Ayudar a alguien a seguir el tratamiento para la esquizofrenia

Ayudar a alguien a continuar con el tratamiento para la esquizofrenia

Por Dawn Brown, Directora de los Servicios de la Línea de Ayuda de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, contado a Danny Bonvissuto

Mi hijo, Matthew, fue raro ya que fue diagnosticado cuando tenía 8 años. La esquizofrenia suele manifestarse en la adolescencia tardía o a principios de los 20.

A los 18 años, tuvo un brote psicótico y requirió hospitalización. Eventualmente encontró un tratamiento que fue efectivo, pero tomó bastante tiempo.

Una vez que encontramos algo que parecía abordar sus síntomas en varios niveles, se volvió cumplidor del tratamiento, lo que significa que toma su medicación según lo programado. Pero la medicación es solo una parte pequeña del plan de tratamiento. También está cumpliendo con sus citas con su psiquiatra y terapeuta y haciendo lo posible por mantener su salud y bienestar en general.

Él tiene 38 años ahora. Disfruta de su vida. Tiene amigos. Tiene lugares a los que va durante el día que lo mantienen involucrado con otras personas. Pero ha sido un viaje.

La parte más difícil es cuando alguien comienza a experimentar síntomas por primera vez. Es complicado. Habrá muchos altibajos. Con el tiempo mejora. Un ser querido comprometido e informado suele ser el mejor indicador del resultado para una persona con esquizofrenia.

‘La Tormenta Perfecta’

Muy a menudo, cuando las personas comienzan a tener síntomas, o cuando tienen psicosis total relacionada con la esquizofrenia, se resisten al tratamiento. Es la tormenta perfecta. Los jóvenes adultos están encontrando su camino, están experimentando síntomas, la gente está lanzando etiquetas y se resisten a tener una enfermedad mental grave.

Para un padre o cuidador, esta es una situación muy difícil. A los 18 años, son adultos y pueden tomar decisiones sobre ir al hospital o tomar medicamentos. Como padre, pierdes el poder de hacer que hagan estas cosas.

Escucha y Empatiza

En términos de lograr que alguien se comprometa con un tratamiento, aconsejamos a los miembros de la familia que escuchen. No solo oigan, sino que escuchen cuál es su experiencia. Su realidad es diferente a la realidad de la mayoría de las personas. No diría que debes estar de acuerdo con lo que dicen si es delirante. Pero puedes empatizar.

Si creen que alguien está conspirando contra ellos, puedes decir: “Eso suena muy aterrador. Debes estar muy preocupado”.

Esa es su realidad. Imagina que fuera cierto. Eso es lo que tu ser querido cree.

Luego, escucha cualquier cosa que pueda motivarlos a recibir tratamiento. Muchas personas con esquizofrenia tienen problemas para dormir. El tratamiento les ayudará con sus ciclos de sueño.

Tal vez quieren volver a la universidad. Puedes decir: “Sé que realmente te encantaría volver a la universidad, y eso es lo que yo también quiero para ti. Veamos qué puedes hacer para volver allí”.

Trabaja con ellos para alcanzar sus metas, no lo que tú quieres, sino lo que ellos quieren.

Lo ideal es que, después de haber escuchado y empatizado, los hagas acceder a alguna terapia. En ese momento te conviertes en lo que llamo un compañero de recuperación, trabajando con tu ser querido para encontrar soluciones y ayuda.

Al principio, el tratamiento es de prueba y error

Muchas personas abandonan el tratamiento porque, honestamente, la medicación disponible para la esquizofrenia no siempre es efectiva. Puede tener efectos secundarios horribles y las personas pierden la esperanza, así que dejan de tomarla.

Uno de los efectos secundarios es la obesidad. Si tienes una joven a la que se le dice que necesita tomar esta medicación y gana 30 libras en 3 meses, ella quiere dejarla. Las voces han desaparecido. Pero en una o dos semanas, las voces regresan y el ciclo comienza de nuevo.

Es común probar diferentes medicamentos al comienzo del tratamiento. Eso también fue cierto en el caso de mi hijo. Probó cuatro o cinco antipsicóticos que se dirigían a la parte más activa de la esquizofrenia, las alucinaciones. Pero cuando encontró uno que funcionó, fue como si se encendiera un interruptor en su cerebro.

Matthew tiene obesidad y algunos otros efectos secundarios desagradables. Pero también tiene la conciencia de que necesita la medicación y que los efectos secundarios no son tan malos como la psicosis en sí. Eso es un lugar muy maduro para estar.

Ofrezco esperanza a las personas para que sigan buscando y no se conformen. Siempre trabajen en conjunto con un psiquiatra. Y consigan que la persona con esquizofrenia firme el consentimiento de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA) para que el psiquiatra pueda trabajar con otros profesionales de la salud mental. Es muy probable que, con el tiempo, si eres persistente en buscar opciones de tratamiento, encuentres algo que funcione.

Explicar qué hacen los medicamentos

Las personas con esquizofrenia deben estar plenamente conscientes e informadas sobre todo lo que introducen en sus cuerpos. Parte de su participación en el tratamiento implica comprender los pros y los contras de cualquier tipo de medicamento y cómo se espera que les afecte.

Refuerzo positivo

Una vez que el medicamento se haya vuelto efectivo y los síntomas hayan disminuido, puedes tener una conversación al respecto. “¿Recuerdas el mes pasado cuando escuchabas voces y no podías dormir? ¿Recuerdas lo aterrador y horrible que fue? Ahora que los medicamentos están funcionando, es algo bueno. Un paso realmente importante”.

Es un refuerzo positivo. Les estás llegando a un nivel intelectual sobre lo que están haciendo y los resultados que están viendo. Pueden pensar en la causa y el efecto: Me gusta el efecto, así que seguiré haciéndolo.

Disminuir el tratamiento si no funciona

Nunca es algo bueno interrumpir abruptamente el tratamiento para la esquizofrenia. Si no están satisfechos con los efectos secundarios o si el medicamento no es efectivo, enfatiza la importancia de trabajar con su psiquiatra.

Estos son medicamentos poderosos que alteran el equilibrio químico en su cerebro. Es posible que debas reducir gradualmente un medicamento y agregar otro a la rutina para que tus niveles sanguíneos sean suficientes. Quieres evitar los extremos y no estar completamente sedado.

Escucha respetuosamente por qué quieren dejar de tomarlo y busca alternativas. Hay muchas combinaciones de opciones disponibles. Se necesita paciencia con el proceso para encontrar las que funcionen. No funcionan de inmediato: lleva un par de semanas. Hablen sobre qué será menos disruptivo para su vida.