La presión arterial alta puede estar relacionada con el insomnio y los problemas para dormir

La hipertensión puede estar relacionada con el insomnio y los problemas para dormir

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La presión arterial puede afectar la calidad del sueño, según sugiere la investigación. Aleksandar Georgiev/Getty Images
  • La falta de sueño y los problemas para dormir están fuertemente asociados con un mayor riesgo de hipertensión en las mujeres, según un nuevo estudio.
  • No está claro si el mal sueño o la presión arterial alta son la causa, pero la asociación parece ser significativa.
  • Los autores del estudio recomiendan vigilar de cerca la presión arterial y tomar en serio el insomnio y los problemas para dormir.

Un nuevo estudio del Hospital Brigham and Women en Boston, Massachusetts, encuentra una asociación entre la falta de sueño y la hipertensión en las mujeres.

Los autores del estudio recomiendan que las mujeres que duermen insuficientemente se sometan a una evaluación de la presión arterial alta y, si tienen problemas para dormir, busquen formas de resolver esos problemas de sueño.

El estudio se publica en Hypertension.

Los problemas para dormir aumentan el riesgo de hipertensión

Los investigadores del estudio actual siguieron la salud de 66,122 mujeres inscritas en el Estudio de Salud de Enfermeras 2 (NHS2). Las participantes tenían edades comprendidas entre 25 y 42 años. Todas estaban sin hipertensión al momento de la inscripción en 2001. Los investigadores siguieron el estado de salud de las participantes durante 16 años, evaluando su presión arterial cada dos años. Durante el seguimiento, observaron 25,987 nuevos casos de hipertensión.

Los investigadores tuvieron en cuenta los factores de riesgo del estilo de vida y demográficos y encontraron que el riesgo de hipertensión en las mujeres estaba asociado tanto con una cantidad insuficiente de sueño como con problemas para dormir.

Las mujeres que dormían igual o menos de cinco horas cada 24 horas tenían un 10% más de probabilidades de desarrollar hipertensión, mientras que las mujeres que dormían seis horas tenían un 7% más de probabilidades de desarrollar la condición.

No hubo un mayor riesgo de hipertensión para las mujeres que dormían más de ocho horas, ni tampoco hubo un mayor riesgo para las mujeres que trabajaban en turnos nocturnos o tenían una cronotipo nocturno.

Las mujeres que informaron tener a veces o generalmente problemas para dormir tenían un 14% y un 28% más de probabilidades de tener hipertensión, respectivamente, en comparación con aquellas que rara vez tenían problemas para dormir.

¿Qué tiene que ver el sueño con la hipertensión?

El estudio no establece una relación de causalidad.

La Dra. Nicole Weinberg, cardióloga del Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, California, no participó en el estudio. Señaló que es difícil determinar si el sueño causa hipertensión o viceversa, o si están relacionados en absoluto.

“¿Qué es, el huevo o la gallina? Como, ¿cuál es la fuerza impulsora aquí?”, preguntó la Dra. Weinberg.

El Dr. Shahab Haghayegh, autor principal del estudio y becario de investigación de Harvard y ingeniero biomédico, sugirió un posible mecanismo por el cual el sueño podría promover la hipertensión:

“Las dificultades para dormir pueden llevar a una serie de eventos que pueden aumentar la retención de sodio, la rigidez arterial y el gasto cardíaco, lo que potencialmente puede llevar a la hipertensión. Las interrupciones en el ciclo sueño/vigilia también pueden influir en la actividad de constricción/relajación de los vasos sanguíneos y la función de las células que regulan el tono vascular”.

Por otro lado, una hipótesis citada en el estudio sugiere un escenario opuesto en el que la hipertensión resulta en un mal sueño. Tal vez causa una interrupción en un patrón de presión arterial de 24 horas en el que la presión arterial disminuye durante el sueño y aumenta al despertar.

Advirtiendo que esta es solo una hipótesis, el Dr. Haghayegh explicó: “Entonces, las dificultades para conciliar el sueño y mantener el sueño generalmente ocurren durante el período de la noche en el que se esperaría una disminución en la presión arterial, lo que impide el patrón de disminución de la presión arterial durante el tiempo de sueño”.

Al final del sueño, esto significaría un aumento en la presión arterial al despertar. Sin embargo, los investigadores no encontraron una asociación entre despertarse temprano y la hipertensión.

“Debo enfatizar que esto es solo una hipótesis y requiere una investigación adicional en estudios futuros”, dijo el Dr. Haghayegh.

Los problemas para dormir están relacionados con un IMC alto y la dieta

El estudio también encontró que las mujeres que tenían insomnio u otros problemas para dormir tenían un índice de masa corporal (IMC) más alto, participaban en menos actividad física, no seguían una dieta de alta calidad y eran más propensas a fumar tabaco, consumir alcohol y estar en la menopausia.

Como algunos de estos problemas también están relacionados con la presión arterial alta, el misterio se vuelve aún más complejo.

“La presión arterial alta podría ser una consecuencia de una mala calidad / duración del sueño, o tanto la hipertensión como un mal sueño podrían ser consecuencias de otras condiciones subyacentes”, dijo el Dr. Haghayegh.

¿Qué sucede cuando dormimos?

“Creo que lo más interesante del problema del sueño es que siempre ha sido un misterio: qué sucede mientras dormimos”, dijo el Dr. Weinberg.

El Dr. Weinberg describió, como ejemplo, el sueño interrumpido por la necesidad de orinar. “Pero luego les pones un CPAP y dicen: ‘Curiosamente, no tuve que ir al baño en medio de la noche'”.

“No es como si la sensación desapareciera”, señaló. “¿La sensación se debe a un problema de presión arterial o a algún tipo de cambios en el flujo renal que están activando a estos pacientes de una manera que simplemente no hubiéramos conocido antes porque no teníamos la capacidad de obtener esa información?”

Por lo tanto, el Dr. Weinberg está entusiasmado con la cantidad de datos relacionados con el sueño que cada vez están disponibles para los expertos, destacando la popularidad del seguimiento del sueño del Apple Watch.

“Pueden descubrir qué está sucediendo cuando estamos durmiendo de una manera que nunca antes habíamos podido hacer. Y gracias a eso, nos está ayudando a comprender el proceso de la enfermedad. Creo que es realmente interesante”, dijo.

Encontrar las causas subyacentes del mal sueño

El Dr. Haghayegh describió lo que pensaba que las personas deberían aprender del estudio. Recomendó que las personas “mantengan la vigilancia en el monitoreo de la presión arterial, ya que nuestros hallazgos demuestran claramente una asociación sustancial entre un mal sueño e hipertensión”.

“Además, independientemente del riesgo de hipertensión, las personas que tienen dificultades para conciliar o mantener el sueño, o que no obtienen suficiente sueño, pueden beneficiarse al explorar las causas subyacentes. El sueño está intrínsecamente relacionado con varios aspectos de la salud, y este estudio subraya otra razón convincente para priorizar una noche de sueño reparador”. – Dr. Shahab Haghayegh

“Es un impulso para que todos defiendan sus propios intereses. Si el sueño no es tan refrescante como se esperaba o es inquieto, es posible que digas: ‘Tal vez tenga un trastorno del sueño. Tal vez deba explorar eso más a fondo’, y luego tu médico puede encargarse de eso”, agregó el Dr. Weinberg.