Mejor sueño, menos comportamiento desafiante relacionado con el estrés en niños

Improved sleep, less stress-related challenging behavior in children

Si su hijo se está portando mal y está buscando soluciones, los investigadores del Instituto de Desarrollo Juvenil de la Universidad de Georgia sugieren que dormir mejor podría ser la respuesta.

Obtener más horas de sueño podría reducir el comportamiento impulsivo en los niños, según su nuevo estudio.

“Se ha demostrado que los entornos estresantes hacen que los adolescentes busquen recompensas inmediatas en lugar de recompensas a largo plazo, pero también hay adolescentes que se encuentran en entornos estresantes y no son impulsivos”, dijo el autor principal Linhao Zhang, estudiante de doctorado de cuarto año en la Facultad de Ciencias Familiares y del Consumidor de la Universidad de Georgia. “Investigamos qué explica esa relación y qué hace que algunas personas sean diferentes a otras. Uno de los mecanismos que encontramos es el sueño”.

Aunque el sueño es importante para la salud en general, también puede afectar el comportamiento.

Para estudiar esto, los investigadores analizaron datos del Estudio de Desarrollo Cognitivo del Cerebro Adolescente, que fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Los investigadores utilizaron información de más de 11,800 niños de 9 a 10 años. Los resultados mostraron que la falta de sueño y la latencia del sueño, es decir, el tiempo que se tarda en conciliar el sueño, tenían una fuerte relación con los comportamientos impulsivos más adelante.

Los investigadores evaluaron estos problemas de sueño en varios momentos a lo largo de dos años. Cuando los niños dormían menos de las nueve horas recomendadas o si pasaban más de 30 minutos intentando conciliar el sueño, se encontró una fuerte relación con los comportamientos impulsivos más adelante.

Estos comportamientos incluían actuar sin un plan, buscar emociones o sensaciones y carecer de perseverancia.

Los resultados también mostraron que cuando no había problemas de sueño, era menos probable que se observara impulsividad.

Zhang dijo que también juega un papel la hiperconectividad neurológica, donde los cerebros de los adolescentes permanecen muy activos incluso cuando no están involucrados activamente en tareas.

Este estudio examinó la red de modo predeterminado, que es una red cerebral relacionada con comportamientos dirigidos a metas, y encontró una posible relación con el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Cuando esta red estaba hiperactiva durante un estado de reposo, podía exacerbar la relación entre los entornos estresantes, el sueño y la impulsividad.

“Podemos estudiar la red de modo predeterminado y las regiones de regulación emocional”, dijo Zhang en un comunicado de prensa de la universidad. “También es posible que esta hiperactividad y el TDAH estén altamente correlacionados, por lo que en un estudio futuro podríamos probar eso en un entorno clínico. Eso podría tener grandes implicaciones en programas de intervención o asesoramiento”.

Zhang dijo que esta investigación, publicada en la edición de agosto de la revista Sleep Health, sugiere que las intervenciones de bajo costo pueden ayudar en el desarrollo psicológico de los niños que enfrentan factores estresantes en el hogar.

“Si desea desarrollar intervenciones para personas en entornos estresantes, es muy costoso y a veces se necesita trabajo generacional para cambiar”, dijo Zhang. “El sueño es un comportamiento modificable, sin embargo, y estos cambios pueden ser rentables”.

Zhang también señaló el problema de los horarios de inicio de clases y los adolescentes, que tienen ritmos circadianos que los llevan a acostarse más tarde y dormir más.

“Muchos adolescentes no tienen suficiente tiempo para dormir y están privados de sueño. Este estudio muestra por qué es importante promover una mayor duración del sueño retrasando el inicio de clases o estableciendo rutinas para que los adolescentes sepan: ‘Bien, después de este evento, me voy a dormir'”, agregó.

“Para las personas que pueden estar en entornos desfavorecidos, si podemos proporcionar algunas estrategias que ayuden al sueño, esto puede tener un impacto positivo, especialmente para los adolescentes que se encuentran en una etapa crítica de desarrollo cerebral”, señaló Zhang.

Más información

La Academia Estadounidense de Pediatría tiene más información sobre los hábitos de sueño saludables para los niños.

FUENTE: Universidad de Georgia, comunicado de prensa, 29 de agosto de 2023

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