La pandemia de COVID podría haber llevado a más niñas a la pubertad temprana.

La pandemia de COVID puede haber causado pubertad temprana en más niñas.

Más niñas comenzaron la pubertad antes de los 8 años durante la pandemia de COVID-19, un fenómeno llamado pubertad precoz, según investigadores.

Las razones incluyen posibles factores de riesgo como el aumento del tiempo frente a pantallas y la falta de ejercicio, según un nuevo estudio publicado en línea el 3 de agosto en la revista Journal of the Endocrine Society.

En la pubertad precoz, los cuerpos de los niños comienzan a cambiar a cuerpos de adultos demasiado pronto. Estos cambios normalmente comienzan entre los 8 y los 14 años.

Los investigadores encontraron un aumento sustancial en el número de niñas remitidas a endocrinólogos pediátricos debido a pubertad precoz en los últimos dos años. La COVID-19 también se ha relacionado con enfermedades endocrinas, incluida la obesidad, que puede contribuir a la pubertad temprana en las niñas.

“Nuestro estudio confirma el aumento en los diagnósticos de pubertad precoz durante la COVID-19 e identifica factores contribuyentes como hábitos alimentarios y de ejercicio deficientes, demasiado tiempo frente a pantallas y sueño deteriorado”, dijo el autor del estudio, el Dr. Mohamad Maghnie, de la Universidad de Génova y el Instituto Giannina Gaslini en Italia.

“Encontramos un aumento en el aumento de peso entre las niñas diagnosticadas con pubertad precoz durante la pandemia, y un aumento rápido en el peso corporal se asocia con un desarrollo puberal avanzado”, dijo en un comunicado de prensa de la revista.

Los investigadores estudiaron datos sobre las tasas de pubertad precoz antes y después de la pandemia en 133 niñas en Italia. También consideraron la posible relación entre la COVID-19 y los cambios en el estilo de vida relacionados con la pandemia.

Encontraron 72 casos de pubertad precoz entre enero de 2016 y marzo de 2020, y 61 casos entre marzo de 2020 y junio de 2021.

Las niñas diagnosticadas con pubertad precoz durante la pandemia tendían a tener un IMC más alto que las niñas que no lo tenían. (IMC, índice de masa corporal, es una medida de grasa corporal basada en la altura y el peso.) También pasaban un promedio de dos horas al día usando dispositivos electrónicos. Aproximadamente el 88.5% de ellas dejaron de hacer actividad física.

“El papel del estrés, el aislamiento social, los conflictos aumentados entre los padres, la situación económica y el aumento del uso de desinfectantes de manos y superficies representan potencialmente otras hipótesis interesantes sobre por qué la pubertad temprana está aumentando en los jóvenes”, dijo Maghnie. “Aunque no se puede descartar completamente la consecuencia de la adaptación biológica”.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. tiene más información sobre la pubertad precoz.

FUENTE: Journal of the Endocrine Society, comunicado de prensa, 3 de agosto de 2023