¿Realmente necesito una cirugía para la enfermedad arterial periférica?

¿¿Es realmente necesaria una cirugía para tratar la enfermedad arterial periférica?

Por primera vez en lo que parece una eternidad, Judith Taylor duerme sin interrupciones. No se despierta por el dolor o entumecimiento en sus pies causados por la enfermedad arterial periférica (EAP) con la que fue diagnosticada hace 3 años. No necesita una manta extra y calcetines para mantener caliente su pie izquierdo, el cual tenía la peor circulación.

“Este pie estaba tan frío que me despertaba en medio de la noche”, dice Taylor, de 68 años, una ministra en Shreveport, LA. “Ahora es el pie que mantiene caliente al otro”.

Judith Taylor

Judith Taylor

Como una de los más de 8.5 millones de estadounidenses con EAP – un estrechamiento o bloqueo en las arterias que alimentan las extremidades, más frecuentemente en las piernas – Taylor encontró alivio a través de una angioplastia. Si realizarla ni siquiera fue una pregunta: Su bloqueo era severo; el dolor y malestar interrumpían su sueño y su vida.

Taylor se sometió a dos procedimientos en el transcurso de 2 años. Cada uno implicaba colocar stents; ella permaneció en el hospital durante varios días.

El primero mantuvo su arteria despejada durante un año; el segundo durante 8 meses. El procedimiento más reciente fue una angioplastia que incluía la inserción de dos balones y un stent en su pierna. Regresó a casa esa misma noche y se sintió mejor casi de inmediato.

Pero el procedimiento no es una buena opción para todos los que tienen la enfermedad. Cada caso es único; no existe un plan de tratamiento general.

Los tratamientos para EAP varían

“Debes consultar a tu médico porque el tratamiento para la EAP será diferente para cada persona”, dice Sarah Samaan, MD, cardióloga de Baylor Scott & White The Heart Hospital en Plano, TX.

“Para algunos casos leves, caminar puede mejorarla y eso es perfecto”, dice Samaan. “Pero es necesario realizar los exámenes médicos, saber con qué se está lidiando, qué tipo de bloqueo y qué tan severo es”.

Debes realizar los exámenes médicos, saber con qué se está lidiando, qué tipo de bloqueo y qué tan severo es.

Sarah Samaan, MD

Para casos leves, la farmacología de reducción de riesgo puede ser suficiente, dice Matthew Corriere, MD, cirujano vascular en el Centro Cardiovascular Frankel de la Universidad de Michigan.

“Es posible que no tengan síntomas”, dice Corriere, “pero aún tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Les recetamos aspirina en dosis bajas y estatinas. Esto disminuye el riesgo de progresión de la EAP, pero también reduce los riesgos relacionados con la enfermedad coronaria y el riesgo de accidente cerebrovascular”.

Para ellos, no habría motivo para someterse a cirugía o a un procedimiento menos invasivo. Se sienten bien; manejan su enfermedad crónica.

Desde el inicio de la enfermedad, los médicos destacan la importancia de estos aspectos clave:

  • Dejar de fumar, la principal causa de la EAP
  • Mantener controlada la diabetes
  • Empezar una rutina de ejercicio

Pero si el dolor y malestar empeoran y la EAP interfiere cada vez más con la vida diaria, también hay otras opciones sobre la mesa.

Cuando la EAP alcanza un punto crítico

“El punto crítico de decidir si dar el siguiente paso puede ser la presencia de síntomas de dolor que no desaparecen y limitan la calidad de vida”, dice Samaan. “Las heridas que no sanan en las piernas también podrían ser un factor, lo cual llevaría a un procedimiento u operación para restablecer el flujo sanguíneo”.

Algunas situaciones, como la isquemia crónica amenazante de las extremidades, dejan poca elección en cuanto al cuidado. Los pacientes podrían tener dolor constantemente, dice Corriere. Tal vez tengan una úlcera en el pie que la mala circulación impide que sane y ha provocado gangrena en uno o más de sus dedos.

“Con esos pacientes, tenemos que hacer un procedimiento”, dice Corriere. “Su limitación del flujo sanguíneo es mucho más severa. Intentamos hacer una revascularización si es posible, ya sea una angioplastia, un stent o un bypass”.

Especialmente si los síntomas se ignoran durante demasiado tiempo, “puede haber daños tan graves e irreversibles que un paciente puede perder un dedo del pie, un pie o incluso parte de la pierna”, dice Samaan.

La atención se adapta a la situación específica del paciente: síntomas, tamaño y tipo de lesión y ubicación de la obstrucción, dice Corriere. Ha realizado una extensa investigación sobre las decisiones compartidas entre las personas con PAD y los médicos.

“Lo que descubrimos es que los pacientes individuales tienen diferentes expectativas y metas”, dice Corriere. “A veces están alineadas con las recomendaciones médicas y a veces no. Algunos pacientes evitan los riesgos. Si descubren que su obstrucción no empeorará con lo que ya están haciendo, están felices de tener síntomas leves y que los dejen solos.

“Otros quieren hacer todo lo posible. A veces lo hacemos y otras veces tenemos que establecer expectativas mutuas”.

Muchos procedimientos para el PAD, como la angioplastia más reciente de Taylor, no requieren una noche en el hospital y los resultados son inmediatos. Después, solo necesita limitar sus actividades durante unos días.

Para la cirugía de revascularización, es posible que pase de 2 a 4 noches en el hospital. La recuperación es más lenta y probablemente implique ser atendido por un fisioterapeuta.

No es una cura

Corriere desea que las personas con PAD recuerden esto: no importa qué tratamiento reciban, no es una cura.

“Veo a algunas personas que no reciben asesoramiento sobre la naturaleza crónica del PAD y vienen a verme porque tienen un stent en la pierna durante 5 años y ahora tienen problemas con él”, dice Corriere. “Me dicen que pensaban que estaba curado. Pero nunca se cura; luchamos contra él”.

Depende de mí mantener esa arteria abierta. … Tienes que caminar todos los días, y puedo hacer eso. Sigue caminando y los vasos se mantienen más limpios. Estoy motivada para salir de ese dolor.

Judith Taylor, Shreveport, LA.

Para Judith Taylor (que no es paciente de Corriere ni de Samaan), está bien. Puede dormir toda la noche, puede caminar sin dolor. Y está decidida a hacer todo lo posible para seguir adelante.

“Depende de mí mantener esa arteria abierta”, dice Taylor. “Con esa obstrucción que tenía, podría haber perdido mi pierna”, dijo. “Tienes que caminar todos los días, y puedo hacer eso. Sigue caminando y los vasos se mantienen más limpios. Estoy motivada para salir de ese dolor”.

Sobre todo, “no te rindas. Haz preguntas. Haz tu parte como paciente”, dice Taylor. “Todos tenemos algo que podemos hacer para trabajar con nuestro equipo médico, incluso si solo es prestar atención y hacerles saber lo que está sucediendo”.

“Me sentí mejor casi de inmediato”, dice Taylor. “No puedes imaginar lo bien que estoy de ánimo. Intentas ser amigable y optimista todo el tiempo. Pero estar constantemente dolorido realmente te quita mucha energía”.