¿Es la fructosa el factor unificador de todos los mecanismos subyacentes a la obesidad?

¿Es la fructosa el factor unificador de todos los mecanismos subyacentes de la obesidad?

cucharadita y azúcar morenoCompartir en Pinterest
Los investigadores argumentan que la fructosa podría ser la causa principal de la obesidad. Crédito de la imagen: Martin Barraud / Getty Images.
  • El número de personas con obesidad ha aumentado rápidamente en los últimos 50 años.
  • Las causas probables incluyen un desequilibrio energético, donde la ingesta de energía supera el gasto energético, o dietas altas en grasas o carbohidratos.
  • Sin embargo, un estudio nuevo sugiere una hipótesis diferente: que la fructosa, un azúcar simple presente en muchos alimentos, podría ser el impulsor de la obesidad.
  • Los autores proponen que la fructosa reinicia el metabolismo celular, aumenta el apetito y fomenta el deseo de alimentos ricos en energía, como las grasas y los carbohidratos, lo que resulta en un aumento de peso.

La obesidad es un problema creciente en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las tasas de obesidad se han triplicado desde 1975, y actualmente el 13% de todos los adultos se considera obeso.

En los Estados Unidos, entre 1980 y 2008, las tasas de obesidad aumentaron del 13.4% al 34.3% de los adultos, y para el año 2020, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que el 41.9% de los adultos en EE.UU. eran obesos.

Tener obesidad aumenta el riesgo de muchas enfermedades y eventos adversos, como apnea del sueño, enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y accidente cerebrovascular.

También puede aumentar la probabilidad de desarrollar ciertos tipos de cáncer, y se ha relacionado con problemas en el sistema digestivo, la piel, la fertilidad y la salud mental.

¿Cuáles son los factores que contribuyen a la obesidad?

Pero, ¿qué está causando este gran aumento en los casos de obesidad a nivel mundial? Algunas teorías incluyen:

Ahora, un artículo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Colorado Anschutz propone que una sola sustancia, la fructosa, puede ser responsable de todos estos modelos de aumento de peso.

Los autores se basan en su trabajo anterior sobre el efecto de la fructosa en las células, formulando la “hipótesis de supervivencia de la fructosa” para explicar el rápido aumento en las tasas de obesidad.

El artículo se publica en la revista Obesity.

Kelsey Costa, dietista registrada y consultora de nutrición para la Coalición Nacional de Atención Médica, que no está involucrada en esta investigación, comentó sobre esta hipótesis emergente para Medical News Today:

“El estudio presenta una integración convincente de teorías existentes sobre la obesidad, sugiriendo que la obesidad no es simplemente el resultado de consumir una energía excesiva, sino más bien una condición de baja energía, marcada por una insuficiente ATP [adenosina trifosfato], debido a los tipos y cantidades de alimentos consumidos”.

La hipótesis de supervivencia de la fructosa

Cuando una persona come, la mayor parte de la energía ingerida se convierte en adenosina trifosfato (ATP), la molécula que suministra energía a las células. Si se come demasiado, ese exceso de energía se almacena como grasa.

Si la comida contiene fructosa, la fructosa inicialmente sigue la misma conversión a ATP para alimentar todas las funciones del cuerpo.

Sin embargo, a medida que se ingiere más fructosa, esta suprime la actividad de las mitocondrias, los orgánulos que producen ATP, en las células, reduciendo los niveles de ATP.

Cuando los niveles de ATP disminuyen, esto envía una señal de alarma de que la célula podría quedarse sin energía, lo que estimula diversas respuestas biológicas, entre ellas el hambre, la sed, el aumento de la ingesta de energía, la resistencia a la insulina, la mayor absorción de alimentos y el metabolismo basal reducido.

Donde la comida es abundante, y gran parte de ella contiene fructosa, estos cambios probablemente conducirán al aumento de peso.

¿Qué alimentos contienen fructosa?

La fructosa es el azúcar natural que se encuentra en las frutas y verduras. Sin embargo, Costa advirtió que esto no debería desanimar a las personas a comer frutas enteras.

“Mientras que la mayoría de las frutas enteras contienen fructosa de forma natural, su consumo no está asociado con la obesidad o el aumento de peso en los seres humanos, ya que la presencia de fibras dietéticas, compuestos bioactivos y nutrientes esenciales contrarresta los efectos de la fructosa en la saciedad y la sensibilidad a la insulina”, nos dijo.

“Por lo tanto, las frutas enteras todavía se pueden disfrutar como parte de una dieta saludable y equilibrada para el control de peso”, agregó Costa.

El problema surge cuando las frutas se procesan o se agrega fructosa a los alimentos, a menudo en forma de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (HFCS).

El HFCS es un edulcorante producido de manera económica a partir del almidón de maíz. Se encuentra en la mayoría de los alimentos procesados, por lo que cuanto más procesada sea la comida, especialmente la comida ultraprocesada en su dieta, mayor será su ingesta de fructosa.

Y no solo los alimentos dulces, como refrescos, jugos endulzados y postres y pasteles envasados, lo contienen. Los alimentos que consideramos salados, como el pan, las sopas enlatadas, las comidas preenvasadas, los cereales y muchos alimentos rápidos, también suelen contener HFCS.

“El supuesto ‘interruptor de supervivencia de la fructosa’ podría subyacer al impacto de los alimentos ultraprocesados en la ingesta de energía y el aumento de peso. El alto contenido de sal que se encuentra a menudo en estos alimentos podría estimular aún más la producción de fructosa, exacerbando el desequilibrio energético y contribuyendo a la obesidad”.

– Kelsey Costa

La fructosa también está presente en el azúcar de mesa, o sucrosa, que está compuesta de glucosa y fructosa, y se produce en el cuerpo a partir de la glucosa y otros carbohidratos, como explicó Costa.

“El cuerpo también puede convertir la glucosa en fructosa a través de la vía del poliol, activada por diversos desencadenantes como la diabetes, dietas ricas en carbohidratos de índice glucémico alto, consumo elevado de sal, ingesta baja de agua, alimentos ricos en purinas o condiciones de estrés, lo que conduce a la obesidad y otros efectos metabólicos. El alcohol intensifica este proceso, estimulando la producción de fructosa”, le dijo a MNT.

Unificando las teorías sobre las causas de la obesidad

Entonces, ¿cómo une la teoría de la fructosa todas estas ideas diferentes sobre las causas de la obesidad?

El autor principal, Profesor Richard Johnson, profesor de medicina – enfermedades renales e hipertensión en la Escuela de Medicina de la Universidad de Colorado Anschutz Medical Campus, explicó en un comunicado de prensa que “[l]a fructosa es lo que activa nuestro metabolismo para que entre en modo de baja potencia y perdamos el control del apetito, pero los alimentos grasos se convierten en la principal fuente de calorías que provocan el aumento de peso”.

“Esta teoría ve la obesidad como un estado de baja energía”, agregó. “Identificar la fructosa como el conducto que redirige la reposición activa de energía al almacenamiento de grasa muestra que la fructosa es lo que provoca el desequilibrio energético, lo que une las teorías.”

Ingesta moderada de fructosa para ayudar a controlar el peso

Costa recomendó que moderar el consumo total de fructosa puede ser una estrategia esencial para el control del peso y la prevención de la obesidad.

Ella recomendó:

  • aumentar la ingesta de alimentos ricos en fibra y con bajo índice glucémico, como verduras no almidonadas, frutas enteras y legumbres
  • beber suficiente agua para mantener el cuerpo hidratado y facilitar la función metabólica adecuada
  • limitar el consumo de alimentos y bebidas con alto contenido de fructosa, como las bebidas azucaradas, los dulces y los alimentos ultraprocesados
  • disminuir el consumo de sodio, carbohidratos refinados y de alto índice glucémico, alimentos ricos en purinas como carnes rojas procesadas y alcohol para limitar la producción de fructosa en el cuerpo.

“Independientemente de si la hipótesis de la fructosa supervivencia es verdad o no, estas recomendaciones dietéticas pueden ayudar a las personas a mantener un peso saludable y reducir el riesgo de obesidad y enfermedades crónicas”, aconsejó.