Cómo la terapia de células B afecta a la esclerosis múltiple

Impacto de la terapia con células B en la esclerosis múltiple

Después de que Cherie Binns experimentara síntomas de esclerosis múltiple cuando recibía tratamiento con un medicamento interferón, evaluó cuidadosamente sus opciones.

Finalmente, su neurólogo le recetó rituximab. Es un tipo de terapia de células B, que recibe su nombre porque se dirige a las células B que causan daño en los nervios cuando se tiene esclerosis múltiple.

Binns, una enfermera de 69 años que trabaja con pacientes de esclerosis múltiple en Wakefield, RI, dice que tiene muchos menos efectos secundarios que con el medicamento de interferón. Después de un año y medio con rituximab, notó mejoras en su debilidad del lado izquierdo, problemas de pensamiento, fatiga y temblores en las manos. Ahora son mínimos. El único efecto secundario que tuvo de rituximab fue picazón, que controla con un antihistamínico.

“Hay mucha discusión en la comunidad de esclerosis múltiple sobre el hecho de que las personas pueden vivir vidas mucho más normales con un régimen terapéutico menos intrusivo”, dice.

Kelly Eichman, de 40 años, había probado otros cuatro medicamentos modificadores de la enfermedad desde que le diagnosticaron esclerosis múltiple recurrente-remitente en 2009. Luego comenzó la terapia de células B con un medicamento de terapia de células B llamado ocrelizumab.

“Aunque solo recientemente comencé los tratamientos bianuales, estoy tentada de llamarlo mi ‘medicamento milagroso’, ya que no me he sentido más saludable desde años antes de mi diagnóstico de esclerosis múltiple”, dice Eichman, quien es del sureste de Minnesota.

Cómo funcionan las terapias de células B

Esta terapia utiliza medicamentos llamados anticuerpos monoclonales para atacar las células B de tu cuerpo. Estas células blancas de la sangre trabajan normalmente para apoyar tu sistema inmunológico. Pero cuando tienes esclerosis múltiple, pueden dañar los nervios en tu cerebro y médula espinal.

Al destruir estas células, la terapia de células B evita que tu esclerosis múltiple empeore. Es efectiva contra las formas recurrentes de la enfermedad, el tipo en el que tienes brotes de vez en cuando, seguidos de períodos sin síntomas. También funciona para frenar la esclerosis múltiple primaria progresiva. Ese es el tipo que empeora gradualmente con el tiempo.

Las terapias de células B no pueden curar la esclerosis múltiple. Pero al ralentizarla y prevenir recaídas, pueden reducir la discapacidad y mejorar la calidad de vida.

Qué terapias de células B están disponibles

La FDA ha aprobado estas terapias de células B para la esclerosis múltiple:

  • Ocrelizumab (Ocrevus). Se administra mediante un suero intravenoso en un hospital u oficina médica. Se utiliza para los tipos recurrentes de esclerosis múltiple, así como para la esclerosis múltiple primaria progresiva.
  • Ofatumumab (Kesimpta). Tú o alguien más puedes administrarte este medicamento en casa utilizando una pluma autoinyectable precargada. Se utiliza para la esclerosis múltiple recurrente y la esclerosis múltiple secundaria progresiva (en la que tienes brotes, pero tu condición sigue empeorando con el tiempo).
  • Ublituximab-xiiy (Briumvi). Es el primer anticuerpo monoclonal anti-CD20 para el tratamiento de la esclerosis múltiple recurrente (EMR), que incluye el síndrome clínicamente aislado, la enfermedad recurrente-remitente y la enfermedad progresiva secundaria activa, en adultos. La primera dosis se administra por vía intravenosa durante 4 horas, seguida de una infusión durante 1 hora en el día 15. Después, el medicamento se administra cada 24 semanas.

Los médicos también utilizan rituximab (Rituxan) para tratar la esclerosis múltiple. Se prescribe principalmente para tratar cánceres de sangre como el linfoma no Hodgkin. Aún no está aprobado por la FDA para tratar la esclerosis múltiple, pero a menudo se usa “fuera de etiqueta” para ese propósito. Tomas este medicamento mediante un suero intravenoso en la oficina de tu médico.

¿Quién recibe terapia de células B?

La terapia de células B quizás no sea el primer tratamiento para la esclerosis múltiple que pruebas. Algunos médicos comienzan con terapias más tradicionales para la esclerosis múltiple, como el interferón, dice Ben Thrower, MD, director médico del Andrew C. Carlos MS Institute en el Shepherd Center de Atlanta. Los interferones funcionan con tu sistema inmunológico para reducir la inflamación.

Thrower dice que tiende a preferir opciones más efectivas, como las terapias de células B, para las personas recién diagnosticadas. “Creo que ser más agresivos al principio tiene más sentido” para ayudar a las personas a vivir plenamente funcionales durante el mayor tiempo posible, dice.

Pero, dice, debes equilibrar estos beneficios con un mayor potencial de efectos secundarios.

Los posibles efectos secundarios de los medicamentos de terapia de células B incluyen:

  • Reacciones alérgicas
  • Reacciones donde te aplican la inyección o suero intravenoso
  • Un mayor riesgo de infecciones, como resfriados e infecciones de la piel
  • Dolores de cabeza

Algunas investigaciones han encontrado que ocrelizumab también puede aumentar tu riesgo de ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama. Ofatumumab se ha relacionado con una infección cerebral rara y grave.

El neurólogo Robert Bermel, MD, dice que favorece la terapia con células B para la EM primaria progresiva. Es el primer tratamiento que se ha demostrado que evita que la discapacidad empeore en este tipo de EM.

“Las terapias con células B son excelentes para reducir las lesiones cerebrales y prevenir recaídas”, dice Bermel, quien trabaja en el Centro Mellen para la Esclerosis Múltiple del Instituto Neurológico de la Clínica Cleveland en Ohio.

¿Cuáles son las desventajas?

Aun así, la terapia con células B no es para todos. Su médico deberá verificar sus niveles de inmunoglobulina, que miden cómo está funcionando su sistema inmunológico, antes de comenzarla. Las personas con infecciones crónicas como la hepatitis B y C o la tuberculosis no pueden recibir terapia con células B, dice Bermel.

Estos medicamentos también pueden ser muy costosos. Antes de comenzar uno, consulte con su compañía de seguros para ver qué cubre. En algunas situaciones, la terapia con células B puede costar menos que la interferón. Ese fue el caso de Binns cuando pasó de un seguro privado a Medicare.

Los precios de la terapia con células B pueden disminuir en el futuro. Los investigadores están desarrollando biosimilares (casi una copia idéntica de un medicamento) de rituximab. Eso es clave para reducir los costos, dice Thrower.

Punto de vista de los pacientes

Años después de su diagnóstico en 1994, Binns dice que se convirtió en defensora cuando escuchó a Thrower dar charlas sobre tratamientos más nuevos como las terapias con células B.

Ahora tiene un puerto en su pecho, lo que le da un descanso a sus venas de las agujas. Tiene una vía intravenosa cada 6 meses, lo que lleva unas horas. Puede conducir por sí misma hasta allí y luego a casa, en lugar de tener que encontrar a alguien que la lleve.

Para Eichman, la terapia con células B significó que las resonancias magnéticas no muestran nuevas lesiones en su cerebro. Las lesiones afectan el funcionamiento del cerebro. Causan problemas que van desde lapsos de memoria hasta dificultades del habla, como hablar arrastrando las palabras.

Binns señala que si estás considerando la terapia con células B, debes asegurarte de estar al día con tus vacunas.

Ella ha recibido tres dosis de la vacuna contra el COVID-19 y su cuerpo aún no produce anticuerpos protectores contra el coronavirus. Así que usa una máscara y anima a los demás a hacerlo.

“Una vez que hayas recibido la terapia con células B, podrían pasar de 6 meses a 1 año antes de que tus células sanguíneas se repoblen y puedas desarrollar anticuerpos”, dice. Antes de comenzar el tratamiento, pregunta a tus médicos qué vacunas debes recibir y cuánto tiempo antes de que comience el tratamiento debes administrártelas.

Si tienes curiosidad acerca de las terapias con células B, pregúntale a tu neurólogo en tu próxima visita. Tu médico puede ayudarte a decidir si uno de estos tratamientos puede ser adecuado para ti.

Thrower dice que su práctica fomenta que los pacientes participen en las decisiones de tratamiento.

“Ponemos toda la información y nuestras preferencias sobre la mesa y luego vemos cómo eso se compara con lo que la persona quiere”, dice.