¿Investigar por uno mismo? ¿Fue un consejo peligroso durante la pandemia?

Investigar por uno mismo en la pandemia, ¿un consejo peligroso?

La idea de “hacer tu propia investigación” no comenzó con la pandemia, pero nuevas investigaciones sugieren que aquellos que siguen esa ideología han sido más propensos a creer en información errónea sobre el COVID.

“Habíamos escuchado la frase mucho antes”, antes de la pandemia, dijo la investigadora Sedona Chinn, profesora de comunicación de ciencias de la vida en la Universidad de Wisconsin-Madison.

Estaba “proveniente de mucha retórica en línea, anti-vacunas”, agregó.

Los investigadores sabían de personas dispuestas a “hacer cosas extrañas y no comprobadas, típicamente relacionadas con la salud”, dijo Chinn. “No es que rechacen a los médicos y la experiencia médica, pero creen que su opinión puede ser igualmente válida si hacen su propia investigación”.

Luego llegó el 2020 y llegó la pandemia.

El uso de la frase creció rápidamente, dijo Chinn, “popularizada por Q-Anon y otros grupos conspirativos, de manera más extrema y peligrosa. Ahora, estamos siguiendo lo que parecen ser conexiones con ciertas opiniones políticas en lugar de llamados a más y mejor investigación científica”.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que las personas que apoyaban la frase “hacer tu propia investigación” eran más propensas a desconfiar de los científicos. También eran más propensas a creer en información errónea sobre el COVID-19.

Incluso cuando los investigadores controlaron el tipo de medios que consumían aquellos a quienes les gustaba hacer su propia investigación, aquellos entre los 1,000 encuestados crecieron en desconfianza y desinformación incluso cuando surgieron noticias de ensayos exitosos de vacunas.

“Medimos su confianza en la ciencia y sus creencias sobre el COVID en diciembre de 2020 y nuevamente en marzo de 2021”, dijo Chinn. “Normalmente no esperaríamos que esto cambiara demasiado, especialmente en un período tan breve. Pero para las personas que se sentían positivas acerca de ‘hacer su propia investigación’, vimos que su desconfianza en las instituciones científicas y las percepciones erróneas sobre la pandemia aumentaron”.

Los hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Misinformation Review de la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard.

Puede ser un excelente consejo, en general, decirle a alguien que haga su propia investigación, dijo Chinn.

“Hay mucha investigación que muestra que las personas que buscan más información sobre política están más comprometidas cívicamente y las personas que buscan más información sobre sus condiciones de salud tienen mejores resultados de tratamiento”, dijo. “Entonces, objetivamente es bueno hacer tu propia investigación”.

Sin embargo, la historia de la frase no siempre ha estado exenta de preguntas.

Inicialmente ganó popularidad como eslogan de Milton William Cooper, quien en la década de 1990 escribió un libro y condujo un programa de radio sobre sus teorías de una vasta conspiración global que relacionaba los OVNIs, el asesinato de Kennedy y la epidemia de SIDA.

“Los mensajes de ‘hacer tu propia investigación’ pueden promover el escepticismo bajo la apariencia de estar informados e independientes”, dijo Chinn. “[Las personas creen] que deberías ‘hacer tu propia investigación’ porque tal vez no puedas confiar en lo que te están diciendo. Y por lo tanto, necesitas alguna investigación alternativa o información alternativa para equilibrar [lo que crees que son] fuentes institucionales de conocimiento potencialmente poco confiables”.

Ahora, Chinn planea analizar el contenido de las publicaciones en redes sociales que instan a los lectores a “hacer su propia investigación”, examinando si las personas que apoyan esta idea realmente se involucran en su propia investigación y estudiando cómo esa sugerencia puede afectar las creencias y el comportamiento de las personas.

“A medida que profundizamos, descubrimos que ‘hacer tu propia investigación’ realmente no está asociado con buscar mucha información”, dijo Chinn en un comunicado de prensa de la universidad. “Y comienza a parecer más una expresión de una visión del mundo anti-establishment que un interés en encontrar más o mejor evidencia sobre cualquier tema en particular”.

Más información

La Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins tiene más información sobre la desinformación sobre el COVID.

FUENTE: Universidad de Wisconsin-Madison, comunicado de prensa, 15 de agosto de 2023