La cama promedio de un hospital tiene una gran huella de carbono

La cama de hospital tiene gran huella de carbono

¿Qué tan grande es la huella de carbono de una cama de hospital?

Bastante grande, según muestra una nueva investigación.

Una cama de hospital sola era aproximadamente equivalente a la huella de carbono de cinco hogares canadienses, según investigadores que estudiaron un hospital en Columbia Británica durante 2019. Identificaron el uso de energía y agua y la compra de productos médicos como los principales puntos críticos de energía del hospital, que representaban más de la mitad de la huella de carbono anual del hospital.

“En nuestro trabajo, a menudo encontramos que las huellas ambientales más grandes están donde menos se esperan. Como dice el refrán: ‘Ojos que no ven, corazón que no siente'”, dijo el investigador Alex Cimprich. Es un becario postdoctoral en la Escuela de Medio Ambiente, Empresa y Desarrollo de la Universidad de Waterloo. “El objetivo es hacer que las huellas ambientales ocultas sean más visibles para poder comenzar a gestionarlas”.

Para el estudio, los investigadores evaluaron miles de productos comprados por hospitales, utilizando una combinación de muestreo estadístico y cálculos de intensidad de carbono -equivalente de CO2 por dólar gastado- para calcular las huellas de carbono.

“Los resultados sugieren que las iniciativas de sostenibilidad hospitalaria deben buscar más para lograr reducciones más profundas de emisiones”, dijo Cimprich en un comunicado de prensa de la universidad. “Si bien el transporte de pacientes y productos suministrados a los hospitales y los residuos hospitalarios son áreas visibles de preocupación ambiental, otras áreas más ocultas, como las cadenas de suministro de productos médicos, podrían tener huellas ambientales mucho más grandes”.

Los investigadores sugirieron que investigaciones futuras podrían centrarse más en los puntos críticos específicos identificados. El enfoque también podría aplicarse a otros hospitales y otros tipos de instalaciones de atención médica, como atención primaria o atención a largo plazo, o incluso a organizaciones fuera del sector de la atención médica, dijeron los autores del estudio.

Los hallazgos se publicaron recientemente en el Journal of Industrial Ecology.

Más información

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos proporciona información sobre las emisiones de gases de efecto invernadero.

FUENTE: Universidad de Waterloo, comunicado de prensa, 20 de septiembre de 2023