¿Es ‘vegano’ una palabra sucia? Un estudio revela que puede desanimar a algunas personas.

¿'Vegano' es una palabra ofensiva? Un estudio revela que puede desalentar a ciertas personas.

13 de diciembre de 2023 – Ser vegano no solo es bueno para el planeta: se ha descubierto que esta dieta te ayuda a perder peso y reducir el riesgo de diabetes tipo 2, ciertos tipos de enfermedades cardíacas y cáncer, así como la presión arterial alta. Renunciar a todos los productos de origen animal también puede mejorar tu microbiota intestinal y ayudar a las personas con diabetes a controlar su azúcar en la sangre. Y las últimas investigaciones sugieren que empezarás a ver beneficios en solo 8 semanas. Entonces, ¿por qué solo aproximadamente el 1% de los estadounidenses dicen seguir una dieta vegana?

Puede que solo sea la palabra “vegano”.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad del Sur de California se propusieron averiguar cómo la etiqueta “vegano” influía en los consumidores. Ofrecieron a más de 7,000 personas la elección entre dos cestas de alimentos gourmet. Una incluía carne y lácteos, y la otra solo contenía alimentos de origen vegetal. La cesta sin productos de origen animal se eligió solo el 20% de las veces cuando se etiquetó como “vegana”, pero cuando llevaba etiquetas como “saludable” y “sostenible”, más del doble de personas en el estudio la seleccionaron.

Por qué el veganismo tiene mala fama

“Hay una percepción de que los veganos son juzgadores y carentes de alegría, y que las dietas veganas son aburridas”, dijo Wändi Bruine de Bruin, PhD, una de las investigadoras. Como vegana ella misma, lo ve en su propia vida. “Si como con alguien y digo que soy vegana, algunas personas se sienten a la defensiva. Sienten que estoy cuestionando sus elecciones alimenticias. Se disculpan por comer carne delante de mí o hacen bromas al respecto”.

Aunque se habla de “lunes sin carne” y vegetarianismo como una elección dietética, el veganismo se relaciona con la moral y la ética.

“Tomar una postura ética en contra de consumir animales va en contra de formas normativas de pensar y actuar”, dijo Daniel Rosenfeld, un candidato de doctorado de sexto año en psicología social en la UCLA. Ha investigado la conexión entre la masculinidad y el consumo de carne y por qué los carnívoros esperan que la comida vegana sepa mal. “Parece moralista y cualquier cosa que parezca moralista puede hacer que las personas se sientan amenazadas en su propio sentido de la moralidad”.

En cierta forma, según Rosenfeld, el veganismo puede amenazar la identidad de una persona. El concepto de carnismo, un sistema de creencias que nos indica que está bien comer ciertos animales, no es algo en lo que la mayoría de nosotros pensemos. Pero eso es lo que le permite a un omnívoro saber que es aceptable comer vacas, pero no perros.

“Cuando las personas se exponen al veganismo, ya sea a través del aumento de las ventas de productos o al conocer a personas veganas, esto envía una señal de que tal vez el carnismo, es decir, comer animales, ya no es tan dominante”, dijo. Ahí radica la amenaza. “A las personas les gusta aferrarse a normas sociales perdurables, especialmente si están en el grupo dominante”.

Esto ha llevado a que el veganismo adquiera implicaciones políticas.

“No políticas como derecha versus izquierda”, dijo Ann Kronrod, PhD, una investigadora de marketing especializada en lingüística. Algunas personas pueden sentir que los veganos quieren que todos renuncien a los productos de origen animal, o que ser vegano requiere un nivel de activismo, explicó. “La sensación es que esto limita la libertad de elección”.

La política del veganismo

Esos efectos políticos están relacionados con la motivación de las personas para adoptar una dieta vegana. Esto va mucho más allá de simplemente preferir verduras. El veganismo ético se centra en el bienestar animal, las personas renuncian a todos los productos de origen animal para ayudar a prevenir la explotación de otras criaturas vivas. En las encuestas, hasta un 90% de los veganos dicen hacerlo por los animales.

Para algunos, también se trata de detener el cambio climático. Según las Naciones Unidas, aproximadamente un tercio de los gases de efecto invernadero causados por el hombre provienen de la agricultura, la mayoría de ellos provenientes del ganado. Los estudios han encontrado que una dieta vegana reduce las emisiones de gases de efecto invernadero en un 70% o más, en comparación con dietas que incluyen carne. La necesidad de consumir menos productos animales en beneficio del planeta está recibiendo atención mundial: la semana pasada, en la COP28, la reunión anual sobre el clima de las Naciones Unidas, más de 130 países se comprometieron a integrar la alimentación en sus planes climáticos para el 2025. 

Está claro que más del 1% de las personas se preocupan por estos problemas. Pero no necesariamente quieren comprometerse a ser veganos. Además de las connotaciones negativas de la propia palabra, decir no a los productos animales de todo tipo, todo el tiempo, puede sentirse restrictivo. Además, algunas investigaciones han encontrado que si una dieta vegana no está bien planificada, puede provocar deficiencias nutricionales.

“Las personas quieren opciones basadas en plantas, saludables y sostenibles, pero no quieren aceptar el estigma que piensan que viene con la etiqueta”, dijo Alicia Kennedy, autora de No se necesita carne: La historia cultural y el futuro culinario de la alimentación basada en plantas.

Esto se refleja en el estudio de USC. Eliminar la palabra “vegano” de las cestas de regalo tuvo el efecto más dramático entre los devotos consumidores de carne roja, en comparación con las personas que se consideran comedores saludables.

“Debido a que el veganismo tiene una connotación tan profunda como algo que no solo significa comer de cierta manera, sino vivir y creer de cierta manera, eso puede hacer que sea difícil para alguien que no se considera alineado con la ideología incluso comer una ensalada sin carne ni queso”, dijo Kennedy.

Vendiendo la dieta vegana

Lograr que las personas consuman más alimentos libres de productos animales podría mejorar la salud tanto de los humanos como del planeta, y podría ser tan simple como eliminar la palabra “vegano” u otros términos similares, como “sin carne”.

“Sin carne implica que la carne es algo terrible”, dijo Kronrod. “Tal vez no quiero tomar una postura, incluso si prefiero los productos a base de vegetales”.

El Instituto de Recursos Mundiales, una organización sin fines de lucro, ha elaborado un manual para la industria alimentaria para ayudar a las empresas a guiar a los consumidores a consumir más productos vegetales. Una sección sugiere eliminar ciertas palabras de los menús, explicando que “términos que resalten la ausencia de carne en un plato, como vegetariano, vegano o libre de carne, no son particularmente atractivos para la mayoría de las personas”.

Un estudio de caso en el manual muestra cómo en 2017 la cadena de supermercados británica Sainsbury’s buscó aumentar las ventas rezagadas de una comida que habían etiquetado como “salchichas y puré sin carne”. La compañía cambió el nombre a “salchichas vegetarianas con sabor a Cumberland y puré”, y las ventas aumentaron un 76% en 2 meses.

Cambios similares están en marcha en la venta minorista de alimentos estadounidense. En la feria de alimentos Fancy Food de este verano, hubo muchos productos veganos nuevos, pero muchos no usaron esa palabra en la etiqueta, según Axios. “El término ‘vegano’ ahora es casi un faux pas a menos que esté asociado con el estilo de vida”, dijo un minorista.

Incluso las megaempresas globales se están sumando al carro de no mencionar la palabra “vegano”. A principios de este año, el gigante suizo de alimentos Nestlé lanzó versiones veganas de sus famosas chispas de chocolate Toll House. La palabra “vegano” no aparece en el empaque. En cambio, se llaman “a base de plantas.­­­­”

“Si piensas en los nombres, en cómo te llamas a ti mismo, cómo define quién eres, creo que la definición de vegano, tal como es hoy, es más que una simple elección alimentaria”, dijo Kronrod. “Es una decisión de a quién apoyo, o a quién no”.