La kombucha puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2

La kombucha beneficia a personas con diabetes tipo 2 al controlar el azúcar en la sangre.

El kombucha es un té fermentado que muchas personas creen que ofrece numerosos beneficios para la salud, y una nueva investigación sugiere que pueden estar en lo correcto.

Aunque el estudio fue pequeño, con 12 participantes, encontró que el kombucha puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2. Los investigadores señalaron que esta bebida, fermentada con bacterias y levaduras, se consume en China desde el año 200 a.C., pero solo se ha popularizado en Estados Unidos desde la década de 1990.

“El vinagre de sidra de manzana estaba realmente en auge y la gente hablaba de ello todo el tiempo, al igual que el kombucha”, dijo el autor del estudio, el Dr. Daniel Merenstein, director de investigación de medicina familiar en la Universidad de Georgetown en Washington, D.C. “Y en Georgetown hay un mercado de agricultores donde venden kombucha, así que simplemente pensamos que este kombucha es más sabroso y más fácil de beber que el vinagre de sidra de manzana… así que eso es realmente lo que nos llevó a hacer este estudio”.

No solo fue fácil de tomar, los participantes que bebieron kombucha tuvieron niveles promedio significativamente más bajos de azúcar en sangre en ayunas después de beberlo durante cuatro semanas, 116 en comparación con 164 al inicio del estudio, encontraron los investigadores.

Los participantes que bebieron un placebo de sabor similar también vieron disminuir su azúcar en sangre, de 162 a 141, pero los investigadores dijeron que este cambio no fue estadísticamente significativo.

Para el estudio, los participantes tomaron 8 onzas de kombucha o una bebida de placebo de sabor similar diariamente durante cuatro semanas. Luego, después de un descanso de dos meses para “eliminar” los efectos biológicos de las bebidas, se intercambiaron las bebidas entre los grupos durante otras cuatro semanas. Ninguno de los participantes sabía qué estaban bebiendo.

Aunque ya se habían realizado algunos estudios de laboratorio y animales sobre los beneficios del kombucha, Merenstein dijo que los investigadores creen que este es el primero que examina los efectos del kombucha en personas con diabetes. Espera que sirva como punto de partida para futuras investigaciones. Se necesita mucha más investigación, dijo.

La Dra. Rifka Schulman-Rosenbaum, directora de diabetes en pacientes hospitalizados en el Centro Médico Judío de Long Island y profesora asociada en la Escuela de Medicina Zucker de Hofstra/Northwell en Nueva York, revisó los hallazgos.

Ella advirtió contra analizar estos resultados con demasiado entusiasmo.

“Hay mucho interés en el kombucha y los posibles beneficios para la salud en varias condiciones diferentes, pero hay muy pocas pruebas científicas de los beneficios”, dijo. “Y este estudio, si bien mostró una ligera disminución en los niveles de azúcar en los bebedores de kombucha en comparación con la otra bebida azucarada, es difícil sacar muchas conclusiones sólidas de este estudio”.

Schulman-Rosenbaum expresó otra preocupación, esta vez sobre los propios pacientes.

“Me preocupa que los pacientes se enfoquen demasiado en cosas como esta y pierdan de vista el panorama general, que es la necesidad de hacer un seguimiento con su médico, regular la monitorización de sus niveles de azúcar y, si se les recetan medicamentos, tomar sus medicamentos”, dijo.

Se cree que el kombucha fue inventado en China, se elabora agregando ciertas cepas de bacterias, levaduras y azúcar al té negro o verde y se permite fermentar y producir ácido acético.

Durante la fermentación, las bacterias y la levadura forman una película llamada SCOBY, que se cree que tiene beneficios probióticos. Los devotos también afirman que el té ayuda con una variedad de condiciones de salud, desde la presión arterial hasta el cáncer, aunque esto es en gran parte anecdótico.

“Realmente hay una falta de datos y esperamos que esto impulse a personas como el NIH (Institutos Nacionales de Salud) y otras personas a estudiar este tipo de cosas”, dijo Merenstein, “porque si realmente es cierto, en una población más grande, que una bebida azucarada puede reducir realmente el azúcar en la sangre, eso es bastante emocionante para descubrir el mecanismo y simplemente implementarlo con los pacientes”.

Mientras tanto, Schulman-Rosenbaum recomienda que las personas mantengan un estilo de vida saludable para combatir la prediabetes.

“No solo debe monitorear su actividad física, su ingesta de alimentos y su peso, sino que también debe hacer visitas regulares al médico al menos una vez al año, posiblemente con mayor frecuencia dependiendo de las otras condiciones que tenga”, dijo.

GALERÍA DE IMÁGENES

El estudio no recibió financiamiento externo y utilizó solo una marca de kombucha, fabricada por Brindle Boxer Kombucha. Sin embargo, los autores señalaron que las principales bacterias y levaduras en la bebida son altamente reproducibles y probablemente sean funcionalmente similares entre las marcas.

Los hallazgos se publicaron el 1 de agosto en Frontiers in Nutrition.

Más información

Para obtener más información sobre la prediabetes, consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

FUENTES: Daniel Merenstein, MD, profesor de ciencias humanas, Facultad de Salud de la Universidad de Georgetown, profesor y director de investigación en medicina familiar, Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown, Washington, D.C.; Rifka Chaya Schulman-Rosenbaum, MD, profesora asociada, Donald and Barbara Zucker School of Medicine en Hofstra/Northwell, Great Neck, N.Y., y jefa de residentes, Long Island Jewish Medical Center, Queens, N.Y.; Frontiers in Nutrition, 1 de agosto de 2023