¿Es la neumonía la sorprendente raíz del COVID grave?

¿La neumonía, raíz del COVID grave?

25 de septiembre de 2023: A medida que seguimos viviendo con COVID-19, los pacientes y los médicos aprenderán más sobre las razones por las que las infecciones pueden variar desde asintomáticas hasta muy graves. Muchos investigadores y médicos creen que la inflamación es la causa de la COVID-19 grave. Esto se debe a que el virus causa una “tormenta de citocinas” que puede afectar negativamente a los órganos del cuerpo del paciente, incluyendo el corazón y los pulmones.

Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad Northwestern y la Universidad de Wisconsin apunta a la neumonía bacteriana como la causa de muchas muertes por COVID-19 grave. Los pacientes fallecidos de COVID-19 estudiados no mostraron signos de inflamación en absoluto. En su lugar, los investigadores, utilizando el aprendizaje automático para analizar los datos, encontraron que la mitad de los pacientes gravemente enfermos de COVID-19 que necesitaban un ventilador tenían neumonía bacteriana como una infección secundaria. No encontraron evidencia de una tormenta de citocinas en estos pacientes; en lugar de morir por daño u fallo de órganos debido a la COVID-19, murieron de neumonía.

“Los pacientes críticamente enfermos que se recuperaron de la neumonía tenían más probabilidades de sobrevivir”, dijo Benjamin D. Singer, MD, autor principal del estudio, profesor de medicina pulmonar y médico de cuidados críticos y pulmonares de Northwestern Medicine en Chicago.

Otros investigadores no descartan la idea de tormentas de citocinas en la COVID-19. Las citocinas son sustancias químicas que se liberan cuando el sistema inmunológico de una persona reacciona de forma exagerada a una infección. Un exceso de citocinas puede ser tóxico y causar fallo de órganos. En la COVID-19, se ha pensado que las citocinas liberan inflamación que puede circular por el cuerpo y causar la muerte.

Un nuevo estudio del CSIR-Institute of Microbial Technology en Chandigarh, India, y del M. M. Engineering College en Ambala, India, por ejemplo, encontró que controlar este factor inflamatorio es esencial para tratar la COVID-19. Además, investigadores italianos descubrieron que la hiperinflamación juega un papel definitivo en la enfermedad grave de los pacientes con COVID-19.

Investigaciones adicionales muestran que determinadas bacterias pueden causar resultados negativos en los pacientes con COVID-19. Un estudio de la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York encontró que las bacterias del intestino pueden pasar a la sangre de los pacientes con COVID-19 grave. “Las bacterias circulantes en la sangre pueden acelerar las complicaciones en estos pacientes con COVID-19”, dijo Jonas Schluter, PhD, coautor del estudio, del Instituto de Genética de Sistemas y profesor asistente de microbiología en NYU Grossman en la ciudad de Nueva York.

¿Estos hallazgos pueden afectar a cualquier paciente que sea diagnosticado con COVID-19 y que pueda tener un alto riesgo de complicaciones? Potencialmente, sí. Un aspecto muy importante del estudio de Northwestern es que destaca la importancia de realizar pruebas de detección de neumonía a los pacientes susceptibles de COVID-19 lo antes posible. La buena noticia es que los pacientes que dan positivo pueden hablar de inmediato con sus médicos sobre sus factores de riesgo y recibir el tratamiento necesario para prevenir enfermedades graves.

¿Quiénes tienen mayor riesgo de COVID-19 grave?

Los CDC informan que cualquier persona no vacunada tiene riesgo de COVID-19 grave. Otros factores incluyen:

  • Tener más de 50 años, especialmente más de 65 años
  • Tener enfermedades médicas subyacentes como asma y otras enfermedades respiratorias, diabetes, enfermedades cardíacas, VIH, enfermedad renal, enfermedad hepática, tener un sistema inmunológico suprimido y obesidad.
  • Estar embarazada
  • Ser físicamente inactivo
  • Ser fumador

¿Cuáles son los síntomas de COVID-19 que son señales de emergencia?

Según los CDC, los síntomas de COVID-19 que pueden variar desde leves hasta graves incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Tos
  • Dificultad para respirar o cualquier dificultad respiratoria
  • Cansancio
  • Dolores musculares
  • Dolor corporal
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del gusto
  • Pérdida del olfato
  • Dolor de garganta
  • Congestión
  • Mocos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea

Los siguientes síntomas indican una progresión potencialmente más grave o crítica de la COVID-19:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Presión en el pecho
  • Confusión
  • Dificultad para despertar
  • Dificultad para mantenerse despierto
  • Piel, labios o lecho ungueal pálidos, grises o azulados

Cualquier persona que experimente alguno o todos estos síntomas debe llamar de inmediato al 911 y explicar que se trata de un caso confirmado o posible de COVID-19.

¿Cómo se trata el COVID grave?

Si un paciente da positivo y tiene factores de riesgo, su médico puede recetar uno de tres medicamentos para evitar que la enfermedad progrese: molnupiravir, Paxlovid o remdesivir. Si un paciente es hospitalizado, se puede administrar terapia adicional con medicamentos que reducen la inflamación, así como terapia con plasma sanguíneo.

También se tratará a los pacientes por cualquier otra infección que tengan, por lo que es importante informar de inmediato a los proveedores de atención médica sobre nuevos síntomas.

¿Qué se puede hacer para evitar el COVID-19 grave?

Primero, vacunarse y recibir refuerzos. “Es la mejor manera de prevenir la probabilidad de enfermedad grave”, dijo Singer. “Es muy raro ver a un paciente de COVID completamente vacunado en estado crítico en la UCI”.

Si un paciente da positivo y tiene síntomas respiratorios que empeoran, deben pedir a su médico una evaluación de neumonía. Los antibióticos a menudo son necesarios para tratar una coinfección, y Schluter tiene algunos consejos inesperados pero importantes: deje de comer comida chatarra de inmediato. “No quieres comer basura porque los antibióticos y los dulces no se mezclan”, advierte. “El azúcar de tu dieta, combinada con los antibióticos, puede agravar el daño a los órganos de tu cuerpo. El COVID puede crear un incendio forestal en tu cuerpo. No consumir azúcar en exceso puede extinguir la llama”.

Las cosas más importantes que hacer: tomar todos los medicamentos recetados, aislarse durante al menos 5 días, usar una máscara N95 o KN5 de alta calidad cuando esté cerca de otras personas y no estresarse. Tomar estos pasos significa que un paciente está haciendo todo bien y todo lo posible para tener el resultado menos grave con el COVID-19.