La ketamina muestra promesa contra la depresión resistente al tratamiento en un ensayo

Ketamine shows promise for treatment-resistant depression in a trial.

El paciente del Dr. Dan Iosifescu tenía antecedentes de depresión y había estado bien durante varios años. Pero la enfermedad regresó con furia.

“Realmente intentaron mejorar con una serie de medicamentos diferentes y ninguno de ellos hizo nada. Si acaso, experimentaron muchos efectos secundarios”, dijo Iosifescu, lo que los dejó “incapaces de participar en sus rutinas de vida normales, alejándose más de su familia, incapaces de realizar incluso sus rutinas diarias”.

Luego, al paciente se le administró ketamina y todo cambió.

“El tratamiento con ketamina en un período de solo unas pocas semanas fue dramático, una resolución de 180 grados de todos estos síntomas, donde la persona, como por milagro, regresó a su nivel anterior de funcionamiento y a un estado de ánimo relativamente bueno”, dijo Iosifescu, profesor de psiquiatría en la NYU School of Medicine en la ciudad de Nueva York.

La ketamina ha sido examinada durante varios años como una forma de tratar la depresión, una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo. El medicamento es un anestésico “disociativo”.

Un nuevo estudio realizado en Australia y Nueva Zelanda encontró que una versión de ketamina de bajo costo ayudó al 20% de los participantes con depresión grave a lograr una remisión total de sus síntomas, mientras que un tercio mejoró al menos en un 50%. En comparación, solo el 2% del grupo de control logró una remisión total de los síntomas. El ensayo es el más grande del mundo hasta la fecha para comparar la ketamina genérica con el placebo para la depresión grave, según los investigadores.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 179 personas con depresión resistente al tratamiento, incluyendo especialmente a aquellos que habían recibido terapia electroconvulsiva, generalmente considerada como último recurso, sin resultados exitosos. Todos los participantes recibieron una inyección de ketamina o un placebo dos veces por semana durante un mes. Ni los pacientes ni los investigadores que administraron el medicamento sabían qué recibían los pacientes. También se les administraron dosis flexibles.

“El estudio mostró que el ajuste individualizado de la dosis, según la respuesta clínica, fue muy importante para optimizar el beneficio de la ketamina”, dijo la Dra. Colleen Loo, investigadora principal del estudio y profesora de psiquiatría en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia.

“En mi opinión, la ketamina es el tratamiento más efectivo que ha surgido para la depresión en los últimos 80 años”, dijo. “Curiosamente, los tratamientos efectivos para la depresión (ECT, ketamina, medicamentos y también psicodélicos) tienen efectos similares en el cerebro a nivel microscópico, mejorando la salud de las células cerebrales (neuronas) y su capacidad para comunicarse entre sí, y a nivel cerebral a nivel macro, cambiando la forma en que el cerebro funciona a nivel de circuito”.

Iosifescu, quien no formó parte del estudio pero fue citado en él, dijo que la rapidez de la ketamina también destaca en el método de tratamiento.

“Uno de los problemas en el tratamiento de la depresión es que incluso cuando los antidepresivos tradicionales funcionan, lleva semanas e incluso meses antes de que ofrezcan beneficios clínicos”, dijo. “Y ni siquiera puedes saber si algo será útil o no hasta que hayas esperado seis u ocho semanas para ver si hay alguna diferencia. Y con la ketamina, realmente puedes ver los efectos mucho más rápido que eso”.

Pero si bien los beneficios de la ketamina en la depresión son ampliamente indiscutibles en este momento en el campo médico, la droga aún enfrenta varios obstáculos.

Por un lado, no todos pueden beneficiarse de la ketamina y algunas personas no son adecuadas para la droga, especialmente aquellas con trastornos psicóticos. Los efectos también desaparecen relativamente rápido, lo que requiere un tratamiento continuo indefinido. Y el tratamiento continuo puede ser inaccesible en este momento, porque cada administración lleva mucho tiempo y la mayoría de los tratamientos de ketamina son muy costosos. En Australia, donde se llevó a cabo el estudio, el spray nasal de S-ketamina patentado cuesta alrededor de $800 por dosis y alrededor de $300 para la atención médica para garantizar que la experiencia sea segura.

Para este estudio, los científicos utilizaron ketamina genérica que cuesta tan solo $5, pero con el costo adicional de la atención médica, una sesión puede costar alrededor de $350 en Australia.

En los Estados Unidos, es poco probable que el seguro cubra el costo del tratamiento porque la ketamina se receta “fuera de indicación”, por lo que los costos pueden variar, pero en promedio son de varios cientos de dólares por infusión.

“La principal esperanza es que exista un compuesto similar que pueda administrarse por vía oral y que las personas puedan tomar por sí mismas en casa”, dijo Iosifescu. “Y aunque no sea 100% tan efectivo, sería útil para continuar con los beneficios positivos iniciales que ha logrado la ketamina”.

En su opinión, ese es el próximo paso más importante. “Hay varias empresas trabajando en moléculas similares a la ketamina que se administrarían por vía oral. Algunas de ellas están bastante avanzadas en su desarrollo”, dijo Iosifescu, pero aún deben demostrar su eficacia.

PREGUNTA

El estudio fue publicado el 13 de julio en el British Journal of Psychiatry.

Más información:

Harvard Health tiene más información sobre la ketamina.

FUENTES: Dan Iosifescu, MD, profesor, departamento de psiquiatría, Escuela de Medicina Grossman de la NYU, ciudad de Nueva York; Colleen Loo, MBBS (Hons), FRANZCP, MD (Doctorado en Investigación), profesora, psiquiatría, Universidad de Nueva Gales del Sur y Black Dog Institute, Sídney, Australia; British Journal of Psychiatry, 13 de julio de 2023