¿Son las bacterias intestinales la causa de la enfermedad de Alzheimer?

¿Las bacterias intestinales son la culpable de la enfermedad de Alzheimer?

Un hombre y una mujer mayores comen almuerzo en su mesa de comedorCompartir en Pinterest
Los expertos dicen que una dieta saludable es importante para los adultos mayores. RgStudio/Getty Images
  • Investigadores informan que la microbiota intestinal podría desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.
  • Dicen que las bacterias intestinales transferidas de seres humanos a ratas produjeron algunos signos de demencia en los animales.
  • Los investigadores esperan que sus hallazgos eventualmente puedan ayudar en el desarrollo de métodos para diagnosticar el Alzheimer de manera más temprana.

Los científicos están informando que la microbiota intestinal podría desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, según un nuevo estudio publicado en la revista Brain.

En su estudio, los investigadores transfirieron bacterias intestinales, a través de trasplantes fecales, de individuos con enfermedad de Alzheimer a ratas jóvenes y sanas.

Los investigadores informaron que después de los trasplantes, los animales mostraron algunos signos de demencia, incluyendo la producción de menos células nerviosas nuevas y una memoria deteriorada.

Los autores del estudio señalan que las personas con Alzheimer generalmente no reciben un diagnóstico hasta después del inicio de los síntomas cognitivos. Un diagnóstico más temprano permitiría que los tratamientos comiencen más pronto.

“El Alzheimer es una enfermedad insidiosa para la cual aún no hay un tratamiento eficaz. Este estudio representa un avance importante en nuestra comprensión de la enfermedad, al confirmar que la composición de nuestra microbiota intestinal tiene un papel causal en el desarrollo de la enfermedad”, dijo la Dra. Sandrine Thuret, profesora de Neurociencia en el King’s College London y una de las autoras principales del estudio, en un comunicado de prensa. “Esta investigación colaborativa ha sentado las bases para futuras investigaciones en esta área y espero que conduzca a avances potenciales en intervenciones terapéuticas.”

Qué saber sobre la enfermedad de Alzheimer

Más de 6 millones de personas en los Estados Unidos viven con la enfermedad de Alzheimer y se proyecta que esa cifra aumente a 13 millones para el año 2050.

La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Los síntomas tempranos incluyen una leve pérdida de memoria. En la etapa avanzada de la enfermedad, las personas pueden tener dificultad para conversar o responder adecuadamente a su entorno.

Los científicos no comprenden completamente las causas del Alzheimer. Actualmente están estudiando si la educación, la alimentación, el ejercicio y el entorno podrían contribuir al desarrollo de la enfermedad. Algunas evidencias muestran que conductas saludables podrían reducir el riesgo de deterioro cognitivo.

Muchas personas ven la pérdida de memoria y otros signos de advertencia tempranos como algo normal del envejecimiento y no buscan ayuda médica.

Algunos de los signos de advertencia temprana incluyen:

  • Pérdida de memoria que interfiere con la vida diaria. Por ejemplo, perderse en un lugar familiar o repetir preguntas.
  • Dificultad para pagar facturas y manejar dinero.
  • Problemas para completar tareas familiares o laborales habituales.
  • Extraviar cosas y no poder recordar los pasos dados.
  • Cambios en el estado de ánimo, personalidad o comportamiento.

Si alguien presenta algunos de estos signos, no significa que tenga Alzheimer. Indica que deben consultar a un médico.

Otras posibles causas de estos síntomas incluyen deficiencia de vitamina B12 y efectos secundarios de medicamentos.

Tratamiento del Alzheimer

Actualmente, no existe cura para el Alzheimer.

Sin embargo, hay algunos tratamientos que ayudan a controlar los síntomas, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Algunos medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) son más efectivos para personas en las etapas tempranas o medias del Alzheimer. Ayudan a controlar o reducir algunos de los síntomas conductuales y cognitivos de la demencia. Incluyen:

Estos medicamentos pierden efectividad con el tiempo. Cambiar de medicamentos no suele funcionar para mejorar su eficacia. Sin embargo, algunas personas responden mejor a uno u otro medicamento.

También hay dos medicamentos de inmunoterapia aprobados por la FDA: lecanemab y aducanumab, ambos dirigidos a los síntomas tempranos.

Inflamación y demencia

Una revisión de estudios publicada en 2022 encontró que la inflamación sistémica, influenciada en parte por la microbiota intestinal, podría llevar a la aparición o empeoramiento del Alzheimer.

Dietas como la dieta MIND pueden reducir el riesgo de desarrollar Alzheimer, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

“La dieta MIND ha demostrado reducir el riesgo de Alzheimer, demencia y deterioro cognitivo”, dijo Anne Danahy, nutricionista dietista registrada con una maestría en ciencia de los alimentos y la nutrición. “Es una combinación de las dietas Mediterránea y DASH, que también son patrones de dieta antiinflamatoria, pero la dieta MIND parece ser aún más beneficiosa para la salud cerebral que cada una de estas dietas por separado”.

Danahy le dijo a Medical News Today que la dieta MIND es “extremadamente flexible y fácil de seguir”. Enumeró las pautas sugeridas de este plan de alimentación:

  • 3+ porciones al día de cereales integrales (avena, arroz integral, quinua, mijo, pan integral)
  • 6+ porciones a la semana de verduras de hoja verde (espinacas, col rizada, rúcula, acelga, etc.)
  • 1+ porción al día de cualquier otro tipo de verdura
  • 2+ porciones a la semana de frutas del bosque
  • 5+ porciones a la semana de frutos secos (una porción es aproximadamente un puñado)
  • 4+ comidas a la semana de legumbres
  • 2+ comidas a la semana de aves de corral
  • 1+ comida a la semana de pescado (preferiblemente pescado graso como el salmón o las sardinas)
  • Aceite de oliva

También recomendó reducir la cantidad de estos alimentos:

  • Pastelería y dulces
  • Carne roja (incluyendo carne de res, cerdo, cordero y productos derivados de estas carnes)
  • Alimentos fritos
  • Queso
  • Mantequilla/margarina en barra

“Otro factor importante que incrementa la inflamación es el estrés crónico, así que cualquier persona que sienta que está en ese constante estado de lucha o huida debería trabajar en formas de reducir el estrés“, agregó Danahy.

Ella dijo que es importante probar diferentes técnicas para descubrir cuál funciona mejor para ti. Recomendó estas actividades:

“Otra cosa importante es que seguir una dieta antiinflamatoria y reducir el estrés no solo es beneficioso para tu cerebro, sino que también está asociado con una microbiota más diversa”, señaló Danahy.