome metabólico y se ha demostrado en estudios anteriores que aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes.

Los investigadores estudiaron a un grupo de casi 35,000 adultos en sus 40 y 50 años. Informaron que los participantes con síndrome metabólico tenían un 35% más de riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral que aquellos sin él.

Además, los adultos con síndrome metabólico tuvieron ataques cardíacos o derrames cerebrales no fatales 2.3 años antes que aquellos en el grupo de control, señalaron los investigadores.

“Este estudio destaca la importancia de los controles de rutina con un proveedor de atención primaria para evaluar la presión arterial, la glucosa y los problemas de colesterol, además de discutir los hábitos de vida para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares”, dijo la Dra. Tonia Vinton, profesora asistente en el Departamento de Medicina Interna del Centro Médico UT Southwestern en Texas y especialista en síndrome metabólico que no participó en el estudio.

“Si dejamos de hacer seguimientos de rutina porque nos sentimos bien, podríamos pasar por alto años de señales de advertencia, como la presión arterial o el colesterol elevados, antes de un evento cardiovascular adverso importante”, dijo a Medical News Today.

Cómo saber si tienes síndrome metabólico

Lo que hace que el síndrome metabólico sea una condición grave es que, incluso si te sientes bien y tienes uno de estos factores de riesgo elevados, es posible que no comprendas la totalidad de tus riesgos.

La Asociación Americana del Corazón clasifica el síndrome metabólico como tener tres o más factores de riesgo, que incluyen:

  • Una circunferencia de cintura superior a 40 pulgadas para hombres o 35 pulgadas para mujeres
  • Presión arterial igual o superior a 130/85 mm/Hg.
  • Niveles de glucosa en sangre en ayunas de 100 mg/dL o más.
  • Niveles de triglicéridos en sangre de 150 mg/dL o más.
  • Niveles de colesterol HDL de 40 mg/dL o menos en hombres y 50 mg/dL o menos en mujeres.

“Los hallazgos de este estudio subrayan la naturaleza crítica del síndrome metabólico y el riesgo significativo que representa para la salud y el bienestar de muchas personas, a menudo sin que ellas lo sepan. Por lo tanto, es esencial preguntar a su proveedor de atención médica sobre los rangos saludables y los números óptimos para cada métrica de salud y cómo se pueden medir en casa o en una farmacia local”, dijo Kelsey Costa, MS, RDN, dietista registrada y consultora de nutrición de la National Coalition on Healthcare que no participó en el estudio.

“La monitorización regular puede ayudar a detectar temprano, permitiendo una intervención oportuna y reduciendo el riesgo de complicaciones graves para la salud”, dijo a Medical News Today.

“Sin embargo, hay un problema con este enfoque”, señaló Michal Mor, doctor en ciencias de la cardiología y cofundador de Lumen, una empresa que fabrica dispositivos de seguimiento de salud metabólica en el hogar para consumidores.

“Si bien la monitorización regular de estos parámetros puede proporcionar información valiosa, pedir a las personas que realicen chequeos mensuales, analicen tendencias en cada parámetro o extraigan información médica puede ser abrumador y desafiante”, dijo Mor, quien no participó en el nuevo estudio, a Medical News Today.

Costa está de acuerdo.

“Nuestro sistema de atención médica, si bien es efectivo en el tratamiento, es algo así como una institución reaccionaria, que aborda los problemas a medida que surgen en lugar de centrarse en la prevención temprana”, dijo. “Este enfoque puede provocar un retraso en la intervención necesaria, lo que en última instancia empeora el problema”.

La presión arterial es una preocupación, especialmente para las mujeres

Los autores del estudio destacaron que la presión arterial elevada representaba un riesgo particular para sufrir un accidente cerebrovascular y un ataque al corazón tempranos, especialmente en mujeres de mediana edad.

“Las mujeres jóvenes suelen tener un menor riesgo de desarrollar hipertensión debido al efecto protector del estrógeno endógeno”, explicó Costa. “Sin embargo, a medida que las mujeres envejecen y entran en la menopausia, la disminución de los niveles de estrógeno puede aumentar la probabilidad de hipertensión, lo que subraya la importancia del monitoreo regular de la presión arterial y la gestión en mujeres posmenopáusicas”.

Mor estuvo de acuerdo.

“Después de la menopausia, a medida que los niveles de estrógeno disminuyen, aumentan los niveles de cortisol y se produce un aumento en la resistencia a la insulina. Esto, a su vez, puede llevar a una acumulación de grasa abdominal, lo que agrava aún más la resistencia a la insulina”, dijo. “Estos cambios comprometen la integridad de los vasos sanguíneos, lo que lleva a un aumento de la presión arterial y una reducción de la flexibilidad metabólica. Una disminución de la flexibilidad metabólica intensifica los riesgos de enfermedades como la enfermedad cardíaca y el accidente cerebrovascular”.

Medidas para mitigar el síndrome metabólico 

Entonces, ¿qué se puede hacer al respecto?

“Desearía poder dar una solución simple de tres consejos para todos los problemas metabólicos”, dijo Mor. “Sin embargo, nuestros cuerpos son únicos y están en constante evolución. Es crucial medir y comprender cómo hábitos específicos nos afectan a cada uno individualmente”.

Existen algunas intervenciones básicas, sin embargo, que cualquier persona puede practicar para mejorar su salud metabólica.

Por ejemplo, las modificaciones en el estilo de vida que se centran en la grasa abdominal también pueden abordar otros factores de riesgo del síndrome metabólico, según Vinton.

“Las modificaciones en el estilo de vida que se centran en reducir la adiposidad central son las más beneficiosas para tratar el síndrome metabólico”, aconsejó. “Estas estrategias incluyen reducir las bebidas azucaradas, seguir una dieta saludable, reducir los alimentos procesados, no fumar y participar en actividad física regular (30 minutos al día y/o contar los pasos diarios hasta llegar a 8.000 o 9.000 pasos)”.

Por ejemplo, al menos un estudio mostró que una hora de entrenamiento de resistencia a la semana podría reducir significativamente el riesgo de síndrome metabólico.

“Una vida saludable se reduce a cuatro pilares principales: dieta, ejercicio, manejo del estrés y sueño”, dijo Lisa Moskovitz, RD, una experta en nutrición y autora que no estuvo involucrada en el estudio, a Medical News Today. “Cuando trabajo individualmente con clientes, a menudo comienzo despacio y con pequeños cambios. Enfócate en desafiarte a ti mismo con un nuevo hábito por semana y luego progresa desde allí”.

“Ser proactivo en el tratamiento del síndrome metabólico es realmente preventivo para la enfermedad cardiovascular”, agregó Vinton.