¿Puede la dieta MIND o reducir las calorías diarias mejorar la cognición?

¿La dieta MIND o reducir calorías mejora la cognición?

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Ciertas dietas como la dieta MIND pueden tener beneficios para la salud cognitiva. Marta Mauri/Stocksy
  • Como resultado del envejecimiento o enfermedades relacionadas con la edad como la demencia, las personas pueden comenzar a experimentar una ligera disminución de la velocidad de procesamiento y lapsos de memoria ocasionales.
  • La dieta puede ofrecer beneficios protectores contra el deterioro cognitivo, pero estos resultados no se han repetido en ensayos clínicos.
  • Ahora, un nuevo estudio ha encontrado que para las personas mayores, reducir la ingesta diaria de calorías en una pequeña cantidad puede mejorar la cognición.
  • Las mejoras en la cognición no difirieron significativamente entre las personas que siguieron la dieta MIND y aquellas con alguna restricción calórica leve.

El cambio cognitivo es normal a medida que envejecemos. Una ligera disminución en la memoria y la velocidad de procesamiento puede comenzar tan pronto como los 20 y 30 años, aunque esto generalmente va acompañado de mejoras en el conocimiento acumulativo hasta la vejez.

Aunque no se ha encontrado que ningún nutriente individual prevenga el deterioro cognitivo, estudios observacionales sugieren que la dieta mediterránea puede tener efectos beneficiosos en la cognición.

Ahora, un estudio ha comparado el efecto de la dieta MIND, una combinación de la dieta mediterránea y la DASH (Enfoques Dietéticos para Detener la Hipertensión), y la restricción calórica leve en la cognición.

El estudio encontró que ambas dietas tuvieron un pequeño efecto positivo en la cognición, sin que una fuera significativamente mejor que la otra.

“Estos resultados del estudio señalan que la restricción calórica leve y una pérdida de peso promedio del 5.5% pueden apoyar la cognición en adultos mayores.” – Molly Rapozo, dietista nutricionista registrada y educadora sénior en nutrición y salud en el Pacific Neuroscience Institute en Santa Mónica, California

El estudio se publicó en The New England Journal of Medicine.

Una reducción pequeña de calorías puede ayudar al cerebro

Los investigadores reclutaron un total de 604 personas en el estudio. Todos los participantes informaron antecedentes familiares de enfermedad de Alzheimer y tenían dietas subóptimas pero no mostraron signos de deterioro cognitivo en las pruebas. Todos los participantes tenían un índice de masa corporal (IMC) superior a 25 (sobrepeso).

Dividieron aleatoriamente a los participantes en dos grupos: 301 personas fueron asignadas a la dieta MIND y las 303 restantes se mantuvieron en su dieta normal.

Además, los investigadores redujeron la ingesta diaria de todos en 250 calorías, ya que uno de los objetivos del estudio era reducir la masa corporal en un 3-5%.

Se les indicó a los participantes que siguieran su dieta durante tres años, durante los cuales recibieron asesoramiento dietético regular por teléfono y en persona. Ambos grupos recibieron consejos sobre el tamaño de las porciones para asegurarse de que su ingesta calórica fuera correcta. A los que seguían la dieta MIND también se les indicó qué nuevos alimentos incluir y qué alimentos no debían consumir.

Los investigadores realizaron un seguimiento de los participantes cuatro veces durante los tres años para evaluar sus habilidades mentales, presión arterial, dieta, actividad física, condiciones de salud y uso de medicamentos.

Después de seis meses, luego de 12, 24 y 36 meses, los participantes realizaron una serie de pruebas de cognición realizadas por investigadores que desconocían en qué grupo dietético se encontraban. Algunos también se sometieron a resonancias magnéticas (IRM) para identificar cualquier cambio cerebral.

Mejoras en la cognición con la dieta

Ambos grupos mostraron pequeñas mejoras en las puntuaciones cognitivas, pero al final de los tres años no hubo diferencia significativa entre los dos grupos tanto en el rendimiento cognitivo como en las resonancias magnéticas.

“Los hallazgos no son significativos para la dieta MIND, ya que la pérdida de peso y las mejoras cognitivas entre la dieta MIND y solo una dieta ‘más saludable’ fueron insignificantes. […] Dado el resultado, sospecho que la dieta mediterránea habría funcionado igual de bien, ¡pero me gustaría ver ese estudio a continuación!” – Kate Cohen, dietista registrada en la Clínica Ellison en Saint John’s, parte del Instituto Ellison para Medicina Transformadora y el Centro de Salud Providence Saint John’s en Santa Mónica, CA.

Los participantes perdieron en promedio 5 kg durante el transcurso del ensayo, lo que los investigadores sugieren que puede haber causado las mejoras en la cognición.

Estudios anteriores han reportado una asociación entre la pérdida de peso y una función cognitiva mejorada.

Kate Cohen, quien no estuvo involucrada en el estudio, confirmó esto:

“Sabemos que perder peso mejora muchas áreas de la salud, incluyendo la reducción del riesgo de enfermedades cardíacas, resistencia a la insulina e incluso algunos tipos de cáncer. Los estudios también han demostrado que la pérdida de peso reduce la inflamación general y que limitar las calorías probablemente tenga un efecto antiinflamatorio, ambos de los cuales ocurrieron en este estudio.”

“Si bien no entendemos completamente el mecanismo detrás del deterioro cognitivo, dado todas estas formas en las que sabemos que la pérdida de peso beneficia la salud en general, parece muy improbable que la pérdida de peso no sea un factor en este estudio”, agregó.

Los investigadores también sugieren que los efectos de la práctica pueden explicar la mejora en las pruebas cognitivas en el primer año para ambos grupos.

Cómo mejorar la salud cognitiva

Aunque los investigadores esperaban ver mayores mejoras en el grupo MIND que en el grupo de control, sugieren que sus resultados pueden haber sido afectados por el hecho de que el grupo de control también tenía una dieta relativamente saludable. Por lo tanto, cualquier mejora en la dieta podría beneficiar la salud cognitiva.

Kate Cohen ciertamente piensa así:

“La conclusión más significativa de este estudio es que cambiar la dieta para mejor, incluso después de los 65 años, tiene el potencial de prevenir el deterioro cognitivo en algunos pacientes. Sabemos que existen muchos otros beneficios potenciales para la salud, incluyendo la mejora de la salud del corazón y la prevención de enfermedades crónicas, por lo que definitivamente vale la pena el esfuerzo”.

Para mantenerse saludable y activo incluso en la vejez, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) también recomiendan seis opciones de estilo de vida que pueden aumentar la probabilidad de envejecer de manera saludable:

  • Hacer elecciones saludables en la dieta, incluyendo frutas, verduras, granos enteros y carnes magras.
  • Mantenerse activo y hacer alrededor de 30 minutos de ejercicio moderado todos los días.
  • No usar tabaco.
  • Hacer chequeos regulares para prevenir enfermedades o detectarlas temprano cuando sea más fácil tratarlas.
  • Conocer la historia de salud de su familia y compartirla con su médico para que sepan qué buscar.
  • Estar atento a los cambios en la salud cerebral, especialmente cambios en la memoria o la salud cerebral.

Estas medidas no solo ayudarán a mantener la salud física, sino que también ayudarán a mantener su cerebro sano y funcionando correctamente.