El ingreso de pacientes durante días o semanas en salas de emergencia abarrotadas es común en la actualidad

Ingresos prolongados en salas de emergencia abarrotadas son comunes hoy día.

Cuando Hannah, una profesional de marketing de California, llegó a la sala de emergencias local en marzo de 2023 debido a una complicación relacionada con el embarazo, no estaba preparada para lo que sucedió a continuación.

“Llegué a las 2 p.m. y finalmente vi al equipo de obstetricia a medianoche”, recordó.

Después de un examen, los médicos la programaron para un procedimiento al día siguiente, pero no había una habitación disponible. “Terminé pasando la noche en una habitación improvisada en el vestíbulo de la sala de emergencias con una lámina de plástico que me separaba del resto de las personas esperando atención”, dijo Hannah.

Desafortunadamente, esto no es raro en los departamentos de emergencia de Estados Unidos. Millones de personas acuden a las salas de emergencia a diario en busca de atención, pero muchos, como Hannah, terminan en una situación de espera debido a la sobrepoblación.

Esto se conoce como “boarding” y los expertos dicen que el problema solo empeora.

“Nos enfrentamos a una crisis nacional de salud pública”, dijo la Dra. Aisha Terry, profesora asociada de medicina de emergencia en la Escuela de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington en Washington, D.C., y presidenta electa de ACEP, el martes.

Hablando en una conferencia de prensa de ACEP, Terry dijo que “los departamentos de emergencia están desbordados, los médicos de emergencias están abrumados y la atención al paciente está en riesgo”.

La investigación muestra de manera consistente que el “boarding” conduce a peores resultados, errores médicos, problemas de privacidad y, en algunos casos, la muerte, dijo.

Algunas personas pasan semanas, incluso meses, esperando para obtener una habitación en el hospital o ser trasladadas a una instalación externa.

“Es impactante cuando piensas en el tiempo que las personas pasan esperando en la sala de emergencias debido a que no hay espacio para atenderlas”, dijo Terry.

El “boarding” ha sido un problema durante décadas, pero los estrés causados ​​por la pandemia de COVID-19, como la falta de personal y el aumento de las condiciones de salud mental, lo han empeorado mucho.

En una nueva encuesta de ACEP a 2,164 adultos estadounidenses, el 44% de los encuestados dijo que ellos o un ser querido experimentaron largas esperas en los departamentos de emergencia, y el 16% esperó 13 horas o más antes de ser admitidos o trasladados. Casi la mitad de los adultos encuestados dijeron que retrasarían la atención de emergencia si supieran que podrían enfrentar el “boarding”.

En total, el 42% dijo que los hospitales deberían ser los responsables principales de mejorar la situación, mientras que el 17% dijo que el Congreso debería aprobar legislación para abordar el “boarding”. El dieciséis por ciento dijo que las aseguradoras deberían facilitar las políticas engorrosas de autorización previa que pueden resultar en esperas de varios días para ser trasladados a una instalación de cuidados especializados.

Nueve de cada diez encuestados consideran que los servicios médicos de emergencia (EMS) son esenciales, aproximadamente el mismo porcentaje que dijo que el financiamiento adicional o suplementario del gobierno para los servicios esenciales debería ser una prioridad.

La encuesta tiene un margen de error de más o menos 2 puntos porcentuales.

Un trabajador de atención médica citado en la presentación de ACEP a los periodistas dijo: “La semana pasada, nuestro departamento de emergencias de 22 camas tenía 35 pacientes en espera y otros 20 pacientes en la sala de espera. El tiempo de espera más largo este mes fue de más de 200 horas, con un promedio de alrededor de 70 horas por paciente. Además, tenemos pacientes que desafortunadamente fallecieron en nuestra sala de espera mientras esperaban tratamiento. Estas muertes se debieron completamente al “boarding”.

Terry dijo a los periodistas que la falta de recursos y personal no puede ser aceptada como la nueva normalidad.

“Necesitamos acciones ahora para preservar la red de seguridad para las vidas que trabajamos todos los días para salvar”, dijo.

ACEP ha sugerido crear un tablero regional de camas disponibles que los departamentos de emergencia puedan usar cuando necesiten ubicar a alguien. Además, los incentivos de reembolso para los hospitales que transfieren a las personas para evitar el “boarding” extremo también podrían marcar la diferencia, sugiere el grupo.

Terry añadió que se deben ofrecer programas de reembolso de matrícula, programas de alivio del estrés y servicios de prevención del suicidio para los trabajadores de atención médica para ayudar a abordar la falta de personal.

Laura Wooster, vicepresidenta senior de defensa y asuntos externos de ACEP, estuvo de acuerdo.

Agregó que algunos grupos, como los niños en crisis de salud mental, se ven afectados de manera desproporcionada por la falta de personal y las situaciones de “boarding” en la sala de emergencias.

Abordar la crisis comienza con esfuerzos para aumentar el número de camas disponibles para estos niños en la comunidad, dijo Wooster. Los equipos móviles de crisis de salud mental también pueden ayudar a llegar a estos niños donde se encuentren, agregó.

Más información

Aprenda más sobre la crisis de alojamiento en el American College of Emergency Physicians.

FUENTES: Hannah, profesional de marketing, California; Aisha Terry, MD, MPH, profesora asociada de medicina de emergencia, George Washington University School of Medicine and Health Sciences, Washington, D.C. y presidente electo, American College of Emergency Physicians; Laura Wooster, MPH, vicepresidenta senior de defensa y asuntos externos, American College of Emergency Physicians, Washington, D.C.; American College of Emergency Physicians, rueda de prensa, 3 de octubre de 2023

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