La mayoría de los estadounidenses mayores se oponen a los límites de detección de cáncer basados en la esperanza de vida.

La mayoría de los mayores en EE. UU. se oponen a los límites de detección de cáncer según la esperanza de vida.

Aunque las pautas para el cribado del cáncer han comenzado a tener en cuenta la esperanza de vida, una nueva encuesta muestra que la mayoría de los adultos mayores no están de acuerdo con los límites de edad basados en cuánto tiempo se espera que viva una persona.

La Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable de la Universidad de Michigan consultó a más de 2,500 adultos de 50 a 80 años por teléfono y en línea en enero de 2023.

La encuesta encontró que el 62% de las personas en este grupo de edad pensaban que las pautas nacionales para detener las pruebas de detección de cáncer en pacientes individuales no deberían basarse en cuánto tiempo le queda de vida a esa persona.

“Personalizar las decisiones de detección de cáncer según la situación de salud de cada paciente, en lugar de utilizar límites de edad universales, podría beneficiar tanto a pacientes muy saludables como a pacientes menos saludables de diferentes maneras”, dijo el autor del estudio Brian Zikmund-Fisher, investigador en toma de decisiones en atención médica y profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor.

“Pero cuando se trata de una discusión entre un proveedor de atención médica y un paciente individual, personalizar la decisión de detección de cáncer significa hablar sobre cuánto tiempo se espera que viva esa persona”, agregó en un comunicado de prensa de Michigan Medicine. “También significa decidir a veces que no hacer una prueba de detección es en realidad el enfoque más saludable”.

Según los encuestadores, las pautas han comenzado a tener en cuenta la esperanza de vida porque los riesgos de algunas pruebas de detección aumentan con la edad. Además, los estudios muestran que una persona necesita vivir alrededor de 10 años para obtener el beneficio completo de la detección temprana del cáncer.

Sin embargo, incluso entre los adultos a los que el personal de la encuesta podría considerar “minimizadores médicos”, es decir, aquellos que evitan la intervención médica a menos que sea necesario, el 57% no estuvo de acuerdo con la idea de utilizar la esperanza de vida en las pautas de detección de cáncer.

Aproximadamente el 70% de los adultos encuestados pensaron que estaba bien que los adultos mayores se sometieran a pruebas de detección que no se recomendaran.

Aproximadamente el 55% de los encuestados dijo que el límite de 10 años de esperanza de vida era adecuado, pero el 27% dijo que era demasiado corto.

Las pautas juegan un papel en ayudar a los médicos a decidir qué pruebas de detección realizar, pero también afectan la cobertura del seguro.

En la actualidad, la cobertura está en cambio debido a un caso judicial federal que podría llevar al fin de la cobertura de seguro requerida para pruebas de detección de cáncer y otros cuidados preventivos basados en pautas nacionales, señalaron los autores de la encuesta.

“En este momento, los planes de seguro deben cubrir el costo de las pruebas de detección de cáncer para las personas en los grupos cubiertos por las pautas establecidas por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos [USPSTF]”, explicó el director de la encuesta, el Dr. Jeffrey Kullgren. Es profesor asociado de medicina interna en Michigan Medicine e investigador y médico en el Sistema de Atención Médica de VA Ann Arbor.

“Dependiendo de cómo finalmente decidan los tribunales, la cobertura del seguro de algunas pruebas de detección de cáncer podría terminar para algunos adultos mayores, porque a las aseguradoras se les permitiría establecer sus propios estándares de cobertura y no tener que cumplir con las pautas”, añadió Kullgren.

Las pautas de detección de cáncer también cambian con nuevas evidencias sobre quién obtiene el mayor beneficio de ellas. Una guía preliminar del USPSTF que puede entrar en vigor pronto reduce la edad para el inicio de las mamografías a los 40 años, pero sigue sin recomendar pruebas de detección en mujeres mayores de 75 años.

Profundizando en los sentimientos de las personas acerca de utilizar la esperanza de vida en las recomendaciones de detección, el 26% dijo que estaba en total desacuerdo con esto, incluyendo a más mujeres que hombres.

El desacuerdo fuerte sobre detener la detección basada en la esperanza de vida fue mayor entre los encuestados negros (37%) en comparación con los participantes hispanos (28%) o las personas blancas (24%).

Los resultados de la encuesta también encontraron que entre los “minimizadores médicos”, el 57% no estuvo de acuerdo con utilizar la esperanza de vida en las pautas de detección de cáncer, en comparación con el 73% de los “maximizadores médicos”.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre la detección de cáncer.

FUENTE: Michigan Medicine, comunicado de prensa, 27 de septiembre de 2023

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