¿Podría la terapia de flotación ayudar a aliviar la anorexia?

¿La flotación ayuda a la anorexia?

La terapia de flotación, donde un paciente se suspende en una piscina de agua tibia y salada en una habitación insonorizada, podría ayudar a aliviar algunos aspectos de la anorexia nerviosa, según un pequeño estudio nuevo.

“La idea es que las mujeres con anorexia tienen habilidades interoceptivas disfuncionales [sensación de señales internas de su cuerpo], por lo que no pueden atender y percibir sus experiencias corporales de la misma manera que las personas sanas”, explicó la coautora del estudio Emily Choquette, investigadora postdoctoral en el Laureate Institute for Brain Research en Tulsa, Oklahoma. “Y una cosa única de la flotación es que ayuda a las personas a estar más en sintonía con esas señales corporales”.

La investigación involucró a 68 mujeres y niñas hospitalizadas para el tratamiento de la anorexia en una clínica de Tulsa; 45 participaron en una terapia de flotación de una hora dos veces por semana durante cuatro semanas, mientras que las otras 23 (el grupo de control) no lo hicieron. Cada participante también recibió atención habitual.

Tanto inmediatamente después de la terapia de flotación, como en los seis meses posteriores a la terapia, los participantes mostraron reducciones significativas en la insatisfacción corporal, que se midió mediante la Escala de Evaluación de Figuras Fotográficas. El grupo de control no mostró cambios significativos en los niveles de insatisfacción corporal.

“Les mostramos una serie, una escala validada que se compone de 10 imágenes diferentes de cuerpos femeninos reales que varían desde un índice de masa corporal bajo hasta uno alto. Y eligen la silueta corporal que más se corresponde con cómo ven su cuerpo actual, y luego hacen otra elección relacionada con cómo desean que aparezca su cuerpo, una especie de qué silueta preferirían tener”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Sahib Khalsa, director del Float Clinic and Research Center del Laureate Institute.

“Así que en nuestro estudio, después de cada sesión de flotación … en lugar de ver su cuerpo actual como más sobrepeso, en realidad eligieron un cuerpo que estaba más relacionado con su IMC real”, dijo.

La terapia de flotación también ayudó a disminuir la ansiedad inmediatamente después de las sesiones, aunque la ansiedad de los participantes se mantuvo generalmente sin cambios en el seguimiento de seis meses.

El estudio se publicó el 29 de agosto en la revista eClinicalMedicine.

La Clínica Mayo define la anorexia nerviosa como “un trastorno alimentario caracterizado por un peso corporal anormalmente bajo, un miedo intenso a aumentar de peso y una percepción distorsionada del peso”. Para evitar el aumento de peso, las personas con anorexia restringen severamente su ingesta calórica de manera extrema, lo que puede incluir: vomitar después de comer, abusar de laxantes o hacer ejercicio en exceso. La anorexia tiene la tasa de mortalidad más alta de cualquier trastorno psiquiátrico, con aproximadamente el 5% de los pacientes que mueren en los primeros cuatro años de diagnóstico, según un artículo en World Psychiatry.

El Dr. Victor Fornari, psiquiatra infantil de Northwell Health, destacó la importancia de la percepción corporal.

“Sabemos que parte del desafío en la recuperación de la anorexia nerviosa es que las personas experimentan una gran insatisfacción corporal. A menudo es un truco que su mente desnutrida les juega, donde sienten que están gordos cuando están delgados y su nivel de ansiedad puede ser muy alto”, dijo Fornari, quien no estuvo involucrado en el estudio.

“Y ciertamente, los desafíos de pedir a las personas que tengan rehabilitación nutricional y se alimenten para aumentar de peso con el fin de recuperarse a menudo son muy difíciles y desafiantes, porque su pensamiento les dice que no deberían hacerlo, aunque el equipo de tratamiento dice que sí”, dijo.

Fornari dijo que si bien los resultados parecen prometedores, los pacientes diagnosticados con anorexia deben continuar con la atención habitual y considerar la terapia de flotación como un tratamiento complementario.

El tratamiento típico para la anorexia puede incluir la hospitalización para tratar las complicaciones médicas que ocurren por falta de alimentación, así como para la atención psiquiátrica. Por lo general, se incluyen la psicoterapia, la atención médica para las comorbilidades, la restauración de un peso saludable y a veces medicamentos como antidepresivos, así como el apoyo de la familia y amigos.

En cuanto a por qué las personas desarrollan anorexia, “no hay una ideología que sepamos, a diferencia del modelo infeccioso de la faringitis estreptocócica, donde hay exposición a la bacteria Streptococcus”, explicó Fornari. “Los trastornos alimentarios realmente representan una enfermedad bio-psico-social donde puede haber factores de riesgo que ponen a las personas en mayor riesgo de ellos. Puede haber factores perpetuantes que los continúan y puede haber factores precipitantes”.

“Por lo tanto, sabemos que, por ejemplo, antecedentes familiares de trastornos alimentarios o insatisfacción corporal ponen a las personas en mayor riesgo”, señaló. “Los antecedentes familiares de trastorno obsesivo-compulsivo, antecedentes familiares de ansiedad grave, pueden ser factores predisponentes. Y luego pueden haber factores precipitantes como el trauma, y factores perpetuantes como vivir en una familia con violencia familiar o depresión grave.”

PRESENTACIÓN DE DIAPOSITIVAS

Más información

Para obtener más información sobre la anorexia nerviosa, visite la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación.

FUENTES: Sahib Khalsa, MD, PhD, director de operaciones clínicas, Laureate Institute for Brain Research (LIBR), Tulsa, Okla., profesor asociado, Oxley College of Health Sciences, Universidad de Tulsa, y director, LIBR Float Clinic and Research Center; Emily Choquette, PhD, investigadora postdoctoral, LIBR; Victor Fornari, MD, psiquiatría infantil/adolescente, Northwell Health; eClinicalMedicine, 29 de agosto de 2023